Web 2.0時代的創業成功模式

2006.03.15 by
數位時代
Web 2.0時代的創業成功模式
最近矽谷最受注目的新聞之一,莫過於去年八月左右才成軍的矽谷小公司Upstartle——一家推出功能類似微軟招牌文書軟體「Word」的免費線上...

最近矽谷最受注目的新聞之一,莫過於去年八月左右才成軍的矽谷小公司Upstartle——一家推出功能類似微軟招牌文書軟體「Word」的免費線上服務Writely,被近來併購動作不斷的Google閃電收購(詳細金額不對外透露)。「我們常常收到使用者寄來的信,表示他們喜歡我們的作品,甚至願意捐錢給我們,我們感謝大家的好意,但是我們很榮幸的告訴大家,我們不需要大家的金援了,因為一個令人興奮的理由:我們即將成為Google的一員了! 」共同創辦人之一的Claudia Carpenter在Writely的部落格上如此宣佈。 這個由三個出身Intuit、 Macromdeia、蘋果電腦等公司,平均年資二十年以上的資深軟體工程師Sam Schillace 、Steve Newman 和Claudia Carpenter所推出的線上軟體,搭著近一年來英語世界中所謂的Web 2.0風潮,以小規模的團隊,迅速的開發速度,打造出讓人耳目一新、靠直覺就能使用的網路服務。這類公司的另一個特徵是,在開發初期就架設部落格,公佈開發進度及開發計畫,並及時回應初期使用者的留言,作為陸續開發的參考。 提供免費方案給不願花錢買Word軟體的人 不同於九○年代末Web 1.0泡沫時代許多公司的經營模式,大多只是試圖利用網路的便利,為傳統的零售業加入一點科技味,推出一些類似toy.com或pet.com的荒謬服務,卻利用當時的投機氛圍以及被華爾街吹捧過度的「本夢比」,從創投或公開市場獲得大筆資金,這一代的創業家,大部分將目標鎖定在解決人們在網路或軟體使用上的實際問題,並利用泡沫時代所遺留下的廉價頻寬,以及不斷演化的瀏覽器及網路技術,打造靈巧卻實用的解決方案。「一般人也許不知道,但現今瀏覽器功能之強大,給了網路設計者一個開發各式服務的舞台,」Claudia如此表示。 Writely就是這樣一個產物——他們的目的很簡單,就是提供不願以高價購買套裝文字編輯器的使用者,一個方便而免費的服務。 儘管軟體巨人微軟的Office/Word是這塊領域中近乎獨佔的領先者,由三人小組打造的免費Writely,功能卻足以涵蓋大部分Word使用者的需求:編輯文字,排版,選擇字形字體,英文拼音檢查,插入圖片等功能一應俱全,甚至可以直接郵寄給朋友,或是按一個鍵,將文章發表到指定的部落格,使用者可以將檔案儲存為txt或doc格式,甚至是轉成跨平台的PDF格式(需要繳交小額費用)。 這些功能全部都在網路上透過瀏覽器(IE、Firefox、Safari)執行,使用者不須安裝任何軟體,也可以像使用網路信箱一樣,從任何連線的電腦登入編輯。對於需要與人合作編輯的使用者,Writely甚至推出「collaborate」的功能,讓同一專案中不同的使用者可以透過網路共同編輯一篇文章。 沒有這些網站,很多人活不下去 這些方便的特性,使得Writely一推出就深獲網路使用者歡迎,學生、科技界人士、媒體界以及部落客,都透過口耳相傳及網路串連的力量,廣為Writely宣傳。專門追蹤Web 2.0產業動向的代表性網站TechCrunch.com的創辦人Michael Arrington,稍早甚至將Writely.com,與其他如網路書籤Del.icio.us、網路電話軟體Skype、部落格編輯器Wordpress、網路硬碟Omnidrive、雅虎的地圖服務Yahoo Maps等新興網路服務網站,同列在「沒有這些網站我就活不下去」(Web 2.0 websites I can't live without)的清單中。雖然目前的會員人數只有數萬人,但夾著Google的品牌優勢,線上文書編輯軟體成為一種新的主流網路應用,似乎是不難想見的趨勢。 由網路搜尋及網路廣告起家,短短五、六年內,就從史丹佛大學宿舍內玩票性實驗,迅速演化成華爾街投資人追逐目標的Google,在網路對人門日常生活日益重要的今日(想想多少人使用電腦的主要目的就是要上網,十五年前的前網路時代早已不復記憶),透過彈性的組織文化,百花齊放的研究方向,加上對一流人才的磁吸效應,以及策略性的併購動作,推出除了雅虎之外沒有其他公司能望其項背的諸多線上服務(Gmail/Gmail Talk、Blogger.com、 Personalized Google、相片管理軟體Picasa、Desktop search、Google Map、線上購物比價服務Froogle等等)。 在以網路為平台(Web as a platform)的Web 2.0時代,Google無疑地卡到了一個絕佳的位置。Google甚至與市佔率達10%以上的瀏覽器Firefox合作,將搜尋工具列內建其中,蠶食軟體霸主微軟招牌瀏覽器IE的市場。這一次收購Writely.com的動作,是否宣告Google在文書應用方面,對微軟發出戰帖,而在日前大張旗鼓,宣稱也將趕上這波網路浪潮,推出與網路整合的Windows Live及Office Live的微軟,又將如何因應?我們拭目以待!

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