每團最多十五人

2006.02.01 by
數位時代
每團最多十五人
提到「亞馬遜」三個字,網路時代的人可能首先會想到網路書店。而對專辦生態旅遊的「自然境界」來說,亞馬遜是由複雜水道組成的真實網路,是自然境界每...

提到「亞馬遜」三個字,網路時代的人可能首先會想到網路書店。而對專辦生態旅遊的「自然境界」來說,亞馬遜是由複雜水道組成的真實網路,是自然境界每年要出團造訪,實際去感受它豐富生命力的地方。
「我們去的地方,很多是台灣團第一次去的,」自然境界負責人蕭家崑說,自然境界以生態旅遊為訴求,經常到訪沒被人類過度開發的景點,也因此沾染了一些冒險的刺激感。像是到非州巴布亞新幾內亞看風乾的人屍、探索南美亞馬遜河雨林,還有沿著從秘魯庫斯科出發,尋著安地斯山脈,踏過溫帶一路奔向熱帶的長途旅行,都是自然境界開發的行程。「只要Discovery(頻道)去過的地方,我們幾乎就會去,」蕭家崑笑著說。

精品店轉型兼營生態之旅

自然境界至今已有十二年歷史,它原本是專賣國內外生態書藉、望遠鏡和各式自然藝術品的精品店。五年前自然境界原來的老闆因不堪虧損準備關門,蕭家崑覺得這樣很可惜,就把它從朋友那邊買下繼續營運。一九四二年出生的蕭家崑,從事國內外各式雜貨交易三十年。他接手自然境界後,因為長年業務旅行的所見所聞,心想或許可以參考國外專業旅行社推出生態之旅,將旅行與精品的生意結合起來,如今生態旅行業務已經是自然境界的主要營收來源。 「我們和一般旅行社或是山友社最大的不同在旅行方式,」蕭家崑指出,生態旅遊是要在自然環境下尋找、觀賞動植物,真正認識當地的環境。如果藉旅行學習了動物的習性、植物的用途等相關知識,人和大自然就產生了聯繫。他解釋這就是為什麼一般三十分鐘能走完的步道,生態旅遊團卻要花二小時以上的原因。
自然境界除了自己出團,也常替國外的生態主題旅行社安排台灣行程。去年三月就替英國的Field Guide旅行社安排阿里山的路線。蕭家崑指出,像Field Guide團到到阿里山不會去看日出,而是去一般遊客不會走的小徑,尋找白耳畫眉等七種台灣特有鳥種。到清境農場不會像一般遊客去剪羊毛,而是沿著步道去探訪瑞源溪水源地,在樹林內聽聲音辨別各種鳥類,用望遠鏡尋找帝雉等,是場充滿意味的知性之旅。
任職三年多的自然境界店長陳佳恩,因為上一個工作的關係,曾在哥斯大黎加住了二年多,因為熟悉南美而被蕭家崑聘請擔任店長,並負責行程的規劃。她說希望藉由這份工作,能告訴台灣人一種不同的旅行方式,還有用不同的眼光看待這個世界。陳佳恩同時也是出國外團時的領隊兼翻譯,她有一些增加野外觀察樂趣的獨門技巧:像她手機裡就錄有數十種鳥類和青蛙的叫聲,到野外只要播放鳥類的叫聲,相同物種的鳥類就會靠近觀察,而青蛙則是會跟著唱和起來。

認識動物比購物重要

為了讓團員們能輕鬆感受生態旅遊的探索樂趣,陳佳恩堅持行程中沒有購物或城市導覽等行程。行前公司會發給成員說明手冊,除了介紹環境,還詳列了行程中會觀察到的各式動植物名稱,方便團員按圖索驥。至於如何挑選當地專業的導遊?「標準是鳥從眼前飛過去就要能叫出名字,」陳恩笑著說。而為了維護旅遊品質和保護環境,每個團人數最多是十五人,像有次去巴布亞新幾內亞,聘請的導遊、挑夫再加上擔任保鏢的警力,甚至比團員還多。 蕭家崑看好生態旅遊的未來,但他也表示目前經營得很辛苦,「很多朋友都說只有瘋子才會做這個,」他提到經營五年來還沒有辦法達到損益平衡。為了開拓客源,自然境界除了定期在店內舉辦演講之外,也推出近程的生態之旅,像是教小朋友們夜間觀察的一日行程,相當受到歡迎。
「當了三十年的生意人之後,希望能藉由生態旅行,回味自己在田野間和動植物相處的童年之外,還能把這種樂趣傳達給下一代。」今年六十五歲的蕭家崑相信,他最後會在理想與麵包之間找到平衡點。

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