台灣女孩吳采頤打造劃時代音效技術:Ambidio讓你聽聲辨位

2016.06.29 by
許文貞
當越來越多人透過小裝置螢幕看電影,如何把電影院的環繞音效體驗在小螢幕上實現成為難題。吳采頤開發的Ambidio技術,能即時處理音效,讓大腦辨...

當越來越多人透過小裝置螢幕看電影,如何把電影院的環繞音效體驗在小螢幕上實現成為難題。吳采頤開發的Ambidio技術,能即時處理音效,讓大腦辨識出聲音大小,高低之外的第三個維度:遠近,形成最接近真實的環繞音效。

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Ambidio創辦人吳采頤(左)與Skywalker Sound的聲音設計師與導演Gary Rydstrom。照片來自:Ambidio 粉絲團

今年3月初,台灣女孩吳采頤在美國創業的音效公司Ambidio獲得種子輪投資,投資方是李嘉誠旗下的私人投資公司維港投資以及美國歌手will.i.am,策略顧問則是盧卡斯影業之下的Skywalker Sound。《彭博商業周刊》也製作了一則Ambidio的示範短片,僅僅透過筆電的雙聲道喇叭播放,就能感覺到聲音隨著人物走動從左到右、忽遠忽近,甚至湊到面前輕聲細語,或是繞到背後說話都清晰可辨。

Ambidio究竟是什麼?為何讓外國媒體形容它是「劃時代」的音效技術?當3D影像技術發展,讓人終於能在平面影像中呈現遠近深淺時,聲音卻只能依靠喇叭或耳機等外在裝置的擺放位置,試圖模擬出聲音的立體感。「日常生活中聽到的聲音都是相對的,大腦其實需要學習,才能辨別出不同遠近位置的聲音。」吳采頤說。

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圖片擷取自:Ambidio官方網站

和過去仰賴器材的方式不同,Ambidio是利用聲波傳遞到耳朵的時間差等「線索」,讓大腦感覺出聲音的遠近。經過Ambidio處理過後的聲音,不只突破器材的限制,更能補強現有音響的缺漏,讓人只用筆電就能享受環繞音效。特別是當愈來愈多人都用筆電等小螢幕裝置觀賞電影,Skywalker Sound就曾在媒體採訪中表示,如果無法在小裝置上重現電影配樂的效果,就失去了製作音效的意義。

開發出技術的吳采頤,最初是2012年在美國紐約大學念音樂科技研究所時,提出了讓大腦辨識聲音的各種線索來重建環境音效的理論。從高中時期就加入北一女熱音社彈電吉他,吳采頤即便背負著家人對好學生的期待,仍然不願放下熱愛的音樂。自台北醫學大學醫學檢驗暨生物技術系畢業後,決定到樂器行工作,當吉他老師,過程中接觸到錄音、混音等技術,因而決定到美國念音樂科技研究所。

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電影《變形金剛》

某一天,吳采頤在租屋處用筆電看電影《變形金剛》時,差強人意的音效讓她興起研究突破音響器材限制的想法。於是在論文中發展出Ambidio的理論,又自學C++,寫出一個能即時輸出Ambidio音效的程式。論文發表後得到很多音樂界的回饋,許多創作者都表示Ambidio能改變聲音說故事的方式,甚至有大公司在看完她的展示後隔天就寄出工作邀約。但她最終還是決定找來台大電機畢業的好友一同創業,在2014年成立公司,親手實踐Ambidio的技術。

「最原始的音效是單聲道(mono),雙聲道(stereo)是在1930年開發出來的,卻是等到1960年披頭四等歌手大量使用之後才開始普及。」吳采頤說,但直到現在,許多人都還是用單聲道來聽音樂。因此接下來除了和電影或音樂公司合作,也要想辦法讓大眾瞭解Ambidio技術的優勢。

個性獨立、自主,談到音樂、技術之類喜歡的話題就興致勃勃,面對各種年輕創業有成的光環,吳采頤只表示:「我只是堅持做自己喜歡的事情。」誰能想到,當年愛玩音樂的女孩,如今卻開發出劃時代的音效技術,成為音效創作者爭相合作的對象?

吳采頤

Q & A

Q:Ambidio的名稱由來?

A:來自Ambiophonics Audio(虛擬環繞音效)。虛擬環繞音效的理論由美國一位音響發燒友Ralph Glasgal在1980年代提出,利用多個喇叭或器材讓干擾的聲波消除,形成立體的音效感,可惜始終沒有實踐。我查到他的理論,透過老師聯繫到他,得到很多靈感,因此在命名的時候希望向他致敬。也跟單聲道和雙聲道的英文有押韻。

Q:什麼是音樂科技?

A:只要跟音樂和電腦有關的都包含在內。例如DJ混音、電影配樂、音效設計、音樂資訊檢索(Music Information Retrieval)、3D音效等。Ambidio的技術屬於3D音效的範疇。我原本修的都是電影配樂和音效的課,沒想到有一次找3D音效課的老師簽名,意外聽了一堂課之後,就改成主修3D音效了。

Q:有人研究過類似的技術嗎?

A:其實很多人都想試著用不同方式形成3D音效,例如歌手林俊傑曾經嘗試過「假人頭錄音」(Dummy Head Recording),就是把兩個錄音器放在假人頭的兩邊耳朵中,模擬人在自然情境中聽聲音時,聲音在耳朵內的傳遞過程,但做出來的成果跟每個人自己聽到的聲音還是有差距。而且假人頭錄音的限制很多,例如錄好後就不能再修改。

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Q:Ambidio目前的狀況?

A:現在有四個人,沒有特別分職責,技術已經申請專利。Ambidio現在正在跟電影、音樂或遊戲公司合作,例如釋出一系列用Ambidio處理過的電影預告,製作出許多內容,讓大眾可以最快無痛感受到Ambidio的魅力。

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吳采頤,29歲,美國紐約大學音樂科技學碩士,現為Ambidio創辦人兼執行長。
  • 喜歡奇幻、充滿想像的東西
  • 很喜歡愛麗絲夢遊仙境,原本的書就充滿想像力,迪士尼的版本也很好。我也非常喜歡提姆波頓的電影《陰間大法師》。

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  • 喜歡聽有groove的音樂
  • 喜歡可以聽著音樂搖擺的歌。例如壓力很大的時候聽工具樂團,比較正常的時候聽大衛馬修,也喜歡嗆紅辣椒。我很喜歡五月天,是離開台灣時的歌。
  • 到現在都是女童軍
  • 從小參加天母的童軍團,跟一大群好朋友一起長大,感情很好,一同創業的謝沛倫就是在童軍團認識的。

照片提供/Ambidio 圖片提供/陰間大法師

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