PS3救得了新力嗎?

2006.11.01 by
數位時代
PS3救得了新力嗎?
十一月十七日,新力(Sony)的PS3終於正式開賣了。今年年初時,新力在全球電玩界投下鉅彈:PlayStation 3(PS3)要延至十一月...

十一月十七日,新力(Sony)的PS3終於正式開賣了。今年年初時,新力在全球電玩界投下鉅彈:PlayStation 3(PS3)要延至十一月才上市。接著,在春季美國電子娛樂展(Electronic Entertainment Expo, E3),面對滿場熱切期盼的觀眾,新力展示的PS3功能不僅沒有更精彩,PS的負責人久多良木健(Ken Kutaragi)還宣布售價將高達600美元。
消息傳出,網路上譴責聲不斷:新力已經背叛所有的玩家!PS3一定會失敗!
這家曾經賜與我們隨身聽(Walkman)的電器巨擘,如今傷痕累累。過去五年來,該公司最重要的電子部門只有一年賺錢,而同期間股價跌了將近一半。在頑強抗拒MP3格式,把隨身音樂播放器(Portable Music Player)的大好江山拱手讓給蘋果(Apple)公司之後,新力迫切需要保住電玩遊戲界的王位,因此PS3對整體策略布局之重要性,不言可喻。

**危機一
工程師各自為政

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新力打算在PS3運用兩項野心勃勃,但尚未成熟的新科技:Cell微晶片與藍光光碟機(Blue-ray disc player)。這樣的策略或許勇氣十足,但卻不符合新力的專長。新力明明最擅長那些充滿巧思,讓消費者龍心大悅的個人電子產品。可是近數十年來,卻一味沉迷於制定獨家規格標準,例如Betamax錄影帶、Memory Stick記憶卡等,完全無視外界對這些標準根本完全抗拒。
同時,新力向來對軟體不在行,也從未在網路功能上大獲成功,而這些正是勁敵微軟運用在Xbox的兩大利器。除了遊戲主機外,新力還必須在全系列家用電子產品與微軟交鋒,而微軟卻決意未來將以軟體全面掌控此領域。值得注意的是,微軟坐擁三百八十億現金,財大氣粗,而新力僅有六十億,加上PS3生產成本居高不下,高盛公司就預測今年新力將因PS3損失二十億美元。
對廣大的新力愛用者而言,這樣的發展令人心驚膽跳。為什麼會變成這樣呢?追根究底,成就新力豐功偉業的因素,正是在當今數位新紀元中拖累新力的大元兇。
一九四六年新力共同創辦人井深大(Masaru Ibuka)所撰創社宣言中,創社目標之首即為:「建立一家理想的工廠,使有誠意的工程師,都能將技術才華發揮至極限。」因此,工程師各自為政,彼此競爭,看誰先發明出新玩意。但是當技術重心移轉到半導體與軟體時,需要的是集結多種人才的大型研發團隊,而且必須與使用這些技術的硬體部門互相合作。

**危機二
只知壓低硬體成本

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另一方面,在數位娛樂世界中,硬體、軟體與服務必須緊密結合。但是像新力這種傳統的硬體公司,只知道盡量壓低硬體生產成本,而軟體與服務所帶來的利益,因為難以量化,往往遭到忽視。新力內部先後曾有一些高級主管看出大勢所趨,企圖改革,像是土井利忠(Toshitada Doi)、出井伸之(Nobuyuki Idei)、野副正行(Yuki Nozoe),但卻不敵老勢力,紛紛出局。
這種獨行俠式的硬體工程師文化,在九○年代初期,久多良木健獨排眾議,創造出PlayStation時達到巔峰。而早在當時,也就是Xbox誕生前好幾年,他已經看出微軟將成為終極勁敵,並預言一場大戰將在消費者家中客廳開打。
PS3正是這場大戰的主將。久多良木健認為技術是決戰的制勝關鍵,因此不惜為PS3配置Cell微晶片與藍光光碟機這兩項史上強的裝備。Cell微晶片由新力與IBM、東芝聯手開發,具有超強的圖像及視訊處理能力,可使畫面逼真得嚇人。問題是,這種晶片太過先進,目前遊戲設計者的功力,還不足以充分發揮其效能。現階段儘管核心技術不同,不管是Xbox360或PS3,遊戲的畫質還真不容易看出差別。
至於藍光光碟機,則同樣問題重重。首先,現有的光碟機市場已呈飽和,再加上藍光機與東芝HD-DVD之間規格統一陷入僵局,消費者並不急著更換新機種。其次,新力一心想在PS3裝上藍光,除了因其超大容量可應付更逼真更複雜的遊戲之外,也希望因此帶動高畫質電視(HDTV)的銷售。但是,PS3之所以延期上市,問題就出在好萊塢片商對藍光機的數位版權管理(Digital Right Management, DRM)機制還不滿意。而且PS3訂出天價,主要也是因為藍光機成本過高。
PlayStation迄今已經賣出超過兩億台,而Xbox才不過三千萬台,因此新力對於種種批評老神在在。負責PlayStation北美業務的平井一夫(Kaz Hirai)甚至揚言,除非PS3問世,否則沒有科技大躍進這回事。但是儘管新力自己一片樂觀,電玩界卻不以為然。
新力只是把PS3用來展示權力,究竟好不好玩,卻幾乎絕口不提。反觀任天堂在今年E3以Wii遊戲機贏得滿堂采,玩家只要向螢幕揮動控制桿,就可玩得不亦樂乎。微軟也因可讓玩家更容易在線上呼朋引伴互打,變得更好玩。

**危機三
無視消費者需求

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事實上,當微軟在二○○二年推出Xbox Live 線上服務時,電玩遊戲已經從個人活動,演變成全球性的同好大會串。當時新力曾是線上遊戲領導廠商,它的多人線上遊戲《無盡的任務》(EverQuest)訂戶超過四十萬。只不過這套遊戲是在電腦上操作,而非使用遊戲主機。如今,Xbox Live全球訂戶已經超過三百萬。久多良木健從未想要充分開發PS2的線上服務,依然要求遊戲開發商必須使用自己的伺服器。但是遊戲開發商早就看出,將遊戲連上網路乃為大勢所趨,而且應該由遊戲主機廠主導。直到現在,新力仍舊只把連網上線當作附帶功能。
對微軟而言,新力真是最理想的競爭對手:龐大、遲緩、執著於硬體、在網路世界中還找不到立足點。微軟以Windows掀起個人電腦(PC)革命後,決定跨足遊戲業,將從硬體掛帥,轉型為軟體主導。他們曾經以軟體套件DirectX,使PC程式設計大為簡化,因此對於簡化遊戲軟體開發也深具信心。他們並致力於線上服務,企圖全面改變電玩的生態。
而再沒有人比Xbox新上任的領導人彼得摩爾(Peter Moore),更深刻了解硬體的脆弱,當年PS2把Sega逐出市場時,摩爾正是美國Sega的負責人。如今他幾乎全心放在「Dev Luv」,提供遊戲開發商必要的軟體工具及技術支援,希望有朝一日Xbox將成為唯一的平台選擇。
和PS3一樣,Xbox 360也將配上高畫質光碟機,但並非內建,而且也不是藍光機,而是東芝的HD-DVD。主要原因固然是因為藍光機所牽涉的數位版權管理機制過於嚴苛,但與新力的競爭當然也是關鍵之一。
新力現任執行長史俊格(Howard Stringer)新喊出「新力大團結」(Sony United)口號,要求各部門互相合作,宛如一體。藍光機就是第一項試驗品,由PlayStation、電影與音樂部門攜手合作。問題是,歷年來新力不知已喊出多少漂亮的口號,可是推出的產品例如PS3,卻志不在滿足一些簡單的、未被察覺的需求(像過去的Walkman一樣),反而只想竭盡想像力,包山包海。光是讀產品規格表,就讓人覺得新力只想擊敗微軟,根本不在乎顧客高不高興。結果使得消費者轉向任天堂的Wii,這個遊戲機只主打一個訴求──「玩起來很有趣」。
Wii很像新力在全盛期會推出的產品。它並不想在影像威力或運算能力上,把誰比下去,事實上它完全不理會科技競賽。Wii的最新控制器,並非傳統的按鍵式操作,其形狀像電視機遙控器,必須拿著在空中揮舞,十分俏皮,玩劍術遊戲時特別有趣。無怪乎玩家試玩時,驚歎聲不斷。
這一切令人不禁懷疑,新力大團結這條出路是否是正確。新力必須擁抱網路世界,但是它真的需要與好萊塢製片商及全球性音樂公司結盟,才能對抗微軟嗎?或許,它真正需要的,只是為我們所處的時代,製造出簡單又夠酷的產品而已。

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