核能浪潮捲土重來?

2006.11.01 by
數位時代
核能浪潮捲土重來?
石油價格居高不下的今天,能源成為各國致力突破的發展重點。一九八六年車諾比事件掀起歐洲國家反核聲浪,然而當被認為注重環保的國家芬蘭,也於二○○...

石油價格居高不下的今天,能源成為各國致力突破的發展重點。一九八六年車諾比事件掀起歐洲國家反核聲浪,然而當被認為注重環保的國家芬蘭,也於二○○二年核淮興建核電廠,似乎說明了沉寂十餘年的核能將再次引領風潮。
長期以來備受質疑的核能,最近再度成為討論焦點。這樣的轉捩點其來有自。目前全世界最仰賴的石化能源會造成大量二氧化碳、硫化物的排放,所排放的廢氣是造成地球溫室效應加速的元兇。各國簽署京都議定書以有效管制溫室氣體的排放,而核能可以做到大規模降低碳的排放量。
儘管各國大力發展替代能源,但在尚未成熟之際,核能相對太陽能、生質能等綠色能源來說,無論價格或是效率都是較可行的替代方案。
國際能源總署(International Energy Agency, IEA)就表示,民間核能電力的快速擴張,是解決全球能源安全最大的希望,這是國際能源總署在三十年來首次支持依賴核能電力。其成員國的結論認為,核能電力是達到碳排放目標最好的解決辦法。

**便宜方便又開始重視核能

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核能發電的領先國家,最為人所知的就是法國。在法國,核能發電的比重高達將近八成,法國國有核能公司總裁羅薇中(Anne Lauvergeon)在接受《MIT科技評論雜誌》(Technology Review)訪問時表示,接下來的二十年內,全世界預計將興建一百五十到二百五十座的新反應爐,其中有一百座取代舊有的系統,這表示到了二○二五年全世界將有五百到六百座反應爐。而溫室氣體的排放相較現在將會減少二○%。
美國布希政府對於核能的政策近來也有了大幅轉變。過去三十年內,美國從未再次興建核電廠,然而去年國會卻開始推動能源政策法,提供多項興建核能反應爐的優惠獎勵,另外給予六座核電廠二十億美元聯邦保險。美國聯邦能源部長博德曼(Bodman)說:「我相信做為最早開發核能發電的國家,我們重新確定領先地位的時刻已經來臨。」
核能技術的精進也是此波核能發展的因素之一。試著想像,未來處理核廢料不再是一個難題,核廢料本身就可以被用來發電,提供源源不絕的電力,這將成為可能。
美國能源署發布新的研究計畫「國際核能,合夥關係」(Global Nuclear Energy Partnership, GNEP),提出一套對核廢料進行再加工的方法,從鈾中提取比目前方法高出一百倍的能量,使核廢料變成更多的能源燃料。美國能源部表示,一旦實施GNEP計畫,美國整個核電工業就可以利用自身的核廢料供電,同時燃燒目前難以處理的核廢料。

**核廢料始終是難解的問題

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正走在經濟發展道路上的開發中國家,因為缺乏石油等天然資源,加上必須面對人口與經濟成長的壓力,更傾向使用核能,目前印度和中國都在計畫大規模的核能發電。
不只歐洲、美國的能源政策大轉向,崛起中的中國亦然,在八○年代初期,中國曾表示石油、煤炭充足,沒有發展核電的必要,來呼應西方的反核浪潮。中國目前有九座核電廠,占全國發電量僅九%,為了因應高度的經濟成長,中國政府計畫在未來二十年內興建四十座核電廠。
然而,核能發電最引起爭論的仍是具有高幅射性的核廢料處理問題。永久性的放射核廢料始終是難解的問題。儘管核能便宜、方便,但是核能開發的過程仍然有相當不確定性,核電廠易遭受恐怖份子攻擊也是另外的隱憂。從新興國家到已開發國家,在權衡利弊下仍選擇投入核能發展,核能的經濟考量是一個很大的誘因。
未來,未來,石化能源需求將持續吃緊,京都議定書的拉鋸,也使得降低二氧化碳排放量被列為首要考量,低碳高油價時代迫在眉睫,核能捲土重來之勢持續發燒。

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