Firefox用社群力量 再掀全球瀏覽器大戰

2006.11.01 by
數位時代
Firefox用社群力量 再掀全球瀏覽器大戰
二○○六年夏天,一封邀請函從微軟(Microsoft)總部、即將上市的作業系統Vista研發團隊發出,邀請摩斯拉公司(Mozilla Cor...

二○○六年夏天,一封邀請函從微軟(Microsoft)總部、即將上市的作業系統Vista研發團隊發出,邀請摩斯拉公司(Mozilla Corporation)旗下所開發的瀏覽器Firefox研發團隊,前往微軟與工程師進行瀏覽器與作業系統的相容性交流。
這封信對網路Firefox社群來說,無疑是一大激勵——多年來社群的堅持與努力,終於讓巨人般的微軟,正視網友催促瀏覽器進化的浪潮。日前,IE7.0與Firefox2.0先後上市,更讓網路世界彷彿回到過去IE與網景(Netscape)爭奪市場的光景,瀏覽器市場終於回歸以自由競爭為基礎的蓬勃生氣。
從上市至今,Firefox擁有五十多種語言版本與二千多種外掛套件,十月底Firefox 2.0版本也在眾所期待下問世。這樣的軟體研發速率或許對大型軟體公司不算什麼,但對人力僅有七十人的摩斯拉團隊而言,卻是絕對超乎人力所及的成績。
相對而言,擁有超過七千人研發團隊與獨占市場的微軟,從IE推出後,只有兩次重大修正。到底Firefox是如何做到的?與許多起飛的Web 2.0現象相同,他們的答案就是社群。摩斯拉公司表示,這是集結全球Firefox社群之力研發與修正的心血結晶。
摩斯拉亞太區業務發展總監金井玄(Gen Kanai)指出,Firefox自從釋出以來,下載次數已經超過兩億次,在全球瀏覽器市場的占有率約為一三%,在歐洲市場超過二○%。他指出,除了推廣之外,數年來軟體的在地化與套件開發,全都是仰仗各地社群自動自發完成。

**信仰網路自由的自主社群

**
以亞洲為例,雖然摩斯拉在亞洲的分公司直至今年七月才在網路大老伊藤穰一(Joi Ito)的籌辦下,於日本東京成立,但在社群的努力下,亞洲的Firefox也拿下九%占有率。負責Firefox在台推廣業務的喬敬更進一步推估,Firefox在網路高度使用者社群的普及度,甚至高達四○%至五○%。
登入MozTW(Mozilla Taiwan社群)的網頁,就會發現這裡的高人氣。無論是各種套件下載或各種使用問題,都可以在這裡得到回應。前身網站是由林弘德(誰?)創立,現在則是交到了孫偉倫(誰?)與趙伯強(誰?)手中,他們不約而同表示,會如此堅持,完全是來自一股「成就感」。
「很有成就感,大家有目標一起工作的感覺很好,」孫偉倫說,而這個目標,就是要催生一個正常競爭機制,將網際網路原有的開放與自由精神,導入修正目前一家獨占的瀏覽器市場。
趙伯強也指出,瀏覽器在網景退出後,就進入發展停滯期。過去瀏覽器市場缺乏競爭,獨占全球的IE往往不按照W3C網頁的標準撰寫,讓他這個網路設計師苦惱不已。
也因此當趙伯強發現網景團隊投入Firefox開發時,他便與許多追隨標準、相信競爭的朋友一樣,將對網景的熱愛轉向Firefox 陣營。「我真的很捨不得IE把Netscape打敗,」他說用戶應該要有選擇的權力。

**以提升網路使用者經驗為目標

**
喬敬指出,Firefox是非常前瞻性的軟體,各社群對功能的回應與建議,都會轉化成為實際的應用,「使用者經驗是瀏覽器進步的動力,我們的目標就是要讓瀏覽器回歸『直覺式』操作方式,」他說。
有別於大企業冗長的研發流程,Firefox以社群為開發核心的傳統,讓Firefox顯得更靈活,「由於開放源碼的關係,使用者可以自己動手把需要的功能實現,包括安全性、透明性等都是Firefox的優勢,」喬敬解釋。
孫偉倫更以二○○四年底,一次海外票選十五大最優外掛套件中文化的經驗為例,說明了社群分工的優勢:「十五種套件裡有不少已經中文化,所以整個中文化的過程,在票選結束的一、兩天內就完成。」
而這種自己動手、互相幫忙的文化,也讓Firefox社群擁有十分高昂的向心力。過去由社群自己發起的「Firefox Party」就吸引了七十多人到場,而研討會也有一、兩百人參加。這些人群聚集的理由只有一個,就是為了網際網路的自由與開放繼續努力。

每日精選科技圈重要消息