英特爾高效能處理器,助製造業輕鬆升級工業4.0

2017.12.12
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轉型智慧工廠已是趨勢,製造業者唯有及早跨入,才能持續保有市場競爭力,而選擇一個合適的工業4.0解決方案,將能協助製造業者減少轉型時所面對的挑戰,順利實踐轉型智慧製造的目標。

自從德國政府在2013年提出工業4.0策略,訴求以資通訊科技協助製造業者建構虛實整合的生產環境後,工業4.0成為全球必然趨勢,而台灣也不落人後,開始積極推動製造業轉型,但真正能落實的製造業者卻是屈指可數。

關鍵在於建置一座全新且符合工業4.0概念的智慧工廠,必須投入大量成本,導致多數企業傾向升級舊有生產系統,也就是從目前工業3.0升級到工業4.0,避免投資金額過高而影響公司營運,只是要達成此目標並不容易,因為多數生產設備使用的控制電腦太過老舊,欠缺與其他生產設備協同作業的能力,也讓升級工業4.0願景難以實現。

威強電以Intel®處理器為核心 發展各種工業4.0解決方案

耕耘工業電腦長達20年的威強電創辦人郭博達,早在2014年便察覺到製造業在發展工業4.0的瓶頸,以Intel®高效能處理器為基礎,開發各種不同規格的工業電腦設備,並整合集團子公司威聯通自行開發的QNAP QTS OS,於2016年推出QTS Gateway,希望透過軟、硬整合的協同作業環境,讓工廠生產設備可以順利升級,加快實踐轉型工業4.0的腳步。

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QTS Gateway具備簡單易使用的操作介面,且內建眾多功能強大的軟體,包括主機虛擬化平台、Snapshot(可快速部署韌體與進行系統快照)、Hybrid Backup Sync備份解決方案、Container Station(獨家支援LXC與Docker等兩項輕量級虛擬技術)、Surveillance Station(支援常見ONVIF、PSIA等通訊協定)、QRM+遠端管理整合方案…等。尤其利用QTS Gateway內建的主機虛擬化平台後,可以協助製造業將已屆使用年限的生產線伺服器,轉移到方便維護且支援舊版作業系統的虛擬化環境中,同時還能降低管理生產設備的負擔,達到降低設備維護成本、提高生產線穩定度的目的。

此外,因應工業4.0巨量資料分析的需求,前台負責資料蒐集的工業電腦,倘若運算資源不夠強大、無法過濾無用資料,只能一味地將資料傳送至後端應用平台,將會造成內部網路頻寬壅塞與後台伺服器工作量暴增的問題。

為了在不增加工業電腦體積下,達成提升前台設備運算效能的目的,威強電特別推出一款可安裝於PCI Express x 4介面的Mustang-200高速運算加速器卡,其內建2個Intel® Core™ i5或i7處理器,搭配32GB(4 x 8GB)記憶體、1TB(2 x 512GB)Intel® NVMe SSD,可以在不增加工業電腦體積的前提下,達成提升前台設備運算效能的目的。

Intel®處理器預先支援各種技術 強化威強電工業4.0產品功能

綜觀威強電所推出工業4.0解決方案,其系統架構與功能雖然不一樣,但卻有一個共通點,那就是以Intel®高效能處理器為基礎,並充分應用Intel®處理器的各種特殊設計,進一步強化產品功能。

先就QTS Gateway來看,其硬體基礎為IEI工業電腦,而IEI工業電腦又是以Intel®處理器為核心,從Intel Atom®、Intel® Core™、到Intel® Xeon®完整處理器皆有支援,且這些處理器又支援Intel VT-D(Intel Virtualization Technology for Directed I/O)虛擬化技術,能夠針對不同虛擬主機的工作需求,分配特定的COM埠、USB埠,強化QTS Gateway主機虛擬化平台的功能,解決製造業欲從工業3.0升級到4.0所面臨的種種問題。

此外,威強電還運用Intel® FPGA晶片,開發多款高解析度的工業攝影機,搭配QTS Gateway內建的Surveillance Station軟體,有效提升工業攝影機的整體辨識能力。

至於QTS Gateway內建的QNAP QTS OS,為一套針對網路連接儲存設備(Network Attached Storage; NAS)而設計的作業系統,隨著Intel®處理器效能的不斷攀升,該產品功能也跟著提升,涵蓋資料儲存到雲端作業系統應用。

而威強電推出的Mustang-200高速運算加速器卡,因為架構在Intel® Core™ i5或i7處理器上,而第7代Intel® Core™系列處理器又已經預先整合Intel® Iris Plus Graphics 650晶片,使得威強電Mustang-200高速運算加速器卡也能具備高清影像處理能力,像是超高清影片的轉檔、拍攝高清360度環繞影片等,幫助工業4.0應用開發者簡化並加快工作流程。

由於英特爾處理器不只具備高效能、穩定等特色,還因應工業電腦的特殊使用情境,推出可支持-40 ~ 105℃的寬溫工作環境處理器,且產品供貨時間長達15年,讓威強電能夠專注在產品研發上,完全不需要擔心生產設備的後續技術支援。

隨著智慧製造議題在全球各地發酵,製造業若無法儘早跨入工業4.0,恐怕將失去在全球市場上的領導地位,而威強電推出的各項工業4.0解決方案,不只保有該公司產品慣有的高可靠度、高穩定度特色外,又善用英特爾處理器預先整合各項技術的特殊設計,提供多樣化的私有雲功能,同時還能符合現今最新的邊際運算趨勢,堪稱是企業大步邁向工業4.0的最佳解決方案。

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