Google Impact!

2005.01.01 by
數位時代
Google Impact!
去年九月,開車經過矽谷的一○一號公路,或行經波士頓哈佛大學廣場,都會看見一幅數學味十足的超大看板,上頭有短短一行讓人摸不著頭緒,看似數學式子...

去年九月,開車經過矽谷的一○一號公路,或行經波士頓哈佛大學廣場,都會看見一幅數學味十足的超大看板,上頭有短短一行讓人摸不著頭緒,看似數學式子,又像是網路公司廣告的文字:「自然對數基底(e)裡頭第一個十位元的質數.com」。
這是一家公司的徵才廣告,沒有職缺,沒有一目了然的網址,用意在吸引全美國數學最好的一群人:矽谷的工程師與科學家,在哈佛廣場閒晃的哈佛學生,以及來自距哈佛三站地鐵之外、麻省理工學院的天才們。如果你碰巧具備夠好的數學底子和電腦科學素養,足以解開謎底,你將會在答案的「http://7427466391.com」上頭,發現另一道艱深的數學題目,再次解開,才會被導引到一家公司的內部網站。謎底揭曉!這家故弄玄虛的公司,是網際網路上近五年來最有影響力也最特立獨行的公司:Google!,終點網頁上這麼寫著:邀請你寄來一份您的履歷,用超乎常人的大腦跟追根究底的科學態度,加入Google一起解決許多複雜或甚至根本無解的工程問題。
這家由兩位史丹佛大學資訊科學輟學博士生佩吉(Larry Page)與布林(Sergey Brin)於矽谷山景市(Mountain View)所創辦的公司,起源於一個由美國國科會航太總署(NASA)、史丹佛大學合作的「網站間鍊結結構」(link structure)研究計畫。當時參與此計畫的兩人,一九九八年聯名發表了一篇名為「大型超文字連結網路搜尋引擎的解剖學」的論文,首次向外界揭露Google的獨家武器∣∣「佩吉序列」(PageRank)演算法。

**網頁的人氣指數排行

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簡單來說,「佩吉序列」將網路視為一個巨大而有機的民主政體,網站之間採加權投票的觀念,動態決定哪一個網站是尋找「最適合的資訊」之地方∣∣在你需要的搜尋結果中,以被搜尋網頁被其他網站鏈結數的多寡,來決定顯示的順序,也就是網頁的人氣指數排行。這個演算法,比起當年其他競爭者所提供的技術,更可靠也更好用。
Google首頁上,除了一行搜尋列和Logo外,啥都沒有的簡約介面,相較於塞滿各樣資訊的入口網站,更是清爽的令人愛不釋手。這種簡單又容易使用的取向,對飽受「跳出式視窗」 (pop up window)及垃圾廣告之苦的網路使用者們,絕對是難以忘卻的愉快體驗。優異的搜尋結果加上俐落的介面,一年之內,迷上Google的使用者,從一天一萬人次,變成一天五十萬人次。也使Google在五年內成長為市值五百二十億美金,在世界各地有兩千九百位員工的公司。今天的Google,提供以三十五種語言、十幾種格式數位檔案,搜尋八十億個以上網站(一年前是三十億)的免費搜尋服務,在某些地區,使用者甚至可以不必使用電腦,直接透過提供WAP、BMW汽車電腦或i-mode服務電信商,直接由手機或PDA查詢!

**用廣告服務創造盈餘

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這麼多的免費服務,Google到底要怎麼創造盈餘,來留住公司裡那些可以輕易在其他公司可找到高薪工作的一流人才,?答案是別出心裁的廣告服務「AdWords」和「AdSense」。「AdWords」是一種自助式的關鍵字廣告服務,由廣告主競標,得標者可獲得特定關鍵字之搜尋結果網頁上,最上方的文字廣告位置(見圖)。此外,Google對於廣告主們採用記點收費(pay per click)的計價方式,也就是只有當網路使用者真正利用Google的搜尋結果,連結至廣告主的公司網站時,Google才對業主收費。對於廣告主來說,這種計價方式更經濟、也更直接,尤其是對於無法負擔高額行銷費用的中小企業,更是一項有效率的投資。因此自推出以來,「AdWords」便是Google主要營收來源,使公司自二○○一年起,就年年呈現獲利狀態。在二○○三年,廣告業務佔Google年度整體營收九十五%以上,達九億美元。至於「AdSense」服務,則是Google授權如亞馬遜(Amazon)、美國線上(AOL)、AT&T、和《紐約時報》等高流量的網站,使得網友們也可在這些網站上使用類似AdWord的服務,被引導至符合所需的網站,再由Google跟這些網站拆分廣告受益。
超級扁平的組織,流體式的任務編組,尊重個人意見,是Google的組織特色,主管們手上有一份工作清單,工程師們可任意選擇有興趣的專案,組成臨時團隊合作,專案結束後,團隊便解散。因為相信優秀的人有自律能力和持續創新的渴望,公司鼓勵每位Google的工程師每週可以騰出「二十%」的上班時間(每五天中的一天)從事自己有興趣的研究計畫,不需任何上級同意。事實上,像目前Google News(新聞分類群組)、Google Toolbar(直接搜尋工具列)等頗受好評的服務,都是這個「二十%free time」制度的成果。這樣子的制度設計和工作環境,自然吸引了各路英雄好漢加盟、甚至於以「駭客」為副業的腦神經外科醫生,都爭相加入這個素質極高的團隊。
高階主管個個有來頭
以目前Google的高階技術主管陣容來看,可說是全美科技天才的夢幻球隊,譬如來自微軟的包斯華斯(Adam Bosworth),曾經是IE瀏覽器HTML軟體引擎的開發者,在離開微軟前,還幫蓋茲研發出讓不同電腦間溝通的XML語言。來自貝爾實驗室的派克(Rob Pike)則是Unix語言的權威,此外昇陽(Sun Microsystem)的爪哇語言(Java)權威布洛赫(Joshua Bloch)、企業軟體大廠BEA System的金頭腦布斯特(Cric Beust)也陸續加盟。如果再加上佩吉和布林兩位創辦人,Google端出這樣的陣帳,擺明了就是想由「網頁搜尋引擎」技術出發,進軍更深度的「企業資料搜尋」,終極目標,則是挑戰微軟的江湖地位。
Google在去年八月十九的IPO(首次股票公開發行)案,以其規模而言,是二十一世紀至今規模最大的上市案(集資十六.七億美元),但是兩位年輕的創業家將上市案的主導權,從投資銀行手中奪回,採用網路競拍,也讓這次上市案成為去年資本市場爭議度最大的話題之一,各重量級投資銀行家們,因此少賺了一半以上的承銷服務費。
Google的股票公開發行價的定價方式,採「荷蘭式拍賣法」(Dutch Auction,最後申購者為得標者中之最低價的投標方式,有別於最後收購價格為所有得標者出價及股數之加權平均的「美國式」),公開在網路上招標,而且不論散戶或大型機構投資人皆可參與競標,這種作法一讓市場機制決定承銷價,二來也打破了上市案長期以來由承銷商壟斷利益的慣例。

**雙軌式股票結構

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在公司治理方面,為了預防被投資者或惡意併購等外部勢力,藉由高持股來干預創業者引以為傲的經營哲學,Google股票發行採「雙軌制」(dual list)結構,意即一般大眾與機構投資人只能認購稱為「A」類股的一般股,而現任管理團隊,包括親屬及創投的原始投資人,則持有「B」類特別股。雖然二者在涉及公司策略的重大議題上皆有投票權,兩種股票的主要差別在於每股B類股的投票效力為A類股的十倍。利用這種機制,創辦人們可以確定:即使在公開上市之後,公司的運作由他們的意志主導,而不必因為達到股東的要求而妥協。很多時候,這樣的設計會將「公司價值」置於「股東權益」之上,因此並不受華爾街主流青睞,Google的「強勢」可見一般。
Google在五年之內,把﹁線上廣告﹂這個被大型網路公司視為雞肋的市場,轉型成深受廣告主偏愛、年複合成長率二八.八%的新興主流媒體。跟據紐約媒體顧問公司eMarketer指出,線上廣告會在二○○四年成長為規模九十三億美金的產業,而單Google一家就佔了其中十分之一強!這樣子的成績,自然引起其他網路業者對這一塊市場的覬覦。
所有矽谷媒體評論家都認為,微軟和雅虎這兩家市場龍頭,將會是Google最大的長期對手,連佩吉和布林在致證管會報告中,也將這兩家公司對搜尋市場的介入,列舉為Google的「首要市場風險」來源。舉Microsoft來說,已在去年十一月發表了MSN 搜尋 的工程測試版,其搜尋結果頁的版面配置,幾乎跟Google一模一樣。主導微軟軟體發展方向的董事長比爾蓋茲,在去年八月一場於加大柏克萊的演講中,正式公布微軟計畫將「網路搜尋」內建在下一代六十四位元的作業系統中,這套當年成功消滅瀏覽器先驅網景(Netscape)的策略,確實是Google的頭號威脅。

**微軟和雅虎加緊追趕

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同在矽谷、且為昔日夥伴的雅虎則在近期內收購了「Overture Services」後,正式展開跟Google的車拼關係。事實上,Overture是率先提出「AdWords」與「AdSense」原始構想、與Google曾有官司糾紛的科技勁旅。預期在網路廣告已有一席之地的雅虎,會藉由不亞於Google的搜尋技術,以及其不下於Google的用戶數,積極介入「文字廣告」這一塊Google地盤。
不論微軟或雅虎,兩家公司都有數倍於Google之多的工程團隊,更久的經營歷史和顧客關係,勢必會在可預見的未來吸走部分流量。在二○○四年的聖誕節前後,微軟與雅虎幾乎同時推出新的桌面搜尋軟體,可以搜尋電子郵件、音樂、文件等二百二十五種以上檔案格式,這個動作距離Google推出「Desktop search」(用戶電腦硬碟搜尋服務),只有兩個月之久,可見二強加緊追趕Google之急迫。
預見未來廣告營收的挑戰,以及減輕對廣告業務的依賴,Google自上市之后挖角工作頻仍,除了前述的昇陽電的Java專家布洛赫、微軟老臣包斯華斯 ,也公開發表與發展出「Firefox」瀏覽器的Mozzila公司合作。這些動作,是否會如矽谷科技圈所說:Google是為發展自家的網際網路瀏覽器鋪路?未來在行動裝置及無線網路上,Google有哪些令人意想不到的動作呢?這個二十一世紀科技業最大的驚嘆號,如今吸收了更充沛的資金、集結了更多專長的人才,看來還會繼續轟轟烈烈的搞下去,繼續他們改變世界的壯志,跟不做惡行的堅持。我們期待著,Google給我們的下一個驚嘆號!

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