橡膠變形記,瑪吉斯輪胎用「雲端智慧」挑戰下個50年
專題故事

成功者寡,失敗者眾。數位全球化不再是個口號,從產業鏈升級到自體營銷模組改變,如果你是一間「傳統產業」難道就不可能搶灘國際?正新輪胎,一間從彰化發跡的自行車胎廠,他們尊重傳統也重視數位革新,短短50年間站上全球前10強,一起來看他們的備戰故事。

1 大數據應用,輪胎也能搭上智慧生產浪潮

MAXXIS(瑪吉斯)
MAXXIS(瑪吉斯)做為台灣首屈一指的輪胎品牌,不斷創新生產技術,持續精進輪胎品質,這次,我們將帶領讀者直擊MAXXIS品牌背後的推手─正新橡膠,位在中國的工廠及輪胎測試場,共同揭密冠軍傲人技術。

硫化是輪胎製品很重要的加工過程,但硫化過程會產生高溫和氣味,使得人們常用3K(骯髒、辛苦、危險)來形容硫化工程廠房,但近幾年在昆山陸家鎮卻出現一個與眾不同的輪胎製造廠房。

中午11點走進去,整個廠房靜悄悄的看不到人,只有走道兩旁的機器不停在運轉,地板乾淨、沒有粉塵,鼻間吸到的空氣也沒有惡臭,抬頭一看,天花板懸吊的日光燈竟然關著,單靠屋頂天窗灑進來的陽光點亮空間。

這座工廠背後的主人,正是台灣首屈一指的輪胎業者正新橡膠(MAXXIS輪胎),而讓工廠環境大變身的關鍵則在於工業4.0。

從傳產看「智慧轉型」,全球自動化掌握生產命脈

「正新要在2026年以前躋身全球前5大輪胎廠!」2017年,正新董事長羅才仁定下的目標,帶動旗下各工廠的智慧轉型,從目前的半自動化朝向全自動化生產,希望以先進生產力創造市場競爭力,而昆山廠是其中速度最快的一家。

目前正新昆山廠已經成功進入「關燈生產」,從混練、押出、成型、硫化、檢測,再到最終入庫,所有步驟幾乎都由機器代勞。以硫化工程為例,以前員工常常要開著拖車將輪胎搬運到加硫廠房,再放在加硫機上,如今經過成型處理的輪胎,經由輸送帶自動移往加硫工程,並按照系統排定順序進入加硫機,當硫化完成後再自動進入下一個製程。

透過控制和資訊的整合,瑪吉斯昆山廠的輪胎成型機讓輪胎製程近乎自動與智能化。
MAXXIS(瑪吉斯)輪胎

除此之外,瑪吉斯也大舉投入資金以提升產品力,昆山廠在2012年底啟用耗時5年、斥資1.5億美元打造的全亞洲最大輪胎測試場,2018年導入工業4.0應用、進行智慧升級,至於2019年初完工的研發中心也即將啟用,屆時可以根據市場需求或先進技術研發新產品,並在測試場進行實測,再將實測結果反饋回生產端去做改進。這種三合一的運作模式,可以快速回應消費者需求,同時提昇產品性能與品質,讓MAXXIS成為中國最受車廠與消費者歡迎的輪胎品牌。

瑪吉斯斥資50億台幣打造世界級輪胎測試場,將輪胎製造、研發、測試整合為三合一的生產基地,快速因應消費者需求。
MAXXIS(瑪吉斯)輪胎

當然,這樣的成功不是一蹴可及,早在集團宣示之前,正新昆山廠便已經在為轉型做準備,2002年導入的RFID+條碼自動化管理系統,使用RFID+條碼管控材料、輪胎半製品與成品,是正新發展工業4.0的第一步。

正新橡膠(中國)有限公司總經理李進昌形容,RFID+條碼就像人的身份證,應用在材料管控上,可以避免用料錯誤的狀況,例如:應該投A料卻投成B料、確保材料先進先出和落實鮮度管理。應用在輪胎上,可以紀錄輪胎在生產過程中使用的材料、生產參數、品質檢測結果及性能等資訊,當輪胎出廠後若有任何問題,只要透過RFID+條碼就能回溯整個生產過程,檢視究竟哪個環節出了差錯。

正新昆山廠在全體員工努力下,率先導入工業4.0相關應用,成為集團內第一個實現「關燈」生產的工廠。
MAXXIS(瑪吉斯)

導入工業4.0 原來輪胎生產也能很「聰明」

李進昌進一步指出,輪胎是車輛唯一接觸地面的零件,是最重要的保安部品之一,品質管理很重要,必須做到安全無瑕疵,才能保障駕駛與乘客的生命安全,這是昆山廠當初導入RFID+條碼管理的初衷,之後隨著智慧製造趨勢的發展,昆山廠開始調整自動化的方向,希望藉由先進的生產制度、設備和管理模式,一來可以更確切掌握交期、成本和品質,二來解決長期面臨的缺工問題。

因此在RFID+條碼自動化管理系統上線後,昆山廠開始改造既有生產設備,賦予自動化作業的能力。李進昌解釋,這是考量建置成本、運作穩定性和自身維修能力三個因素後做的決定,一旦自動化機台上線後,無論出現任何問題都能即時修復,不必受制於機台供應商的維修服務條款,也不必擔心影響產線運作。

昆山廠的設備改造作業,從單機設備自動化開始、檢測作業自動化、串連自動化到倉儲物流自動化,最後再透過連網化,將這四道自動化程序藉由網路串連起來,由中央電腦自動派送生產參數,例如:溫度、RPM、壓力、時間等,改變過往由作業員親自在操控面板上設定條件,並將實際上的數值反饋回電腦,進一步累積成大數據,作為未來導入人工智慧應用的基礎。

對正新來說,導入工業4.0後最明顯的效益來自於,降低60%人力需求,不只提高品質且確保品質的一致性,間接提高客戶滿意度,其次解決缺工問題,也因為人力需求由作業員轉向管理人員,使得招工作業更容易更有彈性;最後則是降低生產成本,包含人力、廢料、不良品損耗、能源使用…等。

20年前,李進昌被集團派駐大陸時,曾經許下要打造一座中國最好輪胎廠的心願,20年後,昆山廠轉型工業4.0的成功經驗,不只實現了他的心願,更成為正新全球工廠的借鏡對象,共同為躋身全球前五強的集團目標而努力。

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2 MAXXIS瑪吉斯輪胎深耕市場,成為全球國際車廠指定夥伴

MAXXIS(瑪吉斯)
從彰化的自行車胎製造廠,到銷售全球180個國家的世界輪胎工廠,正新憑藉著對產品與性能的堅持、精準運動行銷策略、及全球在地化的經營策略,成功建立「MAXXIS瑪吉斯」品牌,並在短短50年間站上全球第9大輪胎公司,與其他創立百年的國際品牌並駕齊驅,為台灣輪胎產業再寫光榮的一頁。

1967年,正新在彰化大村鄉成立時,只不過是一間自行車輪胎工廠,不是最早創立、規模不是最大、產品與周遭同業也沒有太大差異,但是50年過去,正新一躍成為全球第九大輪胎公司,自創的「MAXXIS瑪吉斯」品牌連續數年蟬聯台灣前20大國際品牌,豐田汽車、福特汽車、賓士、Gogoro、包括光陽機車、捷安特等都選擇瑪吉斯輪胎作為新車指定配套輪胎。

正新國內營業本部副總經理廖正耀,在地用人、在地內銷策略成功打開東南亞市場。
MAXXIS(瑪吉斯)

車胎智慧升級,用技術解決高重複性問題

正新國內營業本部副總經理廖正耀強調,不只在原廠配套市場上,深獲企業客戶信任,「MAXXIS瑪吉斯」品牌在售後市場上也同樣飽受肯定,從國內外媒體的性能測試或消費者調查中,便可窺知一二。

全新旗艦產品VS5,優異性能榮獲各大評測肯定。
MAXXIS(瑪吉斯)

瑪吉斯旗艦性能VS5輪胎經歐洲獨立測試機構TÜV SÜD測試,VS5優異的性能與競品相比,在乾地展現更短的煞停距離及絕佳的溼地操控表現;同時台灣專業汽車媒體《U-CAR》在今年4月進行四款運動性能輪胎評比,瑪吉斯VS5的性能表現完全不輸給歐美日輪胎品牌,獲得第一名佳績。國際自行車權威媒體《VITAL MTB》所執行的全球登山車調查中,瑪吉斯輪胎已連續多年蟬聯消費者理想品牌第一名。

細究正新擦亮「瑪吉斯」品牌的成功關鍵,第一是追求產品性能與品質穩定,第二是善用運動行銷手法,建立品牌知名度,正新近10幾年來積極贊助運動或賽車類活動,像是在中國聘請姚明擔任代言人、持續贊助MLB職棒洋基隊與NBA職籃,特別的是正新的運動贊助也不忘照顧華人子弟,例如從2012年林書豪剛從紐約尼克隊發跡時,正新就一路贊助林書豪所屬球隊,成為華人海外發展溫暖的靠山,最後第三則是全球在地化(Glocalization)的經營策略。

賦予品牌個性,尊重當地文化創造消費者體驗

所謂全球在地化就是全球佈局、在地用人與行銷,融入當地文化,廖正耀也直言「很多台灣企業到東南亞設廠,都只是為了OEM代工訂單,正新著眼的卻是開創當地內銷市場。」這種尊重當地文化、保有自身產品特色的經營策略,讓瑪吉斯輪胎在有設廠的銷售區域都取得很好的成績。

瑪吉斯斥資50億台幣打造世界級輪胎測試場,將輪胎製造、研發、測試整合為三合一的生產基地,快速因應消費者需求。
MAXXIS(瑪吉斯)

以中國市場來看,瑪吉斯昆山廠在2012年底便正式啟用耗時5年、斥資1.5億美元打造的全亞洲最大輪胎測試場,2018年導入工業4.0應用、進行智慧升級,至於2019年初完工的研發中心也即將啟用,屆時可以根據市場需求或先進技術研發新產品,並在測試場進行實測,再將實測結果反饋回生產端去做改進,藉由三廠合一(研發、生產、測試)的運作模式,來快速回應消費者需求的同時,更做到全面提升技術力、產品力與品牌力,讓MAXXIS成為中國最受車廠與消費者歡迎的輪胎品牌。

廖正耀認為,開拓海外市場,最重要的是融入在地的歷史、語言與文化,而「融入」不僅僅是學習當地語言,也要發自內心接受當地文化,「像是北越吃狗肉,越南有鴨仔蛋,柬甫寨人喜歡烤蟑螂/烤蜘蛛,這些都和台灣本來的飲食文化落差很大,看到當地代理商端出這些食物,心中再怎麼害怕,也只能欣然接受,」廖正耀笑著談剛到東南亞開拓市場時的文化衝擊。

甚至,廖正耀在與當地代理商一起訪察修車廠時,無論修車師父的手是不是乾淨,他都會主動握住對方的手,「手上的髒,用水就能洗掉,主動伸出手的感動,卻是一輩子都洗不掉的!」廖正耀說,這種感動會加深修車師父對瑪吉斯品牌的好感,自然也有助於推廣當地的市場。

全球在地化經營,創造正新的不落帝國。
MAXXIS(瑪吉斯)

此外,正新雖然也從台灣派員去當地駐點管理,但更重視擔任中間管理階層的當地幹部,像是設立華語加給制度,鼓勵當地員工學中文,並按照中文能力加給1~3千元不等津貼,到最後整個越南廠超過半數的人都在學中文,或是提供結婚津貼,鼓勵管理幹部參與基層員工的喜事,讓員工感覺受到公司重視。

這種做法成功地凝聚在地員工的向心力,2014年越南排華暴動時,台灣幹部被迫退守胡志明市的飯店,工廠則全權就交由當地越南勞工負責,而2天後暴動結束時,只損失了幾片玻璃,工廠設備、材料與產品在越籍員工的守護下幾乎沒有任何損傷,代表正新在擴展海外版圖的同時,也重視與在地員工建立深厚的互信互助關係。

廖正耀強調,心態是評估外派人才最重要的關鍵,沒有優越感,能夠融入當地文化、提升當地管理幹部能力的台籍幹部,才能算是理想的外派人才。

在台灣輪胎產業發展史上,正新曾經寫下無數個第一,台灣第一家研發製造全鋼絲卡客車胎、第一家從內銷打進外銷的輪胎公司、第一家從台灣布局大陸的台灣車胎業者,如今正新已經站穩腳步,下一個目標是搶攻高階汽車市場,成為全球前五強輪胎業者,希望再為台灣輪胎產業寫下更多個第一的紀錄。

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3 科技創業家看正新 從代工走向品牌的成功關鍵

數位時代
正新輪胎與iDrip咖啡機,這兩種截然不同的產品、不同經營歷史的企業,為什麼同樣都能站上國際頂尖舞台?關鍵在於這兩家企業的經營者,都懷抱著想要改變人類生活的使命感,以使命感作為產品開發的核心思考,再透過定位清楚的行銷策略,才能經營出與眾不同的品牌。

1967年,正新輪胎在彰化成立,從生產自行車胎開始,逐步擴大到機車胎、轎車胎、卡客車胎、農工用車胎等,同時從代工走向經營自有品牌Maxxis,一路挺進美國、歐洲、大陸、日本等國際市場,如今已是全球第九大輪胎業者。

iDrip

2018年,知名連續創業家葉建漢推出iDrip智能咖啡機,紀錄10位世界冠軍咖啡師的獨門手沖技法,能以精準的水溫、水速、計時及手法路徑來還原一杯完美的世界冠軍咖啡。

輪胎與咖啡機,50年老店與新創企業,這兩種截然不同的產品、不同經營歷史的企業,為什麼同樣都能站上國際頂尖舞台?關鍵在於這兩家企業的經營者,都懷抱著想要改變人類生活的使命感,以使命感作為產品開發的核心思考,再透過定位清楚的行銷策略,才能經營出與眾不同的品牌。

以使命感為核心 不斷精進產品品質

「我希望應用科技讓世界變得更美好,」葉建漢說。從事科技創業多年,這是他一直堅持的理念,從最初創辦時間軸科技、經營遠傳friDay購物、到去年問市的iDrip智能咖啡機,都是植基在這個理念下的產物。

以iDrip來說,當初就是觀察到現代人對好咖啡的需求和渴望,而一杯咖啡的好壞,與咖啡師的沖煮技藝有著極大關係,所以葉建漢將咖啡師手沖技法化成數據放到機器裡,民眾不必特地排休假、買機票,親自跑一趟國外的世界冠軍咖啡店,在家就能享用冠軍級的手沖美味。

這種用咖啡機營造出生活品味,讓人們隨時都能享用一杯好咖啡的幸福感,是葉建漢推出iDrip的初衷。而正新嚴格管控輪胎品質、確保行車安全的態度,葉建漢認為,其實也是一種實現美好生活的方式。

雖然輪胎看起來是一個很簡單的零件,卻和生命安全息息相關,一個有瑕疵的輪胎,不只會影響車上駕駛與乘客的生命安全,甚至還可能造成無數個家庭破碎。所以正新相當重視品質管理,希望每一個出廠的輪胎都是安全無瑕疵,2012年正式啟用的昆山輪胎測試場,以及2017年董事長羅才仁訂出全面轉型工業4.0的計劃,都是為了同一個目標,那就是確保輪胎品質的穩定性與一致性。

正新輪胎

正新的昆山輪胎測試場,總面積達86公頃,將近120個足球場那麼大,是目前亞洲最大輪胎測試場,將全球各種惡劣路況濃縮至測試場中,做輪胎的先期測試,另外在台灣的製造工廠,正新則斥資上百萬美元引進測試機台,每一個輪胎出廠前都必須通過測試,以確保產品品質,讓客戶用了安心。

至於工業4.0的轉型計劃,則是應用自動化與數位化來避免人為作業差異,目前,正新的昆山廠是全球生產據點中轉型速度最快的一個,從大陸客戶的意見反饋就能知道,智慧製造轉型計劃的確提昇了產品品質且具備一致性。

iDrip

從市場定位形塑品牌個性 才能在使用者心中留下印象

不過,產品只是品牌的基本要素,卻無法用來進行差異化訴求,因為每一家企業都可以透過技術精進、提高品管標準、改善生產流程…等方式,去控制品質好壞,在品牌經過過程中,最難且無法被標準化的其實是,品牌背後所象徵的品味與精神。

葉建漢認為,要讓品牌精神留在消費者心中,就必須讓品牌像人一樣有特色、有個性,如同iDrip智能咖啡機主打,可以還原世界各地冠軍咖啡師的手沖技法一樣。因此,企業在經營品牌之前,必須先把品牌定位找出來,這就是品牌的個性,再依此規劃要跟消費者溝通哪些內容、要透過哪些管道溝通,而正新之所以能夠成功建立Maxxis品牌,很大關鍵就是依循這樣的策略。

正新輪胎

正新當初決定在美國經營自有品牌Maxxis時,輪胎市場已經有米其林、固特異等百年老牌,為了做出區隔,正新將目標客群定位在年輕、愛冒險的運動族,並透過運動行銷的方式提高品牌曝光度,在各項運動、賽車與電玩競賽會場上,都可以看到瑪吉斯鮮明的橘色標誌,成功建立品牌有活力與創造力的形象。

所以企業必須思考,品牌如何根據消費者的行為變化、年齡個性、使用情境等,根據各種不同可能性去經營子品牌,讓每一個品牌都能對應到一個Lifestyle及適當的消費族群。

從葉建漢多年創業與行銷的經驗來看,正新品牌的成功絕非偶然,而是堅持「維護使用者生命安全」創業理念下的成果,未來只要能繼續秉持初衷,定能一步步實現成為全球前五大輪胎業的目標。

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