@Home,用速度快速闖開一片天

1999.09.01 by
數位時代
@Home,用速度快速闖開一片天
寬頻上網風潮正在台灣蓄勢蔓延。台灣兩大有線電視集團之一的和信,已推出了「Giga超網路」;東森則是在最近推出其「東森寬頻城市」,還有仲琦與獨...

寬頻上網風潮正在台灣蓄勢蔓延。台灣兩大有線電視集團之一的和信,已推出了「Giga超網路」;東森則是在最近推出其「東森寬頻城市」,還有仲琦與獨立系統業者合作的SEEDNet也都將提供這項嶄新服務。
這項對台灣民眾算是新鮮的寬頻上網服務,在美國已是行之有年。美國有線電視的家戶普及程度高達63.3%,有線電視網路已延伸覆蓋大部分的區域。基於近年來上網風氣盛行,所以有人開始想到利用各地區的有線電視網路,取代電話網路,來提供寬頻高速上網的服務。
@Home正是目前美國最大的寬頻網路服務提供業者。自一九九五年成立以來,現已擁有60萬用戶,透過全美各地有線電視網路來使用@Home所提供的寬頻網路服務。今年年初更以67億美元買下Excite,創下網路購併史新高價位,再度引起眾人關注。

**一個創意、一個理想和一頓早餐

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一九九五年初,卅二歲,在美國國家太空總署(NASA)負責網路工程的梅登(Milo Medin),不斷接到一家名為KPCB公司(Kleiner Perkins Caufield & Byers﹐扶植AOL茁壯的創投公司)的電話留言,有天他接起了電話並接受了KPCB合夥人杜爾(John Doerr)與媒體大亨赫斯特三世(William Randoph Hearst III,旗下擁有Harper's Bazaar、Esquire、Cosmopolitan等知名雜誌及報紙)的早餐邀約。
早餐中,梅登了解杜爾和賀斯特三世打算利用有線電視網路提供寬頻網路服務,並藉著寬頻網路的平台使內容提供者(ICP, Internet Content Provider)能夠提供客戶各種滿足生活需要的服務內容。
於是,以美國第二大有線電視業者TCI(Tele-Communications Inc.)和矽谷著名的創投公司KPCB合資成立的@Home終於在一九九五年五月誕生;立志使上網者擺脫電話撥接上網速度太慢,沒有聲音、影像的痛苦。

**帶來網際網路「速度」新詮釋

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使用電話撥接上網的人,一定都嘗過「全球滯訊網」(World Wide Wait)的滋味,使用56K的Modem要花上半個小時才能下載(download)的檔案,@Home的客戶只要花不到10秒,相當於100倍以上的速度,就可以完成同樣的工作。
在美國,利用有線電視網路上網,速度超級,價格卻是實惠。@Home對用戶的收費是每個月39.95美元,大約合台幣1200元左右(國內各業者的價格大約在1000元上下);不但不須電話撥接,而且24小時網路連線。這樣的收費,比起一般電話撥接上網,在價格上雖然要多出10塊美金,但卻能享受到「高速」和「不限時數」的上網樂趣。
除了「速度」、「價格」之外,還有「內容」。
「網路將成為一種新的生活娛樂媒介。」@Home前執行長赫斯特三世指出。在寬頻網路上的網際瀏覽,就像是在一條又寬又大的超級高速公路上探險遊歷;電話撥接上網,在頻寬(網路傳輸量)的限制下,圖片、影像、動畫、音樂這些造就生活娛樂的元素,都成為網路的拒絕往來戶。但利用有線電視網路所提供的寬頻高速上網,使得影音資訊在網路上的傳輸不再壅塞、也不再需要等待。

**同時解決食、衣、住、行需求

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除了生活娛樂,@Home也解決顧客的食、衣、住、行需求。當開始計畫一趟旅行,進入@Home,訂房、訂票、天氣預報,甚至目的地當地的風景名勝都可以在電視或電腦螢幕上先睹為快。
若需要購物,走進@Home的網路商店,食物、化妝品、玩具、衣服、書籍、禮品甚至汽車等等……,如同一個超級購物中心,所有物品一應俱全,而且還提供價格上的折扣。
創辦人兼技術長梅登認為,@Home所提供的網路服務,「不是電視、不是電腦,而是一種極度迷人豐富的全新網路經驗;」所有的服務內容,不僅是豐富,更重要的是「沒有距離」「不須等待」。
這種前所未有的特殊魅力,使得寬頻網路使用人數快速成長。在一九九八年初,@Home的用戶只有五萬人,第一季結束時,數目成長80%,為九萬人;當年的最後一季,更是激增了21萬的用戶。到一九九八年底,@Home的用戶數已經增加為33萬人。一年之內的成長,超過六倍以上。分析師指出:「這顯示了市場上對寬頻上網的強烈需求,」而且這股市場需求在一九九九年強力爆發。

**安裝過程,消費者自己動手

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@Home透過與Comcast、Cox Communication等全美各地主要有限電視業者合作,推廣有線電視寬頻上網,@Home在今年上半年,再度經歷了高速成長,客戶人數激增至60萬人。
在面對市場上巨量需求的同時,@Home開始思考如何讓寬頻上網的服務產品進入零售通路,「這是使用戶數從10萬到100萬的關鍵,」現任執行長傑摩克(Tom Jermoluk)指出。過去,想透過電視寬頻上網,在安裝過程上,有線電視公司都得派兩位技術人員,一位負責電腦的軟、硬體安裝設定,一位負責纜線的連接和測試。要使上網服務成為零售商品,首先得有自動安裝的程序,使得安裝和設定的過程不再需要技術人員到府服務。
由於新的設備標準DOCSIS(Data Over Cable Service Interface Specifications)出現,再加上全自動的安裝套件,去年開始,整個過程不再需要任何技術人員到場,安裝效率上獲得很大的改進。
有了自動安裝的套件,再來就是讓消費者能夠輕易的買到它們。@Home和電腦設備通路商CompUSA合作,在其服務涵蓋的地區當中,推出盒裝的套件,消費者可直接買回家按指示安裝。
分析師指出,由於@Home將原本的服務變成零售商品,預計在一九九九年底前,它的用戶可達到110萬。

**目光轉向網路廣告的市場

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隨著客戶人數成長,@Home同時也將目光轉向網路廣告的市場。
今年一月@Home還買下了Excite,這筆鉅額投資,除了增加本身在內容製作的能力之外,更大野心還是在獲得Excite顧客資料庫中那些詳細的個人資料。執行長傑摩克明白表示:有了這些資訊,「我可以向廣告主證明,在@Home登廣告的商品,顧客會更感興趣購買。」
除了廣告市場的目標,Excite的2000萬登記使用者以及5000萬的客戶資料也將成為@Home開發新用戶的潛在目標物。
「每一處、每一物、每一刻」(all band, all device, all the time)是@Home所堅信的未來網際網路願景。利用有線電視網路上網,證明了沒有時間及頻寬速度限制上網美夢的可能性。@Home的故事實踐了這個美夢的第一步;它所面對的顧客抱怨(網路塞車),暗示了網際網路發展對頻寬需求的無止盡,這是它所面對的挑戰。
@Home的願景,相信是每個身處網際網路世界人的夢想,在台灣,藉著寬頻上網服務的推出,我們也正邁開第一步。

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