Facebook為企業創造新生機會

2008.04.01 by
數位時代
Facebook為企業創造新生機會
對大多數的企業來說,生意不是一蹴可及,但Facebook執行長馬克.佐克伯(Mark Zuckerberg)卻改變了這定論。去年佐克伯宣布開...

對大多數的企業來說,生意不是一蹴可及,但Facebook執行長馬克.佐克伯(Mark Zuckerberg)卻改變了這定論。去年佐克伯宣布開放他一手打造的Facebook網站,引進其他軟體開發商共同創造內容,讓生意可以在一天之內建立。這個舉動,被業界視為「Facebook經濟」(Facebook Economy)。當下,Facebook以社交平台之姿,成了同類網站的「山頂之王」,而且這王位至少還會持續好一陣子。

Facebook的商業平台之所以吸引人,理由顯而易見。華頓(Wharton)資訊科技資深總監懷特豪斯(Kendall Whitehouse)表示:「從一開始,Facebook就擁有龐大用戶,而且有一套架構好的網路互動基礎建設,所以毫無疑問你可以在這裡創造出網絡效力。」那麼Facebook可以得到什麼?懷特豪斯強調,豐富且充滿互動的網路內容,已足以讓「眼球」都集中在這網站上。而且全球的軟體開發商聚集並互相競爭,就創造出更新更好玩的應用軟體。

隨著這道閘門的開放,已經讓這股帶著「創業」的興奮到達頂點。華頓行銷教授斐德(Peter Fader)更指出,這個被大家所熟悉的「f8」軟體開發平台,已經創造出一個新生產業。

賈洋(Jayant)與拉賈(Rajat Agarwalla)這對印度兄弟,就是典型的Facebook創業家。賈洋回憶,一開始他們設計的英語拼字遊戲(Scrabble)網站,只是給「專門的遊戲愛好者」而已,吸引約三千位固定玩家。然而,當一位美國玩家建議,他們應該開發Facebook版本的遊戲後,這對兄弟只花了十天醞釀,就在去年七月推出,稱為「Scrabulous」。

一點小成本的投資,讓這對兄弟突然成為Facebook上最火紅遊戲的擁有者,今年一月底時,每天就已有超過五十萬Facebook用戶玩這遊戲;將這款遊戲加入個人網頁的人,更是這個數字的四倍之多。由於軟體開發者可以擁有全部營收,以每個月二萬五千美元的廣告進帳,扣掉主機、勞工、伺服器等支出後,根據賈洋的形容,「這是一個『不錯』的獲利。」

但這對兄弟也遭到美國玩具業者孩之寶(Hasbro)的控告。由於孩之寶握有這套拼字遊戲的商標權,因此在今年一月中,孩之寶以侵犯專利為由,要求Facebook把遊戲下架。然而,根據懷特豪斯的研究,這對兄弟手上握有的「超級巨星」遊戲,已呈現出Facebook天生具有的商業機會。他強調,開發線上應用軟體「不是打造一座工廠」。進入障礙雖然不是毫無成本,但是相對較低──基本上就是程式設計師的時間。

「Scrabulous創造出來的價值,是孩之寶之前所沒想到的,」斐德表示:「孩之寶最好撤回那些律師,開發更好的商機,並設計出玩家更喜歡的網路遊戲。」萬有引力媒體(Gravitational Media)執行長魯弗特(Rodney Rumford)也觀察到,目前在Facebook上開發軟體的,多為個人或是小企業,那些動輒花上一億美元廣告預算的大公司正開始跟這群「個體戶」合作。奧地利的紅牛(Red Bull)機能飲料公司已成功開發一套經典的兒童遊戲。

但絕大多數的品牌,在進度上還是遠遠落後。萬有引力媒體公司做了一項測試,在Facebook上開發一套賀卡的實驗程式,讓旗下的程式設計師體驗f8平台,魯弗特強調,他們沒有刻意要賺錢,但其推出的應用程式已經超越卡片大廠賀冠(Hallmark)的十倍之多。

撇開成長極為顯著的「明日之星」軟體,華頓法學研究與商業倫理教授沃拜克(Kevin Werback)懷疑,Facebook經濟能否真以「個體戶」規模維持下來?「如果你要建立可以上市的企業,價值並大到足以進行購併,我現在還看不到Facebook有這樣的機會。」然而,有些樂觀的市場預測,人們會花費越來越多的時間在諸如Facebook這類的社交網站上。海灣夥伴(Bay Partners)創投的共同合夥人戴許潘(Salil Deshpande)表示:「目前在Facebook上的應用程式只搔到表面。」而他成立的「應用工廠」(AppFactory)種子基金,只投資Facebook的應用程式。

目前能夠讓產業規模增加的方法,就是讓各社交網站平台能夠互相溝通(Interoprability),讓應用軟體橫跨多種平台。這種相容性,對於軟體開發業者來說,將有助於開拓較不熟悉Facebook的非美國市場。
然而,斐德不諱言,Facebook正在大眾市場裡,指揮一個連傳統媒體都不曾做過的事情,「甚至電視都沒有這種層級的參與能力,但是Facebook占有獨特的地位。」(本文選自Knowledge at Wharton  翻譯=李書齊)

Facebook擁有龐大用戶和網路互動基礎建設,
所以你可以在這裡創造出網絡效力。
而全球的軟體開發商聚集並互相競爭的結果,
就是創造出更新更好玩的應用軟體。

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