衛生棉和手機掀起的社會改革

2007.05.01 by
數位時代
衛生棉和手機掀起的社會改革
幾個世紀以來,人們總在問:該如何將非洲大陸從貧窮、疾病,以及無能政府的枷鎖中解放?當把問題拋向肯亞人時,我深深地被他們所提出種種簡單實際的答...

幾個世紀以來,人們總在問:該如何將非洲大陸從貧窮、疾病,以及無能政府的枷鎖中解放?當把問題拋向肯亞人時,我深深地被他們所提出種種簡單實際的答案所震撼。尤其是以下這四樣:透明化、手機、保羅特卡(Paul Tergat)和靠得住(Kotex)。

活力充沛的托比可(Naisiae Tobiko)現年二十八歲,在肯亞的馬賽區(Masai)長大。她經營一家公關公司,但當我們碰面時,她只想告訴我女性衛生用品在肯亞的匱乏問題。原因呢?托比可解釋如下:她來自一個有能力供她到學校受教育,接受知識薰陶的家庭。但隨著年歲增長,她開始注意到,那些家境較差的女同學每個月總是缺課四天,「我不懂到底是為什麼。」最後她提出疑問,女同學才透露她們每逢月事就必須待在家裡——因為家中買不起衛生棉。

「她們說:『我怎麼可能在流血的時候出門呢?』」托比可回想著:「有些是用抹布或泥土。」由於缺課的日子愈來愈多,許多女孩後來不得不中斷學業。於是托比可最近號召了女孩互助網(Girl Child Network)以及當地其他團體,發起一個在鄉村地區發放免費衛生棉的活動。他們的目標是幫助到五十萬名女孩,現在人數已達十八萬九千人。而上學天數增加代表了將有更多受教育的女性與更稱職的母親。

「我們努力讓女孩們繼續上學,」托比可說,只要女人能受教育,「我們別無他求,」她補充道:「女性可以靠自己在各個領域闖出一片天,但關鍵前提是『教育』。」

肯亞第一次的多黨選舉發生在一九九二年,而下一次的全國性選舉預計於十二月舉辦。(順道一提,肯亞人對於父親來自肯亞的美國參議員奧巴馬表態參選美國總統一事極其開心,因為他們謔稱,奧巴馬所屬的盧奧族人是不可能選上肯亞總統的!)現下此地已充斥著許多想參加總統選舉的人,但我在這個主題上最發人深省的對話,則來自於一位沒打算參選的人。

夏(Vimal Shah)在肯亞擁有一家石化公司比德可(Bidco),他迫不及待地要告訴我在選舉到來的這八個月當中,他將如何大舉投資並擴張生意。那又如何?我這樣問他。「這裡的人從來不在選舉的前一年間投資。」他對我解釋。人們總是擔心新總統上台後,會為了酬庸黨羽,推翻前朝的一切。然而如同其他人一般,夏對於肯亞的民主化進程充滿信心。隨著愈來愈透明化的制度,他認為現在情況已演變成「即使政權輪替,制度不會被改變,這股趨勢無法被政客阻止。」

在政府治理上的一點小改善,就能開啟源源不絕的資金挹注市場,讓人驚訝;手機所能帶來的效果亦令人稱奇。

肯亞作家羅絲歐威諾(Rose Lukalo Owino)告訴我下面這個故事:「前陣子我到奈洛比(Nairobi)的東邊,一個叫恩古塔尼(Ngutani)的地方,幫一本書寫報導,並訪問當地養羊的婦人。」這些婦人抱怨著過去許多年來她們遭到掮客的欺騙,因為不知道奈洛比市場的價格,而以極低的代價出售羊隻。「但在我採訪的同時,這群婦女卻頗有財力。」歐威諾說道。為什麼?原來十四個村莊的居民合力買了一支手機,現在他們輪流地在販賣前打電話確認奈洛比的行情價。「他們還提到要用這些多出來的利潤,成立一家微型的貸款銀行。」她說。

但非洲不僅僅需要更多手機,還需求更多的行為典範。我在這裡遇到了其中最好的例子:保羅特卡(Paul Tergat),一位贏得五次世界越野錦標賽冠軍和兩枚奧運銀牌的優秀肯亞長跑選手。肯亞政府不久前與保羅簽約,要提倡反貪污的精神。保羅的初步規劃是把肯亞最優秀的長跑選手們組織起來,將一隻火炬由蒙巴薩(Mombasa)護送到與烏干達的邊界。火炬象徵一股監控貪污行為的力量,而數不清的肯亞人民沿途熱烈歡迎這支隊伍。

保羅說,他請來肯亞的選手們,因為後者與政客不同。當選手們贏得獎牌,那是「公開、誠實、乾淨的,並且也是他們苦練十數年的成果。這向青年們傳達一個訊息:『看看這,你不需要一起沉淪,有毅力就能做得到。』」

綜上所述,你會發現最讓我印象深刻的是:肯亞發展中的民主,解放了肯亞精彩的心靈,進而針對肯亞的問題,找出屬於肯亞自己對策的整個過程。 

**衛生棉竟然會影響非洲女性的受教育權!
經濟環境不佳,肯亞很多家庭買不起衛生棉,
女學生每個月因此固定缺課四天,
缺課愈來愈多,最後乾脆中斷學業。  **

**養羊婦人抱怨過去遭到掮客欺騙,
因為不知道市場行情,以極低價格出售羊隻,
現在十四個村莊居民一起合買了一支手機,
村民賣羊之前,輪流打電話確認行情價。  **

湯瑪斯.佛理曼 Thomas L. Friedman 
現為《紐約時報》專欄作家,最新著作為《世界是平的》(2005年出版)。1953年出生,1981年加入《紐約時報》,1983年和1988年分別獲得普利茲國際報導獎。著作包括《凌志汽車與橄欖樹》(2000年出版)、《從貝魯特到耶路撒冷》(1989年出版)。其中,《凌志汽車與橄欖樹》在2000年時獲得了海外出版商俱樂部的最佳外交政策非小說獎項,並被翻譯成27種語言。 

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