蘋果年度創新App:「Beaker」

今天這篇文章提及的這個 App,有個不太起眼的名字「燒杯(BEAKER)」

但就在蘋果剛剛在App Store發佈的Best of 2015榜單中,這個由四名留美中國大學生做出來的App佔據了耀眼的一席之地——「年度創新App」。這並不是「燒杯」第一次獲得蘋果青睞,在此之前,「最佳新應用程式」以及多個App Store專題裡都出現過它的身影。

記者第一時間找到了「燒杯」背後的創造者之一楊力——THIX 團隊的創辦人兼CEO——聊了一下產品背後的故事。

緣起:「燒杯」是什麼?

「燒杯」是一個能讓任何人在 iOS 裝置上類比化學實驗的App。它內置了150多種藥劑,有300多種化學反應任你嘗試,而無需擔心會有中毒或者爆炸等危險。

其實,「燒杯」可以說是2012年THIX出品的iPad應用程式「化學家」的iPhone 版本。

「化學家」是一款為iPad設計的類比化學實驗室,至今已經有超過70萬的下載量,你甚至可以在蘋果官網上看到它的身影。

楊力在採訪中說道「燒杯」和「化學家」的由來是因為他自己、也是很多人曾經有過的一個夢想,就是可以擁有自己的實驗室,做自己想做的實驗。他們希望「燒杯」不僅僅可以服務那些喜歡化學,或正在學習化學的使用者,還可以讓更多的人透過這款有趣的應用程式對化學有基本了解,特別是讓他們對科學產生興趣。他說:

如今有了「燒杯」,無論是7歲的小學生,還是從未接觸過化學的爺爺奶奶,都可以體驗到做化學實驗的樂趣,而這在之前是很難實現的。

「燒杯」特別在哪裡?

要做到這點並不簡單。不少人對化學學科有著複雜、枯燥的刻板印象,如何利用技術和設計去消除這種印象,體現出化學的本質,從而喚起人們對化學的興趣,是楊力和他的團隊在做「燒杯」時遇到的最大困難。

楊力表示,「燒杯」的製作花費了6個月時間,其中有4個月花在了設計階段。事實上,「燒杯」在發佈之前經歷了20多個內部版本,而最終發佈的這個版本,裡沒有出現化學實驗儀器、實驗環境,只有化學物質本身。

如果你親自試玩過「燒杯」,你會發現它的體驗是直觀且有趣味性的。作為一個化學知識幾乎已經歸零的文科生,我會自然而然地往燒杯裡丟各種東西,點個火加個熱,期待能出現什麼奇妙的反應來(雖然大部分時間並沒有成功),而不必擔心會造成任何危險。

圖說明

這樣的結果,正是得益于楊力所說的「技術和設計」。他向我們列舉了三個團隊最喜歡的產品細節:

第一個理所當然是「燒杯」獨有的液體模擬設計:我們知道用戶會嘗試很多實驗,因此他們會需要經常清空重置燒杯,而將手機稍稍傾斜就能倒出其中的藥劑,是最直觀也是最「有趣」的清空操作;

第二個是燒杯的音效設計:為了達到最佳效果,我們自己在真實實驗室中錄製了液體的音效;

第三個是 AirMix™ 功能:當兩個手機靠近就能自動連接並且互相傾倒,為了實現這個簡單方便的功能,在後臺技術上使用了全球定位、加速感應器、即時網路連接、雲端資料庫等等多達 6 種不同的技術。

團隊:THIX 和他們的未來

「燒杯」和「化學家」背後的團隊命名為THIX,目前由4名成員組成:

  • CEO 和創辦人:楊力(Li Yang),23,上海(帕森設計學院本科在讀),同時負責設計和技術;
  • COO 和創辦人:陳曉遠(April Chen),21,上海(哥倫比亞大學大三的本科生,學習經濟和工程);
  • CFO 和創辦人:郭天晟(Eric Guo),23,美國(普林斯頓大學本科畢業,投身金融);
  • CMO 和專業顧問:黃凱文(Kevin Huang),21,澳洲(普林斯頓大學大三的本科生,學習航太工程)。

THIX

楊力向我們解釋道,THIX 的根本理念,不同於遊戲和工具軟體,而是將行動應用程式作為體驗新事物的視窗,讓每個人都可以自由地探索和體驗到不同的學科、事物和感受等等。在教育方面,則可以讓學生個性化地學習他們感興趣的主題。

現在,這幫年輕人已經著手開發下一款產品。這次他們準備將 THIX的實驗室和體驗從化學擴大到更多的領域,新App「太空」類似於「燒杯」和「化學家」,但實驗室搬到了整個宇宙,用戶可以創造、實驗和發現各種形體、空間物理和宇宙現象,這個App將於 2016年初發佈。

為什麼「燒杯」是年度創新App,我們的看法是…

蘋果沒有給出答案。

但我們有自己的看法。或許每天你都能發現一個更好的修圖或者 Todo應用程式,然而人們需要的下一個App,應該是他們從來沒想到在行動裝置上也能完成得如此出色的事情,正如「燒杯」所做的那樣。

「創新」一詞早被說濫,但真要去定義它,必定不是「在很多人已經做得很好的基礎上去做得更好」,或許應該是「在大家都沒想到的地方開荒拓地、做到極致」。

這需要想像力、勇氣和執行力。而「燒杯」,以及他背後的THIX 團隊展現出了這些品質。我們希望THIX接下來會有更精彩的App 推出,也希望有越來越多的團隊願意去追逐「創新」。

我們經常說智慧手機界越來越了無新意,但這何嘗不是另一種(被忽視的)新意呢?

文章授權轉載自:愛范兒

每日精選科技圈重要消息

追蹤我們