Google將投5億美元的「Magic Leap」:可讓《哈利波特》的3D報紙成真

Google和其他的投資者正在計劃給Magic Leap一筆可觀的巨額投資,這家神秘而低調的公司正在打造一整套軟硬體解決方案,以期給用戶帶來「cinematic reality」(電影般真實)的成像效果。

Re/code的報導, Google可能會領投這筆超過5億美元的融資,而另一名主要的投資機構可 能是Andreessen Horowitz,在此之前,Magic Leap已經獲得5000萬美元的融資。

除了一些很神秘的演講和新聞發布會,Magic Leap一直在刻意保持著低調,但這不能掩蓋它身上的光芒,越來越多的好萊塢公司和矽谷公司正被它吸引。公司執行長Rony Abovitz,曾經作為創辦人,創立過一家名為MAKO的外科手術機器人公司,賣了16.5億美元。

按他自己說法,他們現在正在致力於「目前世界上最自然、最人性化的穿戴裝置界面」。這款解決方案將提供一種更加逼真的3D體驗超過現在市面上的現有的解決方案,甚至比Facebook收購的虛擬實境頭戴顯示器Oculus的體驗還要好。它有點像是《哈利波特》中的魔法報紙,你看到是更加接近真實的3D成像。

Oculus和其他的虛擬實境或擴增實境顯示設備,給人的感覺都是與視距相平行一段距離,飄在眼前的一種3D效果,但Magic Leap要提供的是接近肉眼觀察得到的3D效果,這是更具未來的技術,相比現在技術領先30到40年。一些業內人士稱,Magic Leap會給你呈現超高清分辨率的影像,這些影像投射到你的眼中都有各自不同的深度和廣度。你的視覺焦點有所偏移,影像也會隨即調整景深和角度,有點類似光學照相機。

簡單而言,Magic Leap能夠至少肉眼能夠觀察到的、更逼真的虛擬實境效果,相比Oculus而言,有更低的暈眩感,而且這種身臨其境的感受還能和其他人共享。這種體驗被Migic leap稱為「3D光雕」和「意識火箭」。如果不夠直觀,讀者可以移步Magic Leap首頁影片中——看雙手展開時大象在手中跳舞的場景。

Avegant
(圖說:Avegant眼镜)

當然,Magic Leap並不是唯一一家在「數位光學領域」有深入技術的公司。包括Nvidia和MIT媒體實驗室,以及像Avegant這樣的新創公司,也透過戴在臉上的投影設備,呈現更為真實的高解析度成像效果,雖然它的目的僅是強化觀影效果,而不是擴增實境。

紐約時報的報導中,並沒有對這個技術的具體形態的表述,但Migic leap稱,他們想把這個技術簡化成一款「可穿戴眼鏡」,或許Google是想把這套技術應用在未來的Google Glass上。

Magic Leap於2011年成立於好萊塢,除了創辦人Abovitz之外,團隊主要由內部的遊戲工作室、機器學習和電腦視覺領域的專家、工業設計師以及負責社交媒體市場人員等組成。在4月,這家公司聘請了Brian Wallace——他曾為三星策劃過「Next Big Thing」的活動,曾在2012年出任摩托羅拉的行銷長,他稱Magic Leap demo是自己「從未有體驗過的深刻瞬間」。

遊戲開發者Graeme Devine在接受Polygon採訪時講述的自己的經歷:當時和相約和Rony Abovitz共進晚餐,他看見Abovitz正在餐巾紙上畫著黑洞和以及高級的物理圖像,那時他想著,「這不是在浪費我的時間嗎?」等到他進入了公司的辦公室,看到許多認為不可能存在東西,也被深深吸引,「我非常熱愛技術,是很難被打動的,看到他們正在做的事情,我就想問是不是也可以幫忙。」

這家公司還和特效工作室Weta Workshop有很深的淵源——這家參與《魔戒》三部曲的特效公司創辦人Richard Taylor,還是Magic Leap的董事會成員。

目前,Magic Leap公司正在申請有關虛擬3D成像、增強現實、頭戴式顯示器、力回饋手套、成像系統等方面的大量專利,並努力創造一個可同時多人遠端在線的數位虛擬世界,在這個世界中,用戶可以進行互動。另外,它們還在開發一款iPhone上的擴增實境應用,名叫red herring。

本文出自PingWest

每日精選科技圈重要消息

追蹤我們