Uber和汽車工業的瘋狂未來


虎嗅註:原文來自The Medium,作者Stephen Sullivan,本文由虎嗅編譯。


預測新科技如何在五年、十年甚至十五年內改變人類的生活是幾乎不可能的——科技進步實在是太快了,變數太多。但是,為了能夠讓我們更好地理解未來,並且有信心地做好準備,我們可以對目前的科技趨勢進行推測,發現較為合理的終極發展狀態。

科技發展中有一些持續不變的趨勢,比如說計算機內存和處理器性能成本的快速下降(摩爾定律)、數據蒐集和數據驅動決策技術的爆發性增長(大數據)、世界經濟和勞動力的快速全球化(全球一體化)。這些發展趨勢已經持續了幾十年時間,且毫無減弱的跡象。公司管理者們的責任不僅是讓公司在大發展趨勢中生存,而且要加以利用,乘勢而為。

沒有被廣為報導的最新一種趨勢,是通勤成本的快速降低——這是諸如Uber一樣的乘車分享業務大範圍發展普及的結果。筆者認為這種趨勢將會對未來的交通、商務、物流和總體的公司運作產生巨大的影響。

筆者預測如下幾點

  1. Uber的交通成本將會繼續大幅度降低
  2. Uber將會繼續享受「贏家通吃」(winner-take-most) 的經濟結果。
  3. 在未來十年裡,全球將會有數億人因為Uber的存在而放棄去擁有一部汽車。
  4. Uber將會主宰自動駕駛汽車市場

一、Uber的交通成本將會繼續大幅度降低

Uber起先被看作是解決找車位、搭車難問題的一種方便或奢侈的方法,但很快打車軟體應用就證明了可以做更多的事情。比如五年前Uber是為矽谷的富裕人群提供商務車服務(UberBlack),但是在同類市場快速擴張,推出了汽車分享(UberX)、出租車(UberTaxi) 和併車(UberPool) 服務。

伴隨每一種服務的推出,交通成本持續下降,服務的市場變大。在Uber提供的所有服務中,每天有超過100萬次搭乘,席捲全球。

UberPool併車推出市場還是一年前,一些報告顯示,該服務已經幾乎占到了舊金山搭車總量的一半。UberPool併車異常成功,因為它減少了幾乎50%的交通成本。乘客只需要預約,Uber的後台引擎就會將其與另一位上下車地點接近的乘客綁定。兩個人分擔車費,而司機並沒有額外成本,15分鐘的車程從12美元降到6美元,不過是多了個想法和幾行代碼而已。

自然而然地,無人駕駛汽車將會導致交通成本大幅下降,因為司機是這個網絡中最大的成本。這一點我們在下面會說明。

二、Uber將會繼續享受「贏家通吃」 (winner-take-most) 的經濟結果

UberPool併車服務發揮了該服務網絡效應的優勢,這也是Uber的優勢。在一個城市中,如果沒有一個健壯的司機、乘客網絡,UberPool併車就沒有機會成功或是持續下去。

同樣道理,Uber商業模式的所有方面,從速度到成本,在大規模覆蓋的條件下才會運作得更好。Uber早期投資人之一Chris Sacca最近就指出,Uber的商業模式有“贏家通吃”的經濟效果:

「不會出現兩家公司競爭的局面⋯⋯ 這是一個贏家通吃的比賽⋯⋯ Uber是一家更好的公司,算法更好、預測供應更好、品牌更好、接人時間更短,服務質量更高。」

當然他說的話可能會偏向,因為他是Uber的大股東之一,但是其觀點很簡單,也具有說服力:一個城市中的司機網絡越大,為乘客提供的價值(成本、速度) 就越高,作為回報,乘客享受的價值越多,就會有越多人使用這個網絡去消費。

三、在未來十年裡,全球將會有數億人因為Uber的存在而放棄去擁有一部汽車

我們先來對比下一個典型城市居民養一部車和使用Uber的成本

《消費者報告》(Consumer Reports) 估算「一部速度較快、性能優良、空間充裕的小型SUV,比如V6發動機的豐田RAV4,成本是⋯⋯ 一年7800美元。」

這其中包括車輛貶值、油耗、利率、保險、養護和維修、交稅方面的支出。對於城市人口來說,如果你把每月的停車費再算進去,保守估計每月100美元,總成本接近9000美元,也就是每天大約24.65美元。

來看Uber,15分鐘的UberX費用大約為12美元。養一部車為了上班用,開始變得像一種奢侈,尤其是你再把工作時要花費的停車成本計算在內。現在來看看UberPool拼車和公共交通的話,擁有一部車看起來幾乎毫無價值。

80.7%的美國人口居住在城區,大約2.4 億人擁有一部汽車,這會成為一個麻煩事,或是一件奢侈的事情。

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四、Uber將會主宰自動駕駛汽車市場

全球通勤交通下一個巨大的飛躍式創新將會是無人駕駛汽車。這項技術在過去十年經過研發、測試和不斷改進。就在上個月,Google表示其100%的無人駕駛汽車已經行駛了超過100萬英里——相當於一個典型美國成年人75年的駕駛總里程。這項技術進入消費者市場很可能還需要再經過一段時間,但未來將會突顯交通成本快速、持續下降這一發展趨勢。

一旦無人駕駛汽車投放市場,使用搭車網絡的通勤成本將會急劇下降。即便是無人駕駛汽車的售價在20萬美元且只能使用10年(每年2萬美元) 沒有回收價值的話,仍舊要比有人駕駛汽車的成本低。無人駕駛汽車不需要休息,即便售價50萬美元、使用壽命10年(每年5萬美元),無人駕駛汽車在一些地理條件下的駕駛優勢和長距離行駛優勢也能降低運輸成本。畢竟,50萬美元的一部車,在10年當中每個小時只有5.7美元,低於美國任何一個城市的最低工資。

Uber強大的網絡效應,和養車相比Uber的成本優勢,以及無人駕駛汽車不可避免的到來,又將我們引向了一個更深層的問題:誰會購買無人駕駛汽車?

在Uber大規模流行之前,筆者猜測人們購買無人駕駛汽車為的是通勤時獲得更多自由和清閒的時間。但是現在,筆者認為Uber會成為無人駕駛汽車最大的採購方。將50萬美元一部的無人駕駛汽車加入其網絡,對於Uber來說有著巨大的經濟效益。當無人駕駛汽車的價格降至普通乘客能夠接受的水平時,Uber應該已經控制了這個市場絕大多數的市場佔有率。

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最後,還有一個問題留給讀者:當兩台無人駕駛汽車相撞時,我們應該稱之為「事故」,還是「程序錯誤」?

原文出處:虎嗅網

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