不再是實驗,Google Project Loon 將網路覆蓋於斯里蘭卡國境

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這是斯里蘭卡在Google地圖上的樣子,65610 平方公里的土地上有2000 多萬的人口。Google 打算運用那些飄在空中的氣球,讓Project Loon計劃中網路信號覆蓋斯里蘭卡整個國家。

Project Loon 無疑是最能落實「Google」意義的項目之一了,計劃宗旨是希望讓更多人可以使用網路。按照Google 的預設,它會在一些地廣人稀、經濟發展較差的地方上空平流層中,放置大量無人氣球,向地面傳送網路信號,從而幫助地面的人們使用行動裝置連接上網路。

一年前,Project Loon曾在紐西蘭部分地區施行測試,但這一次Google想玩更大!如今,Project Loon不再是實驗室裡的想像了—斯里蘭卡宣布將利用Google 無人氣球為全國提供網路服務。這也意味著斯里蘭卡成為第一個全面覆蓋網路的國家,也成了Project Loon 計劃中第一個被覆蓋的國家。當然,能達到這項成就一部分原因還要歸於斯里蘭卡的面積較小,僅有約6.5萬平方公里的面積使得Project Loon 計劃更容易實行。

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不過,這並不意味著斯里蘭卡的每一個人都能夠得到免費上網的機會。根據計劃,Google 會和當地的網路服務供應商合作,通過Project Loon的無人氣球加強網路服務供應商的網絡服務。Google 表示希望在明年3月讓無人氣球升空,每個氣球都將在空中停留100天。目前Google已經可以通過研發的自動充氣設備在5 分鐘內充飽一個氣球,讓氣球完成100天的飛行。

比較遺憾地是,Google 無人氣球目前只能提供3G網絡,還不支持更大寬頻的上網活動。但對於斯里蘭卡來說,無人氣球將改變斯里蘭卡原本只有300 萬居民才能上網的狀況,讓無線網路更加普及已經具備一定的意義。對於目前為止無法上網的2300萬居民來說,能上網顯然比網速快慢更重要。

儘管斯里蘭卡是個人口少、面積小的國家,但是順利將其全國覆蓋上信號,依然給Google 和全人類都帶來巨大的信心。Project Loon在某種意義上將大幅改變斯里蘭卡居民的生活。隨著這項技術日趨成熟,無人氣球將造福更多至今網路未能普及的國家。

原文:PingWest

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