太空旅行不是夢!SpaceX Dragon 太空版的 A380

截自Space X官網
SpaceX 公布了大家期待已久的行星間運輸系統,ITS,與過去相比價格大幅降低,天龍號太空艙(SpaceX Dragon)舒適的設計,宛如太空版的A380,也許在可預期的未來,太空旅遊將逐漸普及。

「世界這麼大,我想去看看!」

數世紀以來,人們對於環遊世界的想像,就是地球本身。仰望星空,廣大宇宙我們渺小的存在,人類搭乘飛機到全球旅遊,也已經有好幾十年的歷史,如果有一天我們可以離開所居住的地球,到無邊無際的宇宙去看看,我們會變得更謙虛?還是文明科技會因此變得更偉大呢?

立志讓人類太空旅行夢更進一步的 SpaceX(太空探索科技公司),在今年九月才因為發射獵鷹 9 號(Falcon 9)失敗,而將Facebook的第一顆人造衛星炸毀,該公司先前也曾多次傳出意外,但大家還是對太空旅行充滿無限的想像與期待。作為第一家能夠發射回收宇宙飛行器的私人公司,SpaceX 的創辦人伊隆·馬斯克(Elon Musk)日前公布了大家期待已久新計畫:Interplanetary Transport System(行星間運輸系統,ITS)。

為什麼太空旅行會這麼昂貴呢?因為過去的宇宙飛船都是無法回收的,你可以想像搭乘ㄧ架 A380 到英國旅遊,在到達目的地後就將這架 A380 扔掉的旅行成本,絕對比可以重複利用操作還高。以這次炸毀 Facebook 衛星的獵鷹 9 號為例,造價約 6000 萬美元,每次飛行的燃料費為 20 萬美元,相較於過去 NASA 的太空梭,獵鷹 9 號選用的較特別的材質,能降低檢查設備的時間和零件替換成本,如此一來,利用回收的火箭再發射,就可節省 30% 的成本。

行星間運輸系統 ITS,外觀看起來就像是巨型的獵鷹 9 號,以碳纖維材質打造,預計將重量合計 100 噸的貨物和乘客送入軌道,光是一節火箭就要配置 40 個 Raptor 引擎才能有足夠的動力, ITS 載貨模組位於第二節火箭上,除了引擎、燃料,也會配有兩大片太陽能板在火箭上自產能源。

整個火箭倉的設計都是可重複使用的,並可以讓乘客輕鬆返回地球,ITS由主火箭連著貨運艙升空,到達太空後會分離成兩個部分,貨運艙會靠著引擎動力抵達太空軌道,抵達火星後會用自己的腳架降落,等待燃料補給再返回地球,主火箭會自行返回地球發射台額外接上一個加油艙,再追上貨運艙補充燃油,理論上貨運倉一次可以運送 100 個人上火星,預計每個主火箭能重複使用 1000 次、加油艙 100 次、貨運艙 12 次,將能把太空旅行的費用降低至一人 20 萬美元(約台幣 630 萬),系統規模穩定後可望再降至 10 萬美元。

SpaceX 預計在 2018 年發送第一個太空艙至火星上,同時進行主火箭軌道測試,2022 年時將 ITS 系統送往火星。有相當多的政府組織及私人機構都對於這項計畫有高度的興趣,除了費用比起過去大幅的降低,最大的吸引力大概就是未來的太空旅行可以做到像搭乘飛機旅遊ㄧ樣舒適。

一般傳統印象中的太空艙內裝較為簡潔且活動的空間狹小、不舒適,由獵鷹 9 號運載的天龍號太空艙(SpaceX Dragon),內部設計宛如現代噴射客機以及豪華遊艇的綜合體,天龍號太空艙的座椅使用碳纖維材質打造,以 Alcantara 人造麂皮包裹的座椅,配有三個大螢幕可以監看飛行相關數據,在發生緊急情況時,可以手動駕駛控制行徑方向。

艙內配有四扇窗戶可以讓乘客從太空欣賞我們的家鄉「地球」,艙溫可以設定在攝氏 18 度至 26 的舒適狀態,兼具設計感與舒適度的客艙設計,也許在可預期的將來,太空旅行可以像搭乘 A380 旅遊一般舒適享受。

每日精選科技圈重要消息

30 %
SpaceX打造的獵鷹 9 號火箭,造價約 6000 萬美元,每次飛行的燃料費為 20 萬美元,若能成功回收,利用回收的火箭再發射,就可節省30%的成本。
SpaceX火箭回收計畫
SpaceX reusable launch system development program
為SpaceX發起的一項計畫,目標為研發出讓火箭可回收再發射的技術,2016年4月Space X成功實現了海上回收火箭,這也是世界上第一次在海上實現火箭回收。 (來源: Wikipedia數位時代 )