國貿物流再進化!不只貨運界 Uber!Flexport 要做跨境物流的大平台

Buonasera 攝影,CC 授權
數位時代的國際貿易物流也需新作法!Flexport 要當「貨物運輸經紀人」,也是「跨境貿易物流管理的大平台」,它連結了顧客與貨運業者,透過資訊運算來規劃安排所有流程,同時完整透明地向顧客呈現所有資訊。

許多學校都有國際貿易科系,這個系所因為教育學生國際貿易中物流、法律、保險、關務等處理的理論與實務,而在 1970 年代後經濟成長高度依賴外貿的台灣是個顯學,培育出的人才也讓企業愛用,成為台灣經濟成長奇蹟的一部份。

2008 年 9 月高雄港貨櫃裝船情形
tommy.lan 發表於 Flickr, CC 授權

隨著台灣經濟演變,2000 年後,台灣大部分的國際貿易系所都陸續改名為國際企業系。國際貿易的實務,也隨著數位時代的演進更加依賴高度資訊化的交換。事實上,調配貨物進出口流程比將一個人從某處送往另一處來得複雜許多!中間也會牽涉到更多環節、更常出現一些不透明的線下作業。傳統上,若想要將貨物運送至國外某個地方,可透過陸、海、空三種運輸方式來執行;但這些流程總需歷經一大堆人工傳統紙本作業、手續繁複、時間冗長且費用昂貴,常見資訊隱匿、不透明,顧客只能被動地乖乖買單。如果需要整合陸海空貨運的資訊,通常幾乎需要跨國運輸業者的一條龍服務。(例如
FEDEX、DHL 等業者,幾乎獨立整合從發貨方上門取貨、陸運、出口報關、裝船或飛機、運輸過程、進口報關、陸運與送貨到府的每個環節)

FEDEX 在 2016 年 1 月在哥本哈根機場開出新的北極圈運輸通路
FEDEX 提供

很顯然地,上述每一個環節都有可能由在地不同業者透過某種交換平台連接資訊後提供在地化服務。Flexport(暫譯為「飛捷博」)即是為了解決這些問題而生。無怪乎有些媒體將其稱做貨運界的 Uber。

「我們期許能將貨運流程簡單化,以節省大家的時間和金錢,並讓國際貿易物流更簡單、更便宜,讓全世界的交易更方便!」
Ryan Petersen(Flexport 執行長)
截自flexport官網

Flexport 於 2013 年成立,總部座落於美國矽谷,另外在舊金山、紐約、阿姆斯特丹、香港及深圳均設有辦公室;Flexport 想提供的是「以人為本的國際貨運代理整合服務」,試圖透過科技與軟體即時追蹤、管理貨運運輸活動,協助顧客分析國際航線、運輸價格、倉儲成本、訂單履行、以及進出口報關等資料。該公司所研發的系統,能夠利用大數據來分析貨物處理,利用科技化設備即時追蹤貨物流向,以節省物流作業流程、降低交易成本;亦透過電子化流程來減少人工錯誤,以大幅提升效率。

截自flexport官網

Flexport 目前的主要客群是上市公司或新創公司,他們通常會有將原物料、零件或半成品運送到其他國家的需求。Flexport 想做的是建立一個服務完善且資訊透明的平台,在此平台中整合貨運流程的所有環節,使用「一鍵式服務(one-click service;亦即可在平台裡點一點按鍵就能處理所有事情)」讓顧客得以簡單、清楚且收費合理地完成原本繁瑣的貨物進出口流程。試想從前這些繁複的國際貿易流程(包含報關、訂艙、拼櫃、稅務、保險等),都必須各自透過專業機構來進行,顧客也必須跑得焦頭爛額才能完成,現在只要透過 Flexport 的平台,竟然就像上 24 小時購物網站買東西一樣容易,坐在家裡按一按即可完成!

截自flexport官網

事實上,Flexport 的出現並不會讓原有的供應商(例如:報關行、訂艙服務公司等)丟了飯碗,而是透過一個大平台,將這些小商家全部整合起來,讓顧客可直接透過平台獲得細緻化的完整服務。而 Flexport 也不是讓這些小商家狂打價格戰的比價平台,而是將重點放在各國服務流程的銜接與整體服務品質上。

截自flexport官網

Flexport 目前在全球 105 個國家有超過 300 個以上的供應商;包括了在地的卡車公司、物流中心、航空或海運公司、以及其他的貨運代理商等,系統會依照這些供應商的運貨頻率與付款紀錄來建立一個完整透明的信用數據庫,再根據顧客的庫存量、航線、交期要求與海關合規數據進行分析,協助顧客安排最適切的貨運流程,接著將每一部份的報價直接呈現給他們,並可即時查看貨運業務進度以及貨物的位置。

截自flexport官網

Flexport 就像是個「貨物運輸經紀人」,也是個跨境物流管理的大平台,它連結了顧客與貨運業者,根據每個產品特性客製化一套完整的物流服務系統,透過科技來規劃安排所有的運輸航線、關稅、與物流作業流程,並以手機上的應用程式向顧客完整透明地呈現所有資訊,讓顧客即便沒有實際參與過程,也感覺身歷其中,只要透過 app 就能即時地了解每一個細節。

「我們的使命就是利用科技來改善國際貿易的使用者經驗,並且讓世界貿易更自由化!」
Ryan Petersen(Flexport執行長)

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