蕃薯藤真的賣了!

2006.09.01 by
數位時代
蕃薯藤真的賣了!
蕃薯藤入口網站終於脫手了。八月二十二日,報紙和廣播媒體傳出網絡數碼(Webs-TV)將以三億元代價合併蕃薯藤入口(Yam.com)網站,引起...

蕃薯藤入口網站終於脫手了。八月二十二日,報紙和廣播媒體傳出網絡數碼(Webs-TV)將以三億元代價合併蕃薯藤入口(Yam.com)網站,引起譁然。雖然,消息最後獲得證實,但整個合併案實際成交金額,以及未來分工模式,面對外界種種疑問,兩家公司回答得「很保守」。
八月三十日兩家公司舉辦聯合記者會,正式宣告網站合併,從此蕃薯藤將不再是蕃薯藤,帶有濃厚學術味的蕃薯藤,隨著這場交易,正式走入歷史。
記者會上兩家高層主管均表示,未來兩個月兩家公司將進行整合,最後推出融合寵物、地圖、部落格等Web 2.0特色的寬頻影音入口網站。

全球第一個華文搜尋引擎

對許多熟年的台灣網友來說,蕃薯藤是當年出現在瀏覽器裡的第一個台灣網頁。一九九三年底蕭景燈博士(將成為Webs-TV營運長)架設了台灣第一個WWW伺服器;一九九五年八月,「蕃薯藤台灣網際網路資源索引」上線,成為全球第一個華文搜尋引擎,蕃薯藤逐漸演變成提供新聞、電子郵件、簡訊、購物……等服務的入口網站。今年八月蕃薯藤的HerCafe、小蕃薯、部落格等再度獲得第七屆金手指三項大獎,顯示一直強調優質內容的蕃薯藤,在台灣小眾市場(niche market)所擁有的影響力。
對許多年輕的台灣網友來說,網絡數碼的Webs-TV則是個影音入口網站。由電視名主持人蔡康永代言,一九九九年就成立的Webs-TV,號稱擁有二十萬小時精采線上節目,從電影到電視娛樂節目,從電視新聞到政論節目,從戲劇節目到AV女優寫真,只要是付費網友,隨時都可上網選看影音節目。
Yam加Webs-TV,為什麼會有這樣的結合?經營十年有餘的Yam.com,從當年的排名第一、第二大之姿,一路被新興的網路晚輩趕上。根據創市際市場研究公司二○○六年七月所做的「ARO網路測量研究」結果顯示,蕃薯藤目前的排名為第八,到達率五三%,Webs-TV的排名第十二,到達率三八%。
蕃薯藤執行長陳正然說:「與他人合作是領先群雄的要素,」而Webs-TV的執行長陳銘堯則表示,「搶到台灣寬頻影音的頭香的之後,希望能成擴展到其他國家,成為華人之光。」 然而由於網絡數碼資本額僅有八千多萬元台幣,今年五月才以五億七千萬元購併和信超媒體的ADSL寬頻服務,而網絡數碼的去年營收僅有一億四千萬元,不禁讓人嘖聲探問:網絡數碼到底是何方神聖?這會是「蛇吞象」?第二次網路泡沫先兆嗎?
如果真有收費網路影音服務的市場,以Webs-TV號稱的八十五萬付費用戶,每月付費一百元,去年營收不應只有一億四千萬元;再則以紅透美國的YouTube為例,流量驚人卻苦無獲利模式。愛爾達科技董事長陳怡君表示,「如果這是他們的決定,我會祝福,」但她認為寬頻影音的市場還在起步,未來還需要長時間耕耘,現在就開始販賣影音前景,似乎略嫌太早。
八月中旬網絡數碼才公告了資本增至台幣五億元的計畫,也許靠著這樁與蕃薯藤的結合,網絡數碼能更具有說服力,吸引更多投資者吧。而在影音流行的時代,走過網路泡沫的優質老大哥蕃薯藤,或許更需要靠著Webs-TV,轉化重生為新世代的入口。再等兩個月吧,新生的蕃薯藤,怎麼不讓人期待呢?

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