Project Loon~環繞地球高飛的Google「氣球」基地台

2013.06.17 by
劉翰謙
對許多人而言,每天上網瀏覽資訊、下載各式應用,已經是日常生活的一部分,然而事實上,全球目前24億的上網人口雖然持續快速成長,但也同時代表,地...

對許多人而言,每天上網瀏覽資訊、下載各式應用,已經是日常生活的一部分,然而事實上,全球目前24億的上網人口雖然持續快速成長,但也同時代表,地球上有2/3的人,仍然住在「無網」的世界上,背後除了地形──高山或群島、建物遮蔽──高樓或叢林等目前技術難以跨越的物理限制,龐大的基礎建設成本,以及間接導致的高昂使用費,則是其他重要的原因──大多數在南半球的國家,連網的費用甚至高過整月的收入。儘管假以時日,有些問題終究會被解決,但另一方面,從不一樣的角度思考,也許有機會更早,讓連結「全世界」的網際網路說法,不再只是口號。

Project Loon,是催生無人駕駛車智慧眼鏡Google [X] 實驗室,最新的計畫,簡單來說,就是要在氣球上,掛置能夠分享無線網路的器材,彷彿高空的無線熱點一般,而於同一緯度施放的氣球,將形成一圍繞地球的「氣球環」,提供涵蓋範圍內連綿不斷的網路連線。

使用氣球的第一個理由,當然是材料的成本──相對在地面埋管架線,其工程所需花費的時間、資源,不問可知,而利用風力跟太陽能移動、運作的這些「漂浮」熱點,不但環保,當然也很省錢。此外,因為處於一般商用飛機2倍以上高度的平流層位置,這些氣球,除了能避免干擾「交通」、沒有對流層的天氣變化問題,最重要的目的,還可以有效解決地形、跟建物的限制。

上週才在紐西蘭釋放了30個氣球,剛剛開始收集數據,以便未來改善氣球熱點系統的設計,並希望尋找到更多人共襄盛舉的Project Loon,距離「有一天」能讓任何人的手機,在任何地方都能輕鬆上網的願景,目前看來不僅遙遙無期,似乎還有點瘋狂──不過,想當初Google自走車跟Google眼鏡,不也曾是被一般人當成笑話看的點子嗎?

來源:Google Official Blog
圖片來源:Project Loon的Google+專頁

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