[ 專訪] 億觀生技:精子活動力iPad馬上看,檢測精準不害羞

2014.10.30 by
翁書婷
不要懷疑,用iPad就可以觀察精子活動力!先前數位時代之前曾經以 iPAD可觀察精子活躍度?億觀台灣首創為標題,報導出自台大實驗室的新創團隊...

不要懷疑,用iPad就可以觀察精子活動力!先前數位時代之前曾經以 iPAD可觀察精子活躍度?億觀台灣首創為標題,報導出自台大實驗室的新創團隊億觀生技。億觀生技開發的iSperm是種豬精子檢測儀器,包含200倍高倍率與一微米解析度的顯微鏡,生物微流晶片與種豬精子分析App,讓一般人直接用iPad mini分析豬精子品質。

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圖說:由左至右為億觀創辦人陳昌佑、蔣存超、林書聖、林建明。(攝影/蔡仁譯)

這樣的成果一開始僅是實驗室裡頭的一堆數據與原型而已,談不上商品。「我們的構想理論上可行,可以登上很棒的期刊,但在紙上「很虛」,我們想把論文變成真正的商品。」陳昌佑說。於是2012年台大應力所博士林建明以及陳昌佑以及碩士蔣存超,與中原大學電子所碩士畢業的林書聖、台大經濟系曾冠穎等五人拿出100萬開始創業。

最近億觀生技的產品iSperm開始小量生產出貨給台灣豬廠,團隊也開始接洽中國與美國的客戶,更吸引不少中國與美國投資人的關注,因此數位時代特別專訪億觀生技創業團隊。

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(圖說:億觀生技iSperm產品簡介圖。)

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(圖說:利用iSperm所觀察到的豬精子圖像。)

問:可以先簡述一下種公豬的產業生態嗎?

在目前的生態中,種公豬場,把精液配種,送給母豬場做人工授精,最後養成肉豬再拿去賣,這是專業分工。一般而言大型豬場(台灣約有30多家,規模約一千頭豬起跳),一隻種公豬一個星期會採精兩次,一次200 CC左右,豬精液很濃,會稀釋販售,再販售給種母豬廠做種母豬的人工受精。除了採集精子,大型豬場也會檢測豬精子的品質。目前種公豬的精子檢測,一天需要檢測20頭種公豬,算20次精子。

根據台灣畜產試驗所的豬精子體能檢測技術簡介「種公豬的繁殖能力高低會影響到母豬產仔效率,進而影響到養豬產業的肉豬生產成本。舉例而言,一頭公豬使用兩年,可生產1,900多頭仔豬,這頭公豬對整個豬群性能改進之影響極大。一頭種公豬身價往往高達20萬元以上,種豬提供優良的遺傳性能,必需透過精子來傳遞至後代,公豬精液的品質也反映出公豬產精性能好壞。」

問:iSperm的核心競爭優勢在哪裡?

競爭優勢一:檢測軟硬體設備成本大幅降低。
傳統豬精子品質檢測需要購買30-50萬元的顯微鏡、10多萬元感光元件與電腦,一套入門級硬體設備約50萬元起跳,而且還很笨重無法攜帶,但我們結合市售的iPad mini,自行研發「行動可攜式」設備,附加自己寫的檢測行動應用APP,整個軟硬體整合裝置的成本大幅降低到三萬元。更重要的是,雖然體積縮小,成本降低,但準確度卻沒有被影響,我們也比照過國家級實驗室,準確度是一樣的。

競爭優勢二:不需專業人員,人人皆可操作。
傳統的設備檢測程序複雜,必須要懂得「取樣與定量」,以免影響數據的準確度,但我們把操作程序簡化,僅需三個步驟(沾取精液,把外掛裝置套在iPad mini上,打開App看檢測數據)就完成精子檢測,因此沒有受過專業訓練的豬農也可以自己操作,不會影響數據準確度。

競爭優勢三:行動化。
「行動化」檢測是我們的優勢。不是所有豬場都有實驗室,有很多豬場沒有特定專業人員,設備很小,很簡單,老闆可以隨時自己檢測,不用回到實驗室。

問:這個產品為產業帶來什麼樣的價值?

過去這些硬體與軟體軟硬體的實驗室建置費用很昂貴,因此小型的養豬廠省去科學化檢測。靠肉眼在顯微鏡下,自行判斷精子活動力,覺得肉眼有看到100隻之內有50隻在動,活力就是50%,其實這並不夠科學化。因此我們把實驗室專業人員需要做的事,「簡單化」讓一般人也可以做,把昂貴的硬體設備「變便宜」讓平民也可以買。

面對全球貿易化後可能的傾銷,我們希望在種豬配種端,有更科學化的養殖,讓產業升級,更有競爭力,節省飼料與時間成本,找到最大效益。用自動化,數據化與科學化的模式幫助台灣養豬業升級。

問:目標客群是誰?市場潛力有多大?

種公豬廠與種母豬場,不論規模多少,都是我們的客戶。種公豬廠出貨端:精液出廠品管:種公豬例行販售精液,成為品管精液的工具,濃度夠多,活力夠好。利用更準確的數據,把種公豬的精液稀釋成更多管精液來賣,多賣一管就可以賺150元,檢測人員也不用經驗,我們的檢測耗材一個才30元。

而種母豬廠進貨端:受精之前,原廠進貨後,確定精子沒有問題,才做人工授精。舉例來說,若打進某頭母豬身體裡的精子是空包蛋,那母豬一個月才發情一次,就必須要等到下次發情期才能配種,那中間就必需多付28天,約一千元的飼料成本,養這頭母豬,若使用我們的產品,這頭母豬一個月耗材費用是30元,就可以避免空包蛋的情況發生。

台糖已經下訂一千套的晶片,正在測試產品,「卜蜂」與「福昌」等豬場也是我們的客戶。全台有6千到9千家豬場,約500多萬頭頭豬,2萬多隻種公豬,而中國市場更驚人約有10億頭豬。我們認為台灣一年約有260萬美元的市場發展潛力,而中國約有8千萬美元。

問:請問可以提高母豬受孕率嗎?

老實說,並沒有辦法很顯著地提高種母豬受孕率。因為種豬精子品質只是影響「受孕率」多種因素中其中一種。除了種公豬的精子狀況,種母豬的受孕率還會受母豬發情時間與身體狀況影響。我們並沒有辦法掌握母豬的狀況。但我們的產品能確保種公豬精子端品質並沒有問題,在配種過程中,確保母豬受孕率在一定區間內,可以「穩定」種母豬的受孕率,避免打進母豬體內的種公豬精子是空包蛋或死精的狀況。

另一個價值是,廠商養了種公豬一年下來,可以知道種公豬產出的有效精子數與精液量是多少,確保設備、飼料與人力等投資有回本賺錢,避免養到沒有賺錢的種公豬,追蹤公豬是不是需要淘汰了。

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