衝擊世界的華人創業家

1999.11.01 by
數位時代
衝擊世界的華人創業家
白手起家、創業致富,是許多人耳熟能詳的美國夢。一群來自台灣、扎根矽谷的創業家,在新經濟的浪潮中實現他們的美國夢。**幾個脫穎而出的名字...

白手起家、創業致富,是許多人耳熟能詳的美國夢。一群來自台灣、扎根矽谷的創業家,在新經濟的浪潮中實現他們的美國夢。

**幾個脫穎而出的名字

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透視他們的創業歷程與事業取向,可以發現新經濟塑造的新環境與最新規則,對下一個世代的華人科技產業,有著深刻啟示。
陳丕宏,九三年創辦BroadVision,提供傳統企業轉型做電子商務的速成軟體,被喻為電子商務最重要的25位關鍵人物之一,目前公司價值為40億美金。
張若玫,九四年創辦Vitria,主要產品是幫企業架構數位神經系統,是矽谷最看好的100位新創業家,目前公司價值16億美金。
張紹堯,九六年創辦Clarent,將語音傳輸由傳統的電信系統,轉移到網際網路架構上,大幅減少通話費率,並且使得語音和資料傳輸整合在同一個網路上,是下一波全球通訊革命主軸。目前Clarent價值18億美金。
賈偉剛,九六年創辦Arcadia,將IC設計變成一套標準流程,大大降低設計的難度,也大幅縮短設計時間,讓各種有創意的想法更容易變成晶片,普及到大眾的日常生活中。Arcadia預計明年上市,聲勢看好。。
還有更多人,像做網路頻寬管理的段曉雷、做全球定位系統的胡國強、做程式翻譯軟體的鄭尚澈,都即將在他們所處的行業裡掀起巨浪。

**有技術底子,還有創業熱誠

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他們不像賈伯斯(Steve Jobs,蘋果電腦創辦人)、蓋茲(Bill Gates,微軟創辦人)或戴爾(Michael Dell,戴爾電腦創辦人)那般傳奇,在十八或十九歲就輟學、在車庫中圓夢。相反地,他們都從研究所畢業,有完整工作經歷,在卅多歲才開始創業。與前一輩華人創業家比起來,他們更早成功,膽識和企圖心也更高。
八○年代是電腦工業的黃金時期,也造就許多華人產業英雄,像發展迷你級電腦的王安(創辦王安電腦)、開發大型主機應用程式的王嘉廉(創辦組合國際)和研究超級電腦的陳世卿(創辦克雷電腦)。九○年代則是網際網路和各種科技應用的時代,更多原先在實驗室或電腦桌前的工程師,紛紛跳出來創業,從事軟體和提供服務的腦力事業。
他們有深厚技術底子,但對經營事業有更高熱忱。「談技術,我的公司兩句話就講完了,但它背後的生意可真有得談,」黝黑、壯碩的張紹堯強調。卅歲前立志創業,才過四十,Clarent已是他參與創辦的第四家公司。
Clarent的客戶主要是電話公司,是一塊肥沃但不易打進的市場,任何改變現行電話系統的工作,都是困難的事,因為牽涉複雜的技術和穩定的通話品質。但是絕大多數產業專家都同意,為了成本與效率,電話系統早晚會轉移到網際網路架構上,AT&T、香港電信和中華電信等,都已開始使用Clarent的產品。

**打破華人只能當工程師的迷思

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這群創業家所標示的是一個新時代,只要有理想、對科技或商業有獨特看法,就有可能創辦事業。成功的創業家是否一定要有充沛的人脈?或者含著金湯匙出生?「不必,我就是例子,」出身公務員家庭、取得普渡大學博士學位,先進貝爾實驗室再出來創業的張若玫豪爽地說,「我們的成功,推翻華人只能做工程師的迷思。」Vitria是張若玫和先生創辦的第二家公司,前一家已賣給媒體巨人路透社(Reuters)。
個頭嬌小的張若玫喜歡挑戰、追求快樂,也因此格外享受競爭的壓力。和Vitria同時開發類似產品的公司有好幾家,但他們是第一個做出來的,並贏得物流鉅子聯邦快遞,以及美國三大長途電話公司中的兩家(MCI和Sprint)的合約。而剛好這兩家電話公司最近宣布合併,兩邊的資訊系統必須整合,也給了Vitria一個試驗和成名的機會。
已經是矽谷老將的前網景(Netscape)副總裁沙正治觀察,過去華人創業,主要在技術,但經營一個公司更重要的是商業模式。沙正治曾在英特爾和甲骨文等公司任職,並曾參與創辦網景,以及擔任新浪網(Sina.com)執行長。「現在聚會大家少談技術、多談商業了,」沙正治比較。今年矽谷華人所舉行的玉山協會活動中,主軸已從往年的技術轉到電子商務上。

**尋找錢的真正本色

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創業,幫助他們實現自我,更提升視野,讓他們了解矽谷的運作模式,特別是在資金方面。
到九月為止,今年美國已有134家網路公司上市,在年底前等著上市的公司更超過這個數目。
從創意發想到成立公司、再到上市,矽谷已有一套完整機制,環環相扣,而後面這一部份較少被注意,卻是關鍵。
創辦網上網(Abovenet)的段曉雷指出,台灣的教育體系,對錢沒有正確認識。「在矽谷,你只看到創業或發明新技術,很少看到背後那一套金錢運作的機制,包括從募集資金、創投進來到上市這一整段,這才是真正的重點,」他說。
一年前,曾有一家知名媒體來採訪段曉雷,但是得知他背後並沒有大的創投公司,因此認定他不是一個關鍵人物,後來這一篇文章沒有登出來。但是網上網上市八個月來,很多人都知道有段曉雷這個人。
這讓曾在宏碁電腦工作的段曉雷深切體認,上市不只是錢,而是建立關係,通路和品牌也都因此而完成,純粹花錢打品牌和通路,則是事倍功半的事。「投資網上網的創投,他所認識的人都是我的客戶,擁有網上網股票的基金經理人,在投資組合和報告裡都會提到我公司的名字,」段曉雷說。
最近,段曉雷計畫在亞太地區拉一條海底電纜,並在日本、韓國、大陸、台灣和新加坡間選擇一個地點做區域網路中心,整個計畫大概要三至四十億美金,這個案子引起這些國家的高度重視。許多人則好奇,問他上市已賺了不少錢,為何還在找錢。「我不止在找錢,而且是找錢背後的關係,」他強調,「很多人沒有看到錢的真正本色。」

**下一波的決勝點不在實驗室,在大街上

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矽谷,給這批創業家成長的養份,以及成為世界級企業的機會。更多的華人,包含在舊金山灣區求學和就業的40萬中國大陸人,也都在構築屬於他們的美國夢。從矽谷看世界,距離竟是如此近,視野竟是如此清晰,難怪創業者前仆後繼、不分國籍、大膽擁抱理想。
「我們要成為全世界舉足輕重的公司,」陳丕宏說出自己的心聲,也說出許多矽谷人的心聲。
但是,從另一方面看,科技產業的重心,逐漸從技術轉移到獨特的商業模式上,決勝點不在實驗室(技術),而在大街上(客戶)。「矽谷的重心,從20年前的半導體,到個人電腦,再到目前的電子商務,需要的技術愈來愈少了,」在矽谷已10多年的張紹堯觀察。這對一向擅長技術,較不通商業和行銷的矽谷華人而言,則是一大挑戰。
保有企圖心、維持行動力、抓緊機會勇於嘗試,並且弄清金錢運作機制和規則,將是下一波創業家的最大課題。

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