具療效食品歐洲超熱賣

2006.08.01 by
數位時代
具療效食品歐洲超熱賣
上周六下午三點鐘,靠近法國巴黎第七區的貴婦超市Bon Marche裡,擺雞蛋的蛋架上,有一欄已經被搶購一空。它不是單純的「生機雞蛋」,而是一...

上周六下午三點鐘,靠近法國巴黎第七區的貴婦超市Bon Marche裡,擺雞蛋的蛋架上,有一欄已經被搶購一空。它不是單純的「生機雞蛋」,而是一種比平常雞蛋貴兩倍,一顆折合台幣十八元的「Omega 3」雞蛋。 「天然、富含Omega 3,對您的心血管循環有益!」黃色紙盒上的綠色包裝紙寫著。Omega 3到底是什麼?根據百科全書的解釋,Omega3是一種「多元不飽和脂肪酸」,不能被人體自然形成,所以必須藉由攝取魚類與堅果類食品取得,它能預防心血管疾病,對人體的健康極為重要。 除了Omega3雞蛋,如果仔細觀察Bon Marche的食品架上,有許多宣稱有治療效果的食品,也都相繼攻佔法國超市架位空間。像是荷蘭食品大廠聯合利華(Unilever)就推出一系列能降低膽固醇的優酪乳、人造奶油與飲品。 而法國最大的食品公司丹農集團(Danone)也不甘示弱,推出可以「維持腸道脂肪平衡」的健康乳酸飲品Actimel。丹農據說正在研究可治療失眠症的優格呢! 全球市場高達千億歐元 治療性食品(具有療效的食物)在歐洲,已是個不容忽視的市場區隔,二○○五年的市場占有率達到五%,其全球市場價值達到一千億歐元(約四兆元台幣),年成長率高達二○%。 由於歐洲人口老化(到二○三○年時,整個歐洲將會有四分之一人口超過六十五歲),食品與藥物結合已成為趨勢。全球食品大廠聯合利華、雀巢與丹農目前至少花費一%的營業額,在研發治療性食品上。 根據食品趨勢顧問公司Alcimed的研究報告顯示,食品大廠在治療性食品所花的研究經費,五年內將達到營收的一○%,比重與製藥公司占營業額一五%的研發經費,已相去不遠。 研究經費的首要用途,是在吸引頂尖的生技人才。譬如雀巢就以高薪吸引科學家到位在瑞士洛桑的高科技實驗室服務。人才就定位後,才會有創新技術出現。像是聯合利華,每年都申請十件新食品技術專利,並發表超過二十五篇食品醫療的研究報告。丹農在法國西南方的Essonne,則有個雇用六百位研究人員的實驗室,年預算高達一.三億歐元。 除了研究花費不手軟之外,食品大廠也與其他民營或國營生技機構合作。雀巢去年就設置一筆五億歐元基金,資助產品已在最後測試階段的公司。 當食品公司掌握了技術配方,距離產品正式的推出,其實路只走了一半,因為食品的療效必須經過科學檢驗,確保沒有副作用,才能引進市場。而食品療效的測試,所費不貲,每單位達三十萬歐元。 治療性食品另一項讓研究人員頭痛的問題是,如何維持配方的穩定度。抗膽固醇的配方中,含有一種來自松果或黃豆的纖維,雖然這項配方已存在五十年,不過,都沒有科學家能成功把纖維穩定地融入瑪其琳或優酪乳中。 保險公司將其納入醫療給付 電視畫面裡,一對中年夫婦一邊喝著抗膽固醇飲料Fruit D'Or,一邊開心地看著保險公司寄來的支票。「對您好,就是對我們好」,廣告結尾的標語這麼寫著。 這是今年初開始,法國保險公司Maaf所刊登的廣告,用意是在告訴保戶,從今年一月開始,保戶若食用「抗膽固醇飲料或食物」,每人每月可獲得四十歐元(相當於一千六百元台幣)的保險給付。這也是法國歷史上,保險公司頭一回將治療性食品納入保險給付範圍。 「那大蒜、綠茶都證明有抗癌效果,吃巧克力能緩和憂鬱症,那保險公司是不是都要給付呢?」有些消費者不以為然,認為羊毛出在羊身上。 對食品的療效,專家也有不同的看法。里爾營養學院教授雷瑟夫(Jean-Michel Lecerf)表示,即使這些產品能降低膽固醇,也不見得每個人都適用,也無法證明對健康有好處,消費者每天吃的東西琳琅滿目,食物與食物之間,會產生不同的互動效應,不能把健康只歸因於一種食物或成分。 「區分食物與藥物,有絕對的必要。如果保險公司願意給付,那就表示這是藥物,藥物的服用應該具有醫師處方箋,不該在超市販賣,」雷瑟夫強調。況且在治療性產品廣告中,很少註明「孕婦與五歲以下兒童不適用」字樣。 生產簡單利潤卻極高 儘管治療性食品趨勢引爆爭議,它的暢銷卻已是不爭的事實,由於其利潤比一般食品高出兩倍半,更成為食品大廠的金雞母。以富含Omega3的餅乾為例,只需要將製作產品的油,換成歐洲特產的菜油(L' huile de Colza)即可。 熟知內情的人士透露,要生產富含Omega3的雞蛋,過程更簡單,對廠商來說,額外的成本只要○.四%,卻可提升兩倍多的淨利(參考本頁圖表)。至於如何生產這種雞蛋呢?只要餵母雞營養均衡的飼料,並注意飼料的新鮮度,就能使雞蛋提供醫師建議的每日攝取量,也就是兩公克的Omega 3。 然而在歐洲消費者篤信「你=吃下的食物」(You are what you eat!)觀念下,具有治療效果的食品,不管多傷消費者荷包,預期將成為食品界的明星。 *攻占巴黎頂級超市的昂貴雞蛋-Omega3成本結構 額外成本 0.4% 飼養成本 9.0% 包裝與運送 13.6% 農場利潤 29.5% 通路利潤 47.5%

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