四年成長180倍的新影音市場

2006.04.01 by
數位時代
四年成長180倍的新影音市場
世界棒球經典賽剛結束,號稱瘋狂三月(March Madness)的美國大學籃球賽(NCAA)才正要進入緊張刺激的決賽。負責轉播的CBS宣布從...

世界棒球經典賽剛結束,號稱瘋狂三月(March Madness)的美國大學籃球賽(NCAA)才正要進入緊張刺激的決賽。負責轉播的CBS宣布從三月十六日開始,NCAA前五十六場比賽均可以在網路上以串流的方式,免費即時觀賞。
三年前,美國大學籃球賽球迷可沒有這麼好康,想要看CBS其他地區的轉播球賽,必須花上八十美元買衛星接收器和籃球賽觀賞權。今年不但可以免費網路即時收看,如果不幸錯過了當天的轉播,第二天到蘋果的網路音樂商店,還可買到球賽精華版,每場一.九九美元,十九.九九美元就可以把這一季所有的球賽下載到iPod中。

蘋果與Google搶做影音

歡迎來到新影音時代,影音再也不只侷限在客廳裡的電視。自從二○○五年十月賈伯斯(Steve Jobs)宣布蘋果網路音樂商店開始提供影音下載服務後,根據(華爾街日報)的報導,截至今年三月初,總計已經賣出了一千兩百萬支影片。起初僅有迪士尼和ABC抱著「試試看」的心態提供影片下載服務,沒想到卻大受歡迎,氣勢如虹,讓其他電視頻道只好趕緊跟進,目前總計有包括NBC、CBS、MTV、以及ESPN等十五個電視頻道提供下載服務。
蘋果電腦之外,Google從今年一月開始也做起網路影音的生意,NBA職藍湖人隊布萊恩(Kobe Bryant)單場獨得八十一分的那場球賽,三.九五美元的售價在Google影音商店賣得火熱,更掀起「運動賽事網上看」的另一波風潮。
(華爾街日報)引用AccuStream媒體研究報告指出,二○○五年網路上大約有一百八十億支影音,今年影音數量應會成長三○%以上;同時認為五○%網路使用者會在網路上欣賞影音,其中九%的人可以看上一整部電影也不會覺得累,而八%的人則會看一些電視節目。
研究機構Parks Associates認為今年美國將有三百七十萬人會付費看網路上的影音節目,預估到二○一○年,願意付費看網路影音的人口可達到五千一百萬。研究機構Dallas則預估付費金額今年會達到一億一千萬美元,二○一○年時則會成長至一百八十億美元。

寬頻普及帶起網路影音

網路電視、IPTV早已喊了多時,在網路上提供影音服務並不算是新鮮事,這些技術早在一九九○年代就已存在。最近的風起雲湧完全是因為「寬頻到家」已成熟,目前在美國至少有四千萬個家庭以寬頻連網,加上壓縮技術的成熟改進以及數位版權管理技術的應用,內容頻道商從擔心盜版,轉而開始思考如何在電視廣播和有線電視兩大發行途徑之外,另外賺上一筆。
此外,數位錄影機、個人剪輯軟體、個人影音播放機(例如iPod、手機、PSP)、以及各種新進的機上盒(例如有連網功能的TiVo),不斷地推動消費者往網路影音走,多媒體電腦的畫質和音響效果益佳,搭配適當影音播放軟體,讓消費者愈來愈習慣用電腦在網路上看影音。 CBS數位媒體事業部總裁克瑞摩(Larry Kramer)表示,「我們有太多太多的影音內容,電視頻道上播出的僅是其中一小部分而已。新聞、娛樂和運動節目都可經由不同的切割(sliced and diced),進而賣到不同的地方(網站)。」
雖然較其他頻道起步較晚,CBS目前在自家網站上提供二十四小時線上新聞,也分別在Google和蘋果網路商店上賣節目。此次NCAA的網路免費觀賞簡直讓球迷樂翻了,光是註冊要看的人,已經超過了二十萬,這將會是CBS網路頻寬的大挑戰。
除了原有的內容頻道商開始擁抱網路之外,許多使用者自己也已成為影音內容的製作人。

迎接平民製作人的新時代

繼部落格之後,這股即將成形的網路影音分享熱潮,與許多網路新創公司相結合,從發布平台、線上剪輯、影片分享、協助販賣廣告,一直到影音搜尋,影音內容已然成為網路上的新選擇。
不論是在部落格裡加上影音功能,或純粹用影片來寫部落格,甚至是像YouTube這類影音分享網站,新興的影音網站正聚集著眾多網友的眼光,流量上百萬人次也不必太驚訝。根據網路基礎建設公司CacheLogic的統計,目前網路上所有的資料流量(data traffic)有將近四○%是影音。
這些由普羅大眾自行拍攝的影音短片,或是將喜歡的電視節目經過修剪、重新配音成搞笑版,經由電子郵件相互流傳,或是上傳到目前最受歡迎的YouTube網站。這是一個不需要電視台或電影發行商的世代,任何人都能因為網路而成為發行人,這些影音可以互相連結、搜尋,又可下載再重新編製,經由串連發行到成千的部落格和網站上,讓全世界的網友均可觀賞。

分享影片創造高流量

當然上傳到YouTube網站的短片,許多是網友自行錄製和改編的電視節目,免不了有侵權的疑慮。NBC最近就要求十家網站拿掉三千個違法的NBC影音檔,發言人賽門吉兒(Julie Summersgill)表示,「我們非常了解觀眾想要用新方式分享影片的需求,我們只是希望在分享和版權之間找到一個平衡點。」於是NBC乾脆自己做起分享網站,將網友最喜歡傳來傳去的電視節目,自己先剪好短片,製作特別網頁,好方便網友分享和觀賞。
根據︽Business 2.0︾報導,內容頻道商最近流行的短片風大約起於二○○四年十月。史都華(Jon Stewart,今年奧斯卡頒獎典禮主持人)在CNN所主持的︽交叉火線︾(Crossfire)搞笑節目,一支十三分鐘的精華短片在iFilm影片分享網站上,創造了三百五十萬的瀏覽人潮。
史都華後來到Comedy Central頻道開闢︽天天秀︾新節目,︽天天秀︾在電視頻道上播出後,就會製作成精華版放在網站上,長度十三分鐘,後來竟然成為指標,Comedy Central網站上的短片絕對不超過十三分鐘。這些短片經過電子郵件、部落格連結,創造了成千上萬的流量,也讓史都華愈來愈紅。
Comedy Central數位媒體副總裁雷王得(Beth Lewand)說:「這些訊息告訴我們,消費者希望每天都有輕薄短小的影片出現在網站上。」以往可能一個月僅造訪兩次的網友,現在幾乎每隔一天就會到網站上來報到,雖然影片是免費的,但是流量讓網站的廣告賺了錢。如今史都華的︽天天秀︾在蘋果網路商店上也有每集一.九九美元的下載版。

內容精簡才會受歡迎

以往我們習慣收到厚厚一本雜誌,購買一整張CD,看個三個小時長片,現在沒有人有這種閒工夫了,所有的內容都要輕簡化,版本也要多樣化。文章是一篇一篇賣,歌是一首一首買,而影片則是切成塊來賣,同時提供網友利用RSS或iTunes軟體自動且方便地下載。一旦創造流量之後,就可以尋找廣告或贊助,或者也可以先靠行到廣告服務網站,賺取廣告收入。 聯合方正創投公司的合夥人、同時也是雅虎剛買走的Del.icio.us董事成員威爾遜(Fred Wilson)就指出,未來想要在網路上經營內容,一定要走上精簡、免費、分享、以及廣告等四大方向。
至於「何時才能賺錢?」,這是內容提供者最愛問的問題,但網友可根本不想知道。廣告商則在想,如果電視節目沒人看了,我該怎麼利用網路接觸到消費者呢?
一切都還在發展中,看似狂飆、混亂,唯一可以確認的是,網路影音網站上的觀賞人口會愈來愈逼近網路人口,這將會是數以億計的閱聽率。
網站上可以精確計算出點閱率和點閱人的面貌,這將是廣告商和媒體的最愛,CBS不是白白免費在網路上播出美國大學籃球賽,只有聰明的人知道如何跟著網友走,找到生財之路。

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