如果Google拿下ebay.....

2006.05.01 by
數位時代
如果Google拿下ebay.....
二○○六年第一季,Google展現出來勢洶洶的氣勢。在四月二十日公布的二○○六年第一季財報中,Google營收達二二.五億美元,較去年同期增...

二○○六年第一季,Google展現出來勢洶洶的氣勢。在四月二十日公布的二○○六年第一季財報中,Google營收達二二.五億美元,較去年同期增加七九%;稅後純益達五.九二億美元,較去年第四季的三.七二億美元,勁增了六○%。
Google九九%的營收來自網路搜尋廣告,其中五八%由Google自己的網站產生,四八%是來自Google的夥伴(如AOL、(紐約時報)和其他大大小小使用Google網路廣告系統的夥伴)。值得注意的是,在第一季財報中,四二%的營收來自美國以外的市場,這個數字從去年第四季的三八%往上爬,顯示Google海外市場的耕耘已逐漸開始發酵。
Google執行長施密特(Eric Schmidt)接受訪問時表示,「未來兩季Google計畫推出多項新產品,以期吸引更多使用者流量,預計營收將會繼續增長。」事實上,去年Google推出新產品的速度已經夠令人震撼了,Google在媒體上的曝光率早已是「三天一小,兩天一大」的密集度。施密特再次強調,今年的產品會更豐富,「在更多不同的設備(devices)上,我們會提供更多的搜尋服務,我們的搜尋結果也會改善得更好。」

網路產業版圖改頭換貌

儘管Google從不在每次的財報中揭露未來的財測,但施密特的言談卻透露出,隨著新產品持續推出,Google將轉向多角化經營,財務來源過度集中在網路搜尋廣告的詬病將循序改善。 在Google多角化經營的策略下,許多網路公司都倍感壓力。去年年底,雅虎、微軟和Google所爆發的AOL爭奪戰,未來想必會在更多場合發生,殺戮戰場也勢必從網路搜尋廣告擴張到各種網路服務。
連一向與Google友好的eBay也開始心生警惕,對Google的壯大有著「如坐針氈」的緊張。去年Google推出分類廣告服務Google Base,麥肯錫等研究機構與分析師均指出,只要搭配適當的零售商(如沃爾碼等)和網路付費系統,Google將迅速成為eBay和亞馬遜網站對手。再加上非常迅速正確的搜尋功能,消費者可以很快地就在Google Base裡找到要買的東西,並線上完成交易。
施密特在很多場合已經暗示過,Google發展線上金流的必要性。以普受網友歡迎的Google Video來說,目前網友僅能以信用卡來購買影像產品,許多網友要求Google能以eBay的PayPal做為另一種交易平台。今年三月「Google分析師日」(Analyst Day)的演講中,施密特表示與PayPal不無合作的可能,但對Google會自行研發網路付費機制的可能性,也不斷然否認,畢竟Google一向以「技術一流」、「自行研發」引以為傲。

eBay和Google合作愉快

由於eBay在Google上購買大量廣告,eBay和AOL網站一樣,一向是Google營收的大戶之一。eBay很早就深知搜尋廣告的精準,是Google搜尋廣告先期使用者。早在二○○一年時,eBay就率先買下「古董」(antiques)一字的廣告連結,網友只要在Google的空白搜尋框中鍵入古董一字,右邊的贊助廣告連結就會出現「你想要找的任何東西,都可在eBay上找到」。
因為Google的搜尋廣告一直非常有效,使得eBay花費在雅虎搜尋和微軟MSN搜尋上的費用自然較少。eBay的難處在於,不是不想分散風險,而是花在雅虎和MSN上真的沒什麼用處。根據Majestic Research研究機構的報告指出,eBay花在Google的廣告費用較其他兩家高出兩倍之多,而Google回報給eBay的有效流量也高於其他兩家三倍有餘。根據(華爾街日報)的報導,eBay每年付給Google的廣告費用約在四億美元左右。 Nielsen/NetRatings網絡流量機構表示, Google在美國網路搜尋市場中的占有率為四九%,雅虎居次占二三%,微軟MSN以一一%排名第三。而ComScore Network市場研究機構今年二月的報告則指出,Google的全球占有率為六○%,雅虎為二○%,而微軟MSN搜尋連一成都不到。

微軟和雅虎的反撲計畫

雅虎和微軟當然不願放棄與eBay合作的希望,同時更覬覦eBay為數可觀的死忠網路用戶。eBay的用戶都是成熟且習於網路購物的使用者,能創造的利益自然不在話下,能夠進一步與eBay的使用者近距離接觸,百利而無一害。
輸了AOL一局後,微軟搜尋小組提出搶攻Google財源的B計畫,在微軟內部的備忘錄上指出,下一個目標客戶就是要搶下eBay。今年四月(華爾街日報)言之鑿鑿地指出,eBay執行長惠特曼(Meg Whitman)和微軟執行長包曼(Steve Ballmer)已經開始碰面詳談合作計畫了。 (華爾街日報)指出,雖然eBay一直不滿意微軟搜尋引擎的結果和較少的使用量,但微軟提出非常誘人的合作方案。微軟表示,可以針對eBay的需要提出量身定做的搜尋服務,更指出可考慮將PayPal整合到微軟軟體和微軟入口網站之中。
面對Google Base,雅虎自身的分類廣告服務、網路購物服務也倍感威脅。雅虎營運長羅林溫格(Dan Rosensweig)表示也想和eBay合作,他說雅虎可以把PayPal整合在雅虎購物商城中,同時也可讓PayPal成為刊登雅虎網路廣告的金流系統。eBay和雅虎其實有許多合作契機,雅虎可以在eBay裡刊登雅虎的廣告,同時雅虎的廣告裡也可以將eBay的Skype整合進來,網友看到雅虎廣告時,若有需要就可直接利用Skype網路電話立即撥打進行交易。 當然Google也對eBay提出類似雅虎的善意提議,面對Google非常有優勢的搜尋結果和全球排名第一的搜尋使用者流量,eBay目前舉棋不定,斡旋在三家之中,情況就和去年年底AOL的案子如出一轍。

eBay尚未決定選邊站

一些eBay的高層希望能保持中立,不要淌這場爭奪戰的渾水:要不就和三家公平地合作,要不都不要合作。當然eBay內部也有聲音指出,何不自行開發或購併一個搜尋引擎?eBay發言人唐雷(Chris Donlay)對於是否仍和Google合作很保留地回答:「網路變化實在很快,是競爭還是合作的那條分界線,有時候是很模糊的。」
Google的搜尋動能並非一蹴可幾,成立八年的Google默默結合著軟體和硬體的優勢,將進入網路搜尋的障礙愈提愈高。而Google手中握有的大量現金、高流量的使用者和高成長的優秀技術人才,更讓Google有著進出任何技術的籌碼(購併或自行快速研發)。不論雅虎或微軟,想要勝出Google,絕不是件容易的事。 Google賺錢的商業模式 Google很有錢但不見錢眼開,購買關鍵字的廠商,即使一個字願意支付Google 30美元,也不見得排在第一個。這和雅虎關鍵字廣告的哲學是不一樣的,雅虎是誰付得高,誰就排在最前面。 來自Google本身的網站(=Google AdWords計畫) 網友使用Google來搜尋時,搜尋的結果會呈現在左邊。Google的創始人佩吉強調,Google一定要做到確實了解使用者想要的東西,並確實提供對應的資訊。右邊則會有贊助商連結(紅圈處)。贊助商連結排列的次序,決定於兩項原因:一、贊助商願意出的費用;二、該網站和該關鍵字的關連性。當消費者點入贊助商連結時,Google就會向該贊助商收費,簡言之就是廣告費用。
由於網友在搜尋時,大概就是對這樣的產品有興趣,Google將「對」的廣告連結送到網友面前,點選率相對提高,這就是Google營利的模式「關鍵字廣告」。當然Google不是見錢眼開的公司,購買關鍵字的廠商,即使一個字願意支付Google 30美元,也不見得排在第一個。這和雅虎關鍵字廣告的哲學是不一樣的,雅虎是誰付得高,誰就排在最前面。 來自Google夥伴網站(=Google AdSense 計劃)
當網友看《紐約時報》等網站或各種部落格時,會看到「Google廣告連結」,這些都是和網友閱讀該網頁相關的內容,Google對應產生的即時廣告連結。因為和該網頁相關,所以廣告連結的點閱率也相當高。當網友點下廣告連結後,Google會像該廣告商收取費用,大部分用來支付給夥伴網站。
參加Google的夥伴網站其實很容易,只要在AdSense的機制中做一些設定,經過Google審核網站沒有大害,就可以開始了。這也就是為什麼許多部落格可以賺錢的原因了,小小網站,幾個設定,網頁上就會出現Google提供的廣告,只要有人點選,就可賺到錢。知名的engadget.com網站,閱讀流量大,網友點選廣告連結的機率也大,根據Google的資料,engadget.com一天有3000美元的收入,夠驚人吧!

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