不拚產能回歸技術,First solar讓屋頂發電更夠力!

2014.08.06 by
陳荻雅
美國太陽能大廠First Solar為了維持競爭優勢不斷強化核心技術,致力於提升轉換效率,周二時總算傳出好消息,First Solar宣佈其...

美國太陽能大廠First Solar為了維持競爭優勢不斷強化核心技術,致力於提升轉換效率,周二時總算傳出好消息,First Solar宣佈其碲化鎘太陽能電池轉換效率高達21%,領先市場好幾年。

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First Solar的研究員在實驗室中達成的21%光電轉換率比二月時的20.4%又更進一步,讓碲化鎘比幾年前吸引創投資金蜂擁而入但無功而返的薄膜電池銅銦鎵硒 (CIGS)更好用。

First Solar執行長Jim Hughes對於這樣的成果甚表欣慰,盼在2015年時能將轉換效率提升至22%,並逐步邁入量產,當然實驗室中的數據與量產數據不會一致;除此之外,First Solar也開始投資太陽能電廠。

Hughes指出單晶矽太陽能電池的轉換效率還是遙遙領先,單晶與多晶仍為太陽能市場主流產品。
值得注意的是,儘管理論上轉換效率越高代表電廠與電池廠商受益越大,但First Solar這些年學到的經驗是順利量產才是降低成本的關鍵,First Solar於2009年時製造出貨的CIGS薄膜電池轉換效率為11%,比單多晶矽電池的效率差,但仍讓First Solar成功攀上領導廠商之列。

然而當中國廠商瘋狂建置產能,大幅降低製造成本,被傾銷的太陽能面板讓First Solar的競爭優勢蕩然無存;First Solar於2011年關閉所有CIGS產線,2013年時宣佈採用GE的碲化鎘技術、併購矽晶太陽能新創公司Tetra Sun,潛心回歸技術本質。

經過多年的策略調整,First Solar認為高低轉換效率的產品應該平衡發展,高轉換效率的可應用於屋頂這類空間受限的環境,較低轉換效率的則能吸引以量制價的新客戶。

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