浴火重生!SpaceX獵鷹9號再次載貨升空,並成功在陸地回收火箭

2017.02.20 by
網易科技
SpaceX
SpaceX一掃從去年爆炸事件陰霾,重啟與NASA的貨運合約,昨日向國際太空站發送載有5,000磅貨物的火箭,並在10分鐘後成功回收。

據外媒(FLORIDATODAY)報導,SpaceX獵鷹9號火箭於美國東部時間19號上午9:38(北京時間19日晚10:39)從甘迺迪航太中心具有歷史意義的39A發射台成功發射,為國際太空站運送超過5,000磅的貨物。

火箭的第一級在發射後10分鐘成功回收,在卡納維拉爾角空軍基地著陸。龍飛船艙體將於週三同太空站對接。

本次發射原定於一日前的週六進行,不過因在引擎上發現「有點奇怪的」技術問題,SpaceX在點火前13秒時臨時取消了發射。事後SpaceX發言人稱,推遲發射是經過慎重考慮之後的決定。該公司CEO伊隆·馬斯克在Twitter上表示:「所有系統都正常,只是上面一級引擎的轉向液壓活塞運動軌蹟有點異常。」他還稱,「99%可能都沒事,但哪怕有1%的可能也不能冒險,最好再等一天,取消發射調查清楚」。

此次發射的意義,除了標誌著SpaceX從去年爆炸事件中恢復,重啟與NASA的貨運合約之外,還標誌著甘迺迪航太中心向私人航空設施的轉型。後者在意義上更加深遠。

甘迺迪航太中心的39A發射台歷史悠久,1981年人類第一架航天飛機便是在這裡駛向太空。著名的阿波羅11號登月飛船也是從這裡起飛。自2011年「亞特蘭蒂斯」號航天飛機退役之後,美國國家財政對航天探索的興趣逐漸減少。歐巴馬政府甚至在2010年取消了旨在實現再次載人登月的「星座計劃」(Constellation program)。同年NASA響應政府號召,調整科研方向:火箭發展暫停5年,優先發展其他創新技術。

雖然國家力量的退出讓甘迺迪航太中心的光環暗淡許多,不過卻也為民間資本的進入打開了可能性。 SpaceX在2014年獲得了39A的使用權。 NASA空間中心主任羅伯特·卡巴納(Robert D. Cabana)認為與其讓鋼鐵發射架空置生鏽,租賃給SpaceX顯然是更好選擇。

對於NASA而言,此次發射標誌著甘迺迪航太中心的一個重要轉型:開始越來越依靠私營企業來執行低地軌道發射任務。多家商業航空公司同NASA簽訂了貨物運輸合約。SpaceX和波音公司還被雇傭進行載人航天任務。

SpaceX和波音公司計劃在2018年實現第一次太空人載人發射。不過前不久美國政府問責局在SpaceX火箭的發動機上發現裂縫問題,載人發射計劃或將因發動機的重新設計而推遲到2019年。

此外,Sierra Nevada和貝佐斯的藍色起源公司也都在甘迺迪航太中心安排有發射計劃。

除了39A,甘迺迪航太中心其他的發射台也可用於火箭發射。比如39B足以承接每年三個「太空發射系統」(一種從航天飛機演變而來的超重型運載火箭)的發射量。不過NASA似乎並不想發展太快,而是維持一年或兩年一次的頻率。

此次發射的獵鷹9號火箭運載的貨物中包括「Sage III」,這是一種安裝在太空站上的儀器,能夠用來測量地球大氣中臭氧、氣溶膠和灰塵的水平。另外還有追蹤閃電的儀器等。

本文授權轉載自:網易科技

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