車用電子產值年年創新高

2005.05.15 by
數位時代
車用電子產值年年創新高
自全世界第一台汽車在一八八六年時於德國問世以來,汽車科技的發展持續躍進,從三輪到四輪,從蒸汽到汽油,從複雜的駕駛介面到一九九○年第一台無人駕...

自全世界第一台汽車在一八八六年時於德國問世以來,汽車科技的發展持續躍進,從三輪到四輪,從蒸汽到汽油,從複雜的駕駛介面到一九九○年第一台無人駕駛汽車,再到今年推出的複合動力車與環保綠色太陽能車,汽車科技向前邁進的關鍵因素,已大幅轉向電子領域。
根據市場預測專業機構Gartner Dataquest的報告指出,車用資訊電子在整個汽車所占的比例,將從二二%提升到四○%,車用資訊與通訊系統也將在今年幫全世界創造出一百八十億美元的產值,其蓬勃發展,將在不久的未來形成一股銳不可擋的「智慧車風潮」。

**各國競相投入電子應用

**在車用資訊電子相關應用中,智慧防撞系統是最為人所熟知的部分,從九○年代中期開始,義大利便已著手研發類似的系統,當時的專案名稱為ARGO,這個字起源於義大利文,同時代表著偵查(Navigation)和視線(Vision)的意思。ARGO結合了數個攝影鏡頭、GSM無線天線、輪胎測速器、雷達、小型處理器、喇叭及螢幕,透過置於行李箱內的Linux平台電腦,對整個車輛的速度與四周的影像做即時的軟體處理,以便在遇到突發狀況時,可以即時反應給駕駛者。到了一九九八年,ARGO更發展出自動駕駛的功能,透過攝影鏡頭捕捉路面上的白線,讓車子擁有自動駕駛的能力,當前方有其他車輛出現時會自動減速,也會順著左右彎的白線跟著轉彎。
目前許多國家都已開始發展類似的系統,並增加許多額外的功能,例如中國大陸長沙國防科技大學的紅旗自主車,就具有自動超車的功能;北京清華大學的智能車,具有自動停車的機制;至於德國則將重點放在前、後視鏡上,避免被後方的來車撞上;美國發展出具有自動切換車道功能的智慧車;而台灣的交通大學也在去年九月發表了首款防撞智慧車,正逐步追上國外的發展。

**可以發送也能接受資訊

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車用資訊服務系統(Telematics)是車用資訊電子中另一項廣為運用的服務。Telematics這個字是由Telecommunication及Informatics組合而成,代表了通訊與資訊的意思。最早的車用資訊服務系統,即是耳熟能詳的GPS(Global Positioning System)定位系統,除了透過衛星訊號的接收定位,指引駕駛者行進的方向,目前的GPS系統還能整合道路塞車動態的資訊服務,讓駕駛能夠更快速精準地到達目的地。
另一個美國著名的車用資訊服務系統廠商OnStar與ATX Technologies,在今年推出危機通報服務(Emergency notification services),這項服務是當汽車不幸發生車禍產生撞擊時,除了立即彈出安全氣囊,內建的通訊晶片也會透過無線網路,自動且即時地聯繫救護單位,並告知出事地點,大幅縮短通報救護的時間,使人員的安全更有保障。
智慧車的無線世界,甚至也存在車輛之間。德國的汽車大廠BMW,目前正在著手發展汽車與汽車之間的無線通訊技術,朝著建構汽車網路(Automotive Internet)這個目標邁進。透過汽車網路的建立,行車相關資訊會自動地一台一台傳給後面的車輛。傳遞的訊息甚至包括了前方的號誌、前面的車速、以及與前車相隔的距離等,將更有助於提升行車安全。

**用RFID創造租車新模式

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科技的突破與創新,除了直接應用在車輛駕駛以外,還可以利用潛藏的消費商機,打造出新的商業模式。在美國的波士頓與西雅圖,zipcar與Flexcar就利用「共享車輛」(carsharing)的創意,創造出租車的新商業模式。
zipcar與Flexcar這兩家公司專挑大城市來經營服務據點,這裡的居民多半以車代步,卻又要花費大量時間與金錢在保養與處理停車位這類瑣事上,於是他們便提供以小時為租用單位的車輛,並將車輛停放點設於鄰近捷運的出口,方便客戶轉車。這些車輛都內建RFID讀取機(Radio Frequency ID reader,無線標籤識別裝置)和無線網路連接器,消費者只要上網確認預約時間,車子會紀錄哪個時段是由誰使用,再利用會員卡中內建的RFID晶片與車子裡的讀取機進行身分確認,便可將車子開走。

**全新科技介入造車流程

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在這個凡事都強調個人化的年代,看起來千篇一律的車子,現在也可以依照個人所愛,打造出更具有識別力的個人專屬車輛。
豐田(Toyota)在二○○三年就推出了客製化的作業系統,這個系統同時連結到設計與供應廠商部門,從細部零件到車體顏色,消費者都能自由挑選,整台車子從設計到交貨只需要十四天,不僅客戶拿到滿意的車子,也幫助供應商與車商降低庫存。豐田本身每個月二.五%到一一%的客製化訂單,也樹立了日式企業貼心專業服務的良好形象。
汽車工業的大國——德國也在車輛設計上有所突破。德國的車廠最近開始使用3D虛擬影像紀錄,不僅縮短了新車設計時間,設計成本也縮減了三成之多,讓設計師即使沒有接觸到金屬實體,也一樣可以設計出新車型。
這項由德國Saarbrken大學所發明的技術,主要是以RayTracing的方式,利用電腦投影出虛擬的立體影像,工程師只要戴上特製的眼鏡,就可以在虛擬環境下模擬感受置身在車內的感受。福斯汽車為了應用這項技術,斥資二千萬歐元,在德國興建了兩間視覺中心,中心內裝設了一個五.一乘以二.一米的Powerwall特殊螢幕,可以把構思中的汽車以一比一的比例顯示出來,所有與會人員可以一起觀察車身的弧度、線條與油漆效果。
面對國際車壇不斷推陳出新的新科技應用,台灣廠商的成長關鍵在於如何朝著高利潤的研發層級與工業設計邁進,如何將智慧車相關的技術應用,和台灣蓬勃的科技產業做結合,將是短期內可行而創新的成長路徑。 

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