無線寬頻時代大有商機

2005.05.01 by
數位時代
無線寬頻時代大有商機
綜觀全球IC產業這一兩年最熱門的領域,就是所謂強調整合的系統單晶片(SOC),以及強化影音處理效能的數位訊號處理器(DSP),特別是在英特爾...

綜觀全球IC產業這一兩年最熱門的領域,就是所謂強調整合的系統單晶片(SOC),以及強化影音處理效能的數位訊號處理器(DSP),特別是在英特爾等大廠紛紛搶進數位家庭領域之際,更是大幅提升對DSP產品的需求。依據專業市調機構Forward concepts的預測,全球DSP市場在二○○六年前,年複合成長率高達二七%,預計到了二○○七年,市場產值將達到五百億美元。
在全球數位訊號處理器的市場上,德儀(Texas Instruments)去年以近五○%的市占率拿下第一,與第二名市占率只有十三%的飛思卡爾(Freescale,前身為摩托羅拉的半導體事業部)相比,有著近四倍的差距。近乎過半的市占率,為德儀帶進三十八億美元收入,占德儀全年營收的三成,而掌管這個大金庫的,正是德儀全球數位訊號處理系統事業部副總裁迪拉吉(Greg Delagi)。
二○○○年接任副總裁的迪拉吉,在他上任之後,帶領數位訊號處理器部門走過九○年代末成長幾乎陷入停滯的最艱困時期,讓這個部門重獲新生,拉出一條連續三年成長的陡峭曲線。去年更以三五%的高成長率,甩開飛思卡爾、阿傑爾(Agere)與ADI等競爭對手的糾纏。
為了延續這股氣勢,今年四月,德儀悄悄將同屬半導體事業群底下的數位訊號處理部門與寬頻通訊部門合併,為的就是看好寬頻網路市場未來的發展潛力,在數據(Data)、語音(Voice)與影像(Video)整合的浪潮中占據有利位置。
「台灣軟體設計的能力,進步非常多,」在他這次短短兩天的訪台行程中,接受(數位時代雙週)獨家專訪時表示,台灣的寬頻設備廠商已經意識到如果要發展自有品牌,就必須培養軟體設計(Software Design)的能力,擺脫過去單純以硬體為主的思考策略,才能建立產品獨特性。以下是此次專訪的紀要:

Q:數位訊號處理器能在數位產品中扮演何種關鍵角色?
A:數位訊號處理器就像是電腦的中央處理器(CPU),負責電子產品的主要運算工作,但是不同之處在於:DSP較擅長處理數位(Digital)及線性混合訊號(Mixed Signal),具備即時運算的能力,而CPU則以複雜的高階邏輯計算見長。
由於數位相機、行動電話、DVD播放機、MP3隨身聽等產品,都與光、聲音或視覺等類比訊號有關,加上這些產品在使用上都不能出現任何延遲的現象,否則會讓消費者產生非常大的反感,因此數位訊號處理器能夠在這些產品中扮演重要的角色,未來的應用範圍也會愈來愈廣。

Q:台灣寬頻設備產業在近幾年快速發展,代工產品出貨量的全球市占率已達到第一位。在你這次的訪台行程中,有哪些現象吸引你的注意?
A:這次來台灣的短短兩天內,我大約拜訪了二十家廠商,非常深入地去了解他們產品的市場地位,以及台灣廠商技術發展的趨勢。
在與這麼多廠商接觸過後,我非常驚訝他們已經設計出一些非常有創意的產品,這些產品很多是我從來沒想到的。

Q:哪些產品讓你這麼驚訝?
A:這些產品大概可以分成兩類。第一,具有整合(Conver-gence)概念的寬頻設備。在寬頻以及無線網路快速普及下,有些廠商將這兩種技術與語音、影像等結合在一起,符合未來Triple Play(三合一)的概念;第二種為「全新樣貌」的產品,部分廠商設計出IP(Internet Protocol)影像電話、IP Set-top Box以及具備無線連網功能的數位相機與MP3隨身聽等,而這些產品都有一個共同的特色,就是以「寬頻網路」為出發點。

Q:德儀在四月初,合併數位訊號處理器部門與寬頻網路部門,就是因為這原因嗎?
A:是的,由於寬頻網路的功能不再只是傳送數據(Data),未來會有大量的聲音與影像在上面傳輸,為了符合這樣的需求,德儀決定將數位訊號處理器部門與寬頻網路部門合併,重新定位寬頻網路設備的應用領域。

Q:雖然台灣廠商具備許多創新的技術,但是在發展自有品牌上卻看不到具體績效。在這方面,你會給台灣廠商怎麼樣的建議?
A:幾年前,我來台灣的時候,發現幾乎所有的廠商都將資源集中在如何設計硬體上,並不重視軟體的研發,這對當時以代工為主要業務的廠商而言,確實是必須著重的部分。
但是今年來的時候,我就可以明顯感覺到,台灣廠商開始加強軟體研發的工作,思考如何利用軟體達到創新,增加產品附加價值。我非常欣慰台灣廠商體會到軟體的重要,也希望台灣廠商持續加強這部分,因為這是打造自有品牌的重要關鍵。

Q:你可以想像十年之後,寬頻網路的世界會是如何?
** A:**十年對於這個產業而言,真的是非常久的一個時間,中間的變化會非常多。不過我可以肯定的是,下一個世代的消費者,對於擁抱新科技不再會有抗拒感,而且會接受的非常快速,他們會享受電子世界(Electronic World)帶來的好處。
與過去的個人電腦世代(PC Era)相較,那時只有個人電腦是屬於個人的(Individual),但是現在呢?每個人都會帶很多的電子產品在身上,而這些產品未來都會具備寬頻連網功能,這就是一個非常龐大的商機。

迪拉吉(Greg Delagi)
現職:德州儀器DSP副總裁
經歷:德州儀器半導體銷售與行銷、德州儀器材料與控制部門
學歷:尼可斯學院(Nichols College)企業管理系畢業

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