百年企業谷底翻身記:是誰用「龐克」風格拯救了任天堂?打造出歷史上銷售速度最快的遊戲機

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從《Pokémon Go》到Switch,讓我們重新認識這家百年的日本遊戲公司—任天堂。基於對「玩」遊戲的創新堅持與價值,讓他們不與Sony、微軟競爭硬體,反而殺出一條獨特的家用遊戲市場。

百年遊戲公司任天堂(Nintendo)今年推出的新款遊戲機Switch,被《時代雜誌》評選為2017最佳產品之一。同時也是任天堂「歷史上銷售速度最快」的遊戲機,預計明年3月可望賣出1,400萬台,遠遠超過原本預期的1,000萬台。

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如果說任天堂的Wii依靠體感科技打造前所未有的電玩方式,那Switch的劃時代性,就在於它深刻貼近現今這個「行動多螢時代」,讓玩家隨時隨地帶著遊戲走。Switch遊戲機的本體,除了原本四方體機台外還有款插入中央的平板,平板一拿讓玩家於移動中、出門時沈浸遊戲;回到家中平板一插入與電視連接的機台,畫面又跳到大螢幕的電視中,無縫銜接遊戲體驗。

Switch的手拿控制器同樣也很符合其名「Switch(切換)」,兩支手把裝到平板兩側,就成了攜帶型遊戲機,拆開還能分享給朋友進行雙人對打,回到家裝上原有機身,又變回玩家最熟悉的手持遙控器。機如其名,Switch能無時無刻替換自己的形體,來因應玩家的遊戲情境。

不追求硬體極限,專注創新「玩遊戲的方式」

當微軟、Sony不斷為旗下裝置安裝最快的處理器、繪圖處理器的時候,任天堂的遊戲機卻不一起攪混水,他們彷彿測試遊戲產業的邊界限制一般,不斷嘗試創新的「玩遊戲方式」,成功打造出Wii、Switch等機台,不與他人較量硬體規格。這樣的藍海策略,卻也讓這家公司的故事與眾不同。

創立超過一世紀的任天堂,曾經打造好幾款經典遊戲機,如攜帶型遊戲機Game & Watch、Game Boy與任天堂DS,或者是家用遊戲經典紅白機NES與Wii,是許多人的童年記憶。。

但是一路走來,任天堂其實也推出好幾款不受歡迎的產品,像是GameCube、任天堂N64,以及近幾年推出的Wii U。這款Wii的進化版機種,過度複雜的操控方式、不順暢的遊戲體驗、不明確的定位等,讓消費者不知所措,最後的銷售數字也是黯然收場。

Wii機種的承接者Wii U,因為複雜操控方式、不明確定位,導致銷售成績不佳。
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從Wii的大成功走向Wii U的大失敗,在那個行動裝置崛起、手機遊戲氾濫的時間點上,任天堂曾被批評跌落谷底、跟不上時代,直到最近推出Pokémon Go、Switch等,才稍稍扳回名聲。而其中關鍵的硬體新產品Switch,其實就是從Wii U失敗中孕育而生的,汲取Wii U的慘痛經驗,Switch的設計更「行動」、玩法更「彈性」,如此貼近時代需求的產品,才能在一出場時,就引發熱潮。

「許多公司的遊戲機都每代換新,但任天堂的產品似乎是進化最明顯的,他們不只讓產品進化,還提供新的玩法讓玩家享受遊戲樂趣。」影音遊戲開發者Goichi Suda曾這樣說道,「Switch真的是一款很具龐克風格的硬體。」

而Suda提到的「龐克」,是指Switch勇於創造、不跟隨主流的風格。不跟Xbox或Playstation拚硬體規格,而是不斷開發創新的遊戲玩法、不停測試遊戲產業的規則,用「龐克」來形容任天堂這家公司,一點也不為過,但這個風氣也並非一開始就建立,其中為任天堂注入「龐克」元素的,莫過於其第四任社長岩田聰。

一位充滿龐克心態的社長,創造了每個人都能玩的遊戲奇蹟

任天堂第四任社長岩田聰,以對遊戲開發的堅持,為任天堂注入不屈主流的龐克風格。
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一位遊戲設計師典型的工作流程,是拿著設計好的遊戲企劃去找工程師,告訴他自己的想法,接下來,就會聽到工程師用好幾個不同原因來表達:這樣行不通。「但是岩田聰不一樣,同樣是工程師的他,對於告訴他人自己辦不到某件事,他會感到很羞愧。」瑪力歐遊戲主要創造者宮本茂這樣說道。對岩田聰來說,沒有什麼真正的「不行」,一切無法達成的事是來自於自己說出「不行」兩字。

而當外界開始把任天堂與手機遊戲開發商比較時,岩田聰立場堅定,不受動搖,在他看來,手機遊戲開發商只想到衝量,因為量多代表更多金錢流,然而「我相信我的責任並不只是短期的利潤,而是領導任天堂中長期的競爭優勢。」

這樣的中心價值,讓岩田聰在任內打造出顛覆遊戲玩法的Wii、創造Xbox、PlayStation無法較量的產品市場價值與銷售成績。Wii已成為遊戲產業的傳奇,全球銷售超過1億台,雖然岩田聰於2015年因病去世,但他創造的價值體系至今仍然延續在任天堂內部。任天堂不想打造專屬職業遊戲玩家的裝置,反之,他們想要創造「每個人都能玩」的遊戲機台。

百年企業成功跨入下一個里程碑:新行動時代

2016年夏天,任天堂共同投資的手機遊戲《Pokémon Go》造成全球轟動。
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岩田聰在任時推動的《Pokémon Go》遊戲合作,在2016年夏天創造前所未有的轟動,這款遊戲締造了手機遊戲首月最高收益、首月最多下載數、最快打破1億收益等紀錄。除了交出漂亮成績單,這款遊戲與同年後半推出的手機版瑪力歐遊戲《Super Mario Run》,更象徵任天堂公司進入下一個里程碑:新行動時代。

透過軟硬體工程師一起工作打造遊戲的企業文化,任天堂遊戲不講量而重質,旗下的經典遊戲《超級瑪力歐》、《薩爾達傳說》、《精靈寶可夢》等,都陪著許多人一起長大。

與其只盯著螢幕看,任天堂希望創造連結他人的遊戲機。
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你知道Switch背後誕生的故事嗎?到目前為止,許多遊戲都是讓人們盯著一個螢幕看,但並不是真正去關注身旁人們的臉部或肢體表情,這是一件相當可惜的事情。127年前從製造紙牌遊戲起家的任天堂,希望把人類透過眼神接觸而歡笑的體驗、如紙牌隨處可玩的彈性,帶到新機台上,也就這樣誕生了Switch。

任天堂對「玩遊戲」獨一無二的價值,讓它的遊戲散發出某種魔力,可以令玩家拾回童年的初心。百年來隨著科技與時代演進,進入「新行動時代」的任天堂,未來又會為產業創造什麼樣的顛覆創新,令人期待。

資料來源:Fast Company(1)Fast Company(2)WiredMashableTime

1,400萬
Switch被《時代雜誌》評選為2017最佳產品之一。同時也是任天堂「歷史上銷售速度最快」的遊戲機,預計明年3月可望賣出1,400萬台,遠遠超過原本預期的1,000萬台。
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