[F8熱點議題] 臉書會稱霸交友軟體市場嗎?

2018.05.02 by
王亭嵐
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第一個獲得美國媒人執照的台灣人,Aimm現代美緣創辦人兼首席規劃師。Aimm現代美緣包含了會員制一對一線下服務「姻緣工程」,和交友軟體「Aimm app」,協助全球華人會員尋找終身伴侶。

Financial Times via Flickr
各式各樣婚戀或交友平台,最關鍵的服務是用戶資料庫與配對方式,和對於平台管理的信任。臉書固然已經占有世界最大用戶資料庫的優勢,但若沒有解決用戶對於假帳號、隱私保護的疑慮,可能反而趕走真正想要認識朋友、發生真實互動的使用者。

Facebook在F8 2018全球開發者大會上宣布將啟用 dating (交友)功能。雖然有簡單的功能展示,但目前外界對於這個功能與背後代表的意義所知甚少。Facebook 官方表示:因為人們本來就是到我們平台上交朋友啊!想想似乎也很合理。

交友、婚戀服務業者,怎麼看這件事?

身為國際華人婚戀服務的經營者,這個消息,並不令我驚訝。大家在臉書上看到許多贊助廣告,但可能不知道,在臉書下廣告有非常多的「潛規則」。如我們的交友app在臉書推廣廣告,遇到許多困難;我們曾經向臉書申訴,得到的回覆是:臉書不允許競爭對手在臉書上打廣告。

也就是臉書認為交友app是潛在競爭對手。這就像 iOS要發佈某種功能之前,不會讓類似功能的 app 上架app store 一樣。有沒有涉及商業壟斷尚不好說,但可以知道,臉書為進入交友市場舖了非常久的路。

臉書可能不需要其他交友app,但其他交友服務需要臉書

對一般清白的交友服務而言,最重要的價值之一就是精準配對:如何把可能有興趣的對象推送到使用者眼前;另外一個重要的環節就是「避免糾紛」,如假身分、詐騙、賣淫等。

目前世界主流的交友app,許多都利用臉書api 提供重要的個人興趣與身分核實資訊。比方說 Coffee Meets Bagel 會告訴用戶,你和這個對象有多少共同好友?Tinder 會列出你們之間有沒有共同興趣?這些都是來自臉書的api(至少到劍橋分析事件之前都是)。

還有許多其他的交友服務表示,會利用使用者提供的臉書帳號,審查使用者是否是真人。在美國交友 app市場,我幾乎沒有印象任何交友app不要求用戶使用臉書登入,也就是說:

  1. 臉書已經掌握了無數的其他交友app是如何運用這些用戶資訊的。
  2. 雖然臉書可以一腳踢開其他交友app,但以目前的情況來說,市場上許多交友app能進行身分核實、提供正常的配對服務,是基於臉書蒐集的資料。

在劍橋分析事件之後,臉書已經拔除這些交友軟體的api權限;交友軟體們已經失去臉書這個最大的工具,未來要自行發展其他蒐集資料的方式。

如果有些小型交友軟體在近期決定退出市場,比較可能是因為無法透過臉書蒐集資料,而不是不敵臉書的直接競爭。

信任是關鍵

從一個婚戀顧問/交友app業者的角度來看,臉書的優勢是它龐大的user base(用戶資料庫)。理論上用戶資料庫大,系統為用戶搜尋到合適配對人選的難度會降低;但實際情況並非如此,原因在於,「信任」在交友服務當中,扮演了決定性的角色。

簡單的說,交友服務按照不同的目的,從低端到高端分成好幾種類別。如果使用者加入時平台完全不審核並為使用者隨機配對,可能就會偏向滿足低階需求的免費快速交友模式,例如微信內建的附近的人、搖一搖,雖然常常被批評為約炮軟體,但仍有其廣大的市場。

在天平另一端,則有些平台配備專業的顧問、和每位對象面談的,這些平台收費高、服務程序長,使用者加入的目的偏向尋找長期伴侶而不是一夜情。雖然在兩個極端模式中間,還可以細分出很多層,但基本的分類就是建立在對平台和平台使用者的「信任」。說的直白些,就算今天某個用戶想要約個一夜情,他也想確定對方是個正常人,不會偷拍、仙人跳或暴力相向。

臉書本身還有很多假帳號,目前管理不彰(相信每個人都曾被莫名其妙的東歐或是巴西美女加過好友吧!)如果這個情況沒有改善,未來臉書的交友功能可能會演變成假帳號充斥的約炮或賣淫平台,而不是交友平台。

臉書交友的挑戰:社群平台分眾化到隱私問題

因為臉書的獨大,早在2012年開始就有經濟/科技顧問提出了未來「社群平台將分眾化」的預測;也就是說專家們認為,比起一個容納所有人的大平台,人們會開始更傾向與和自己相似的人社交,而會發展出不同的社群平台。到目前為止我們已經看到Instagram 偏向視覺社群、Medium 偏向閱讀社群、在台灣則有給年輕人的Dcard,或是最近小朋友間爆紅的抖音。

在交友平台方面也是一樣的,也早就出現了各種分眾平台。例如給全球印度人的Shaddi、猶太人的 Jdate、給基督徒的 Christian Mingle、同志的Grinder、甚至管你哪間學校畢業的The League,可以說幾乎各式各樣的人都可以找到符合自己類別的交友平台。

再加上臉書一再爆出洩露隱私風波,在這樣的背景之下,大家難免擔心任何偏好放在臉書,可能等於分享給全世界:我是同性戀、我只想跟天龍國人交往、我偶爾會約個炮。

這些事情不可以讓父母或同事知道。從使用者角度來看,這些資料給不同的app,好像比全部都給臉書要來得能保護隱私。

總而言之,各式各樣婚戀或交友平台,最關鍵的服務是用戶資料庫與配對方式,和對於平台管理的信任。臉書固然已經占有世界最大用戶資料庫的優勢,但若沒有解決用戶對於假帳號、隱私保護的疑慮,可能反而趕走真正想要認識朋友、發生真實互動的使用者。

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