從「房門內」210元的生意做起,18歲中輟生創業讓微軟買單

2018.06.26 by
高敬原
Matt salsamendi_flickr cc by TechCrunch
13歲從7美元的伺服器生意開始,到10萬用戶的遊戲串流平台,薩爾薩蒙蒂憑著清楚的願景決定輟學創業,這就是他18歲前的巔峰人生。

2016年8月,微軟收購了一家叫「Beam」的串流服務新創公司,背後的創辦人是年僅18歲的麥特·薩爾薩蒙蒂(Matt Salsamendi)。他13歲時向父親借錢買軟體,在房間經營伺服器託管業務,業務一路成長到被微軟看中,這一切精彩的創業旅程,都發生在他18歲之前。

13歲在家裡,做起伺服器託管服務

時間回到2011年,「我跟我爸說,可以借我7美元(約210元新台幣)嗎?我想要做一些很酷的東西。」薩爾薩蒙蒂向父親借了買軟體所需要的資金,在自己房間裡經營起遊戲《當個創世神》的伺服器託管服務,人們透過PayPal付他10美元購買服務,讓玩遊戲的過程更順暢。

薩爾薩蒙蒂的服務逐漸在遊戲社群中打開知名度,當時15歲的詹姆士·博姆(James Boehm)看到伺服器託管廣告而聯繫上他,兩人很快成為網友。志同道合的兩人決定把生意做得更大,於是買了更多設備擴大規模,沒想到生意好到超乎預期,不但家中車庫堆滿了設備,憑兩人的能力竟無法消化大量訂單。

從2011年到2014年,一個7美元起家的創業一路成長至500萬美元(約1億5千萬元新台幣)的規模,那年16歲的薩爾薩蒙蒂正要上高中,他很努力在創業與課業間取得平衡,但他心裡很清楚,如果不能投入更多心力,公司未來將無法突破,於是在父母支持下,他決定暫停高中課業,全力投入想做的事。

全力投入創業後薩爾薩蒙蒂發現,當時遊戲直播正蓬勃發展。亞馬遜(Amazon)在2014年以9.7億美元買下Twitch,與YouTube各據山頭,但他發現這兩大平台的觀眾互動體驗很糟,觀眾和玩家間的關係很疏離,於是他和創業夥伴博姆決定將目標轉向發展遊戲串流平台,並於2016年創立了「Beam」。
他們在無數夜晚寫了上千條程式碼,做了百萬小時的直播測試,而這一切,都還只是開始。

建遊戲串流平台,互動體驗勝Twitch

「就像球迷坐在場邊看著喜歡的球星比賽,遊戲粉絲也喜歡看著自己喜歡的玩家。」薩爾薩蒙蒂分享,目前主流的直播平台都有10到20秒的延遲。以YouTube來說,觀眾雖然可以留言但不能即時聊天;Twitch雖然有聊天功能,但延遲的時間太長,讓整體體驗扣分。

「我們想要解決延遲反饋的問題,這一塊是有需求的。」薩爾薩蒙蒂非常清楚,一個產品要成功,除了貼近遊戲文化,也必須是玩家自己喜歡且願意使用的。

過去收看遊戲直播時,觀眾最多只能透過聊天跟直播主互動,Beam與競爭對手Twitch、YouTube最大的差異,在於除了可以聊天互動,還能讓觀眾參與遊戲其中、影響遊戲進行方式。以遊戲《當個創世神》來說,觀眾可以設下陷阱、提供玩家道具,透過實際參與來影響遊戲走向;加上Beam幾乎零延遲同步直播,成功營造出「在朋友身邊玩遊戲的感覺」,從原本被動觀看模式轉變成共同參與的樂趣,讓觀眾不再覺得自己只是一個旁觀者,而是整個遊戲的一員。

Beam很快在2016年就達到10萬名用戶,薩爾薩蒙蒂參加了科技媒體TechCrunch 的創業競賽,並獲得5萬美元獎金。這場比賽也讓微軟看見了Beam,公司同年8月決定收購Beam成為Xbox 團隊的一部分,當時薩爾薩蒙蒂只有18歲、公司才成軍8個月,並只有24位員工。

微軟收購Beam後,與線上遊戲服務平台Xbox Live 整合,希望透過Beam吸引更多玩家、實況主加入微軟遊戲生態圈。對微軟來說,Beam不僅能提供自家的遊戲直播服務,未來甚至能將這種新型態的互動模式,延伸到自家主機遊戲上;另一方面,微軟的資源也將協助Beam擴大平台規模,增加更多新功能和整合更多遊戲。

「我們想做的,是讓遊戲更有趣、更有社交性,有了Xbox的幫忙,可以讓我們在做的事情更有能量持續擴張。」薩爾薩蒙蒂將Beam本來在西雅圖的辦公室搬到了微軟在華盛頓雷德蒙德的總部,並由他直接帶領分屬在Xbox工程團隊之下的軟體團隊。

為了拓展全球市場,微軟2017年將Beam的品牌重塑為「Mixer」,「這不是草率的舉動,這是團隊共同做出的決定。」每個創業都像是自己的孩子,改名對薩爾薩蒙蒂來說除了情感上的交雜,更是一個艱難的決定。2018年1月,Mixer的每月活躍用戶數突破1千萬,他認為現在的Mixer,已經具有與Twitch競爭的能量。

麥特·薩爾薩蒙蒂

遊戲串流服務平台Beam創辦人,18歲從高中輟學創業,2016年參加科技媒體TechCrunch創業競賽,並獲得5萬美元獎金,在公司成立僅8個月之際,受微軟關注收購。

Beam

2016年成立的遊戲串流直播平台,主打觀眾與實況主的社群互動,同年5月獲得TechCrunch創業競賽冠軍。2016年8月被微軟收購後,更名為「Mixer」。

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