斜槓精神威力爆發?自由工作者仲介平台Upwork提交IPO申請

2018.09.07 by
陳君毅
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今年 IPO 的確相當興盛,專注於企業與自由工作者間的媒合平台 Upwork 也提交了 IPO 申請書。單純的抽成就能達到營收2.28 億美元,自由工作者的春天到來了嗎?

今年蜂擁上市的企業中,又要添加一名熟悉的生力軍。全球最大的自由工作者仲介新創平台 Upwork 已經提交 IPO 申請,將在 Nasdaq 上市。根據《TechCrunch》的報導,募資資金的一部份將用於償還貸款。

而在 Upwork 交給美國證券交易委員會的 IPO 說明書中,揭露了幾個關鍵數字,包含 2017年6月止的前12個月營收為 2.28 億美元、服務遍布 180 個國家,以及擁有 37.5 萬名自由工作者與 47.5 萬名客戶。

媒合 200 萬筆工作,服務近 50 萬客戶

「透過連結企業與人才,改變舊有工作模式」是 Upwork 的宗旨。講白話文就是發外包、找外包的平台,媒合自由工作者以及有需求的企業。

Upwork 的商業模式相當單純,主要靠抽成自由工作者部分的薪資來盈利。在 2017 年 7 月到 2018 年 6 月,12 個月的時間內,Upwork 就促成 200 萬筆工作媒合,平台總營收超過 2.25 億美元。

Upwork 創立於 2014 年,由兩個人力外包平台 Elance 與 Odesk 合併而成。在 Upwork 與 Freelancers Union 聯合發布的《2017 年美國自由工作報告》顯示,美國的自由工作者約有 5,730 萬人,為美國經濟貢獻 1.4 兆美元。考量到網路的服務範圍遍布全球,Upwork 目標市場將遠遠超過上述數字。

Upwork 的註冊用戶中,超過 47.5 萬名客戶以及 37.5 萬名自由工作者,平台上超過 5,000 種工作技能、類別突破 70 種,涵蓋程式開發、文案撰寫、行銷等工作。而服務對象,正如 Upwork 自己所說,從新創公司到《財富》500 強的企業都適用。其中《財富》500 強的企業更貢獻了 30% Upwork 上的工作來源。

除此之外,以色列出身,同樣瞄準自由工作者服務的 Fiverr,也據傳估值達獨角獸規模,目前也正在籌備 IPO 中。

推進零工經濟、斜槓生活,真的好嗎?

Upwork 的成功不止成就了一家新創企業,同時也是零工經濟爆發與斜槓生活提倡的基底。儘管大大提升了自由工作者與企業間的媒合效率。不過質疑 Upwork 的聲音卻從來沒有少過。

最主要的問題仍在自由工作的工作權益。儘管「自由工作者」的概念讓許多人能夠不死綁於單一企業,但缺少了正式合約的保護,許多權益難以受到保障。

另外,平台提供的服務良莠不齊,為了獲取工作不惜削價競爭的情況屢見不鮮,讓自由工作者獲取的回報容易低於預期,深陷窮忙族。

最後,為了協助企業確保所雇用的自由工作者的效率,Upwork 推出了極具爭議的功能「Work Diary」,用以記錄自由工作者的滑鼠與鍵盤活動,並會進行電腦截圖。雖然這種方式時常在專業的承接外包企業中看到,仍有許多自由工作者感到隱私被侵犯。

自由工作者、零工經濟、斜槓青年聽起來都相當性感,也是年輕人亟欲追求的目標,在貿然追求上述亮麗的詞彙與身份時,有多少的壓榨與權益損失值得事先好好考慮。

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