14歲男孩,靠迷你滑板贏得維珍航空創辦人投資

2019.02.18 by
高敬原
Locker Board
需求為創新之母,這句話套用在來自美國加州的卡森.哥洛夫身上再適合不過了。

2016年9月,當時年僅11歲熱愛滑板的卡森,因為無法將傳統尺寸的滑板放進學校的儲物櫃而感到受挫,身為學生無法改變儲物櫃的尺寸,於是他將腦筋動到了滑板身上。

「我喜歡自己做東西。」憑著這股初衷,他開始跟父親學習木工,他們到家中附近的滑板店,蒐集了一大堆舊滑板加以改造,一開始卡森只是單純的把滑板尺寸縮小,並把邊角修飾圓潤,但使用起來會搖晃不穩。經過多次嘗試後,他發現關鍵在於「形狀」,卡森把滑板改良成長方形,並把長度縮短到17吋(約43公分),使用起來更加穩定外,滑板也能輕易的放進任何儲物櫃中。

改造二手滑板,創業能力悄悄展開

熱愛滑板運動的卡森,課餘時間也會上課精進滑板技術,父母告訴他必須幫忙做家事,才會出錢讓他上課、買設備,「我討厭打掃,所以我就想,為什麼不試試看賣滑板?」為了賺學費上課,卡森開始蒐集大量的二手滑板,加工後製成迷你滑板,「我會放5個滑板在書包中,午餐時間拿出來給同學挑選。」每一塊滑板賣20美元,他事後回憶:「我當時賺了大約1千美元。」創業的能量就在學校餐館悄悄萌芽。

這款改良版的迷你滑板口碑持續蔓延,在媽媽的協助下,卡森架設網站開始在網路上販售,品牌名稱就叫做「Locker Board」,同時也與當地的零售商合作,不到一年的時間就成功賣出150個滑板。

自創品牌不久後,卡森跟家人一起去度假,偶然在旅館電梯中遇見一個身穿電視節目《創智贏家》(Shark Tank)衣服的人,正好是節目的執行製作人。這是一個美國相當知名的創業節目,有點像是新創版的星光大道,每集節目中會有5位資深創業家和投資人充當「鯊魚」,透過一連串的犀利問題,來考驗創業家的能耐,再決定是否值得投資。

這個節目是創業家讓外界認識自己的好機會,卡森將自己第一個研發的產品「Streetubez」給這位執行製作人看。Streetubez是一張有曲線藍色的大型帆布,可以在陸地上模擬海浪,讓滑板玩家練習穿越障礙,且擁有一項設計專利,「他當時喜歡這個點子,但認為我的公司規模對《創智贏家》來說太小了,不過仍希望保持聯絡。」

隨著卡森的迷你滑板生意越做越大,節目執行製作人認為「Locker Board」已經具備登上《創智贏家》的實力了。2017年,12歲的卡森順利在節目上展示他的創業構想,最後成功說服維珍航空(Virgin Group)創辦人理查.布蘭森(Richard Branson)投資6.5萬美元,讓公司市值來到32.5萬美元,「他除了指點我創業技巧,還幫我找到生產滑板的製造商,他是世界上最棒的創業導師。」卡森說。

賣滑板兼回饋社會,賣出一塊捐1元

一個當時12歲男孩創立的滑板公司,為什麼能獲得理查.布蘭森的投資呢?布蘭森認為,他在卡森身上看見了自己的影子,「卡森對他所做的事情充滿熱忱,這是我在節目上所觀察到的。能在這麼小的年紀,就看到讓別人生活變得更好的構想,讓我想起當初為什會走上創業這條路。」節目播出後,迷你滑板的銷售成長了超過300%,如今還握有2項專利和4項商標。

現在「Locker Board」販售著各種不同尺寸跟造型的滑板,熱愛衝浪、滑板的卡森因為住在在加州臨海的聖克萊門特,也非常關心生態環境,只要賣出一塊滑板,就會捐出1美元給海洋保護組織。卡森的媽媽接受《CNBC》訪問時,談起自己的兒子眼神中盡是驕傲:「他雖然非常喜歡賺錢,但仍希望可以回饋給社會,這是我跟我的丈夫所感到驕傲的。」未來,卡森仍會持續投入在所熱愛的事物,「我想繼續當一個創業家,我很確定創造美好的事物,依舊會是我未來的志向。」

卡森.哥洛夫

14歲,來自美國加州,滑板品牌「Locker Board」創辦人。在領英(Linkedin)上稱自己為公司的趣味長(Chief Fun Officer),12歲時在創業節目《創智贏家》上,獲得維珍航空(Virgin Group)創辦人理查.布蘭森(Richard Branson)投資6.5萬美元。

Locker Board 官網

Locker Board

  • 性質|滑板品牌
  • 成立時間|2016年
  • 創辦人|Carson Kropfl
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