除了福衛七號,還帶了152人的骨灰!馬斯克說這是SpaceX最艱難的一次發射

2019.06.26 by
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Space X
此次任務,SpaceX首席執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)週一就在Twitter上表示:「這是SpaceX有史以來最艱難的一次發射。」

或許你在2018年看過這個畫面

SpaceX的Starman模特坐在紅色特斯拉敞篷跑車內,背景是地球。
SpaceX

這是獵鷹重型火箭第一次試飛,它攜帶著一輛紅色2008款特斯拉Roadster跑車,直接躍在了環太陽軌道上。

而昨天下午2點30分,這架世界上最強大的運載火箭開啟了第三次飛行,這架高70公尺、近地軌道負荷能力達到64噸的火箭,攜帶了24顆衛星升空,還將152人的骨灰送入了太空。

打破多項紀錄的太空任務

SpaceX Falcon Heavy在STP-2任務的發射台上。
Space X

首先,要把這24顆衛星送入太空就並非易事。

新的衛星來自一系列機構和組織,包括美國太空總署、國家海洋和大氣管理局、軍事研究實驗室、大學等等。

除了以此證明獵鷹重型火箭的實力,同時這也是為了將一系列新技術帶入太空測試,這些衛星如果能在地球軌道的惡劣環境生存下來,其中的新技術將在未來變成探索太空的寶貴工具。

在這24顆衛星之中,有的用來測試新望遠鏡技術;有的將為NASA測試新型的綠色推進劑;有的搭載了預備未來航空的「深空原子鐘」,能幫人們在太空航行時確保方向正確。

深空原子鐘概念圖。
NASA

還有一項太陽帆專案Lightsail 2,這項技術能利用太陽光幫助宇宙飛船在太空推進,而不使用其他衛星依賴的推進器和燃料。

LightSail 2概念圖。
行星協會

為了卸下24顆衛星,火箭需要進入3個獨立的軌道,因此它必須在途中重新點燃發動機4次,超過以往最多3次的記錄,才能將所有衛星運送到最終的目的地。

SpaceX的任務通常都不需要太長時間,但這次預計總共將耗時6個小時。SpaceX自己也承認,這此發射是該公司歷史上最具挑戰性的一次。它還是第一個重複使用助推器的獵鷹重型任務。

SpaceX直播截圖
SpaceX

SpaceX表示,重複使用硬體可以為公司節省大筆資金,從而降低火箭價格。獵鷹重型火箭的價格為9,000萬美元,這遠比SpaceX競爭對手製造的類似火箭價格更低。

SpaceX的中央核心助推器降落在大西洋上,而SpaceX兩側的助推器降落在了地面著陸區域,卡納維拉爾角,這也是為了以便它們可以翻新,並在未來的發射中再次使用。

另外,這次任務原計劃還要打破著陸的距離紀錄,中央核心助推器將降落到離岸1,240公里的一艘無人駕駛船上。

在獵鷹重型火箭4月份的第二次飛行時,其中的中央核心助推器已經成功登陸無人機,但最終由於海況惡劣而丟失

SpaceX
SpaceX

這次的情況更加複雜,安全降落到指定地點會更加困難,馬斯克認為核心助推器成功著陸的機率為50%,因為它進入大氣層速度過快,甚至「比步槍子彈還快4倍」。

結果確實如此,中心核心助推器還是未找准中心位置,失敗地撞入了中心數公尺外的海洋。

但整體來說,這次任務還是成功地突破了很多記錄。

開啟這次任務很重要的一部分原因,還因為它承載了美國空軍一項名為STP2的飛行任務,以此證明「獵鷹重型」火箭未來可用於執行國家安全任務。

在未來10年裡,SpaceX將和4家公司競爭,成為美國空軍兩個主要發射提供商之一,其餘三家公司分別為亞馬遜創辦人貝佐斯的藍色起源公司、諾斯洛格魯門公司(Northrop Grumman)和聯合發射聯盟。

但SpaceX的優勢在於,它是其中唯一擁有能夠直接用於發射的「獵鷹重型」火箭的公司。這次發射成功後,SpaceX還能從美國國防部的合約中獲得數百萬甚至數十億美元的資金

如果後續一切順利,這將有助於鞏固獵鷹重型作為國防部的可靠火箭,國防部或把SpaceX定位為未來十年主要的軍事發射提供者。

對我們來說,衛星在全部安放部署後,如果能順利收集測試數據並履行其職責,我們對太空的理解也會更近一步了。

另外,下一次SpaceX發射計劃將於7月21日進行,屆時獵鷹9號將向國際空間站運送貨物。但下一次獵鷹重型火箭發射的日期尚未公佈。

本文授權轉載自:愛范兒12

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