網路上的芭比娃娃 大家搶著玩

2003.10.15 by
數位時代
網路上的芭比娃娃   大家搶著玩
誰說虛擬世界的錢不好賺?去網路上問問「Avatar」。這個俗稱「紙娃娃」的系統已經變成網路經濟的急先鋒,帶領各家業者向前衝。 以韓國為例,...

誰說虛擬世界的錢不好賺?去網路上問問「Avatar」。這個俗稱「紙娃娃」的系統已經變成網路經濟的急先鋒,帶領各家業者向前衝。
以韓國為例,「Avatar」已是韓國網路界的新殺手級應用,兩年來已經創造了兩億美元產值,使用總人數甚至超越當紅的線上遊戲《天堂》和《仙境傳說》。看中這波數位互動版圖的移動趨勢,國內包括入口網站、遊戲網站和ISP業者、動畫業者都已揭起「Avatar」大旗,準備奪下市場的龍頭地位。

**虛擬周邊物
商機滾滾來

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「Avatar」一字源自於印度梵語,有「化身、體現、替身」之意,在網路則泛指可以變身的「紙娃娃」遊戲機制。使用者除了傳統的文字代號(ID)之外,還可以虛擬出一個人物,更換各種造型,打造獨一無二的虛擬分身。而各種髮形、配件、表情、服飾都化為商品,只要付費就能大玩造型遊戲。
「Avatar」系統的最大作用就是加強使用者在社群上的黏著性,韓國經營「Avatar」前3名的公司(NetMarble、HanGame、Say Club),營收來源正是結合虛擬化身與交友、網路購物、遊戲等服務,讓每個網友都有圖像化的身分,在虛擬空間幫你逛街買東西、交朋友。
其實,「Avatar」根本不是什麼新玩意兒,「許多Online Game老早就都有類似的系統,」線上遊戲《仙境傳說》的玩家「藍宇」說,待在遊戲中最常做的有兩件事,第一就是打怪物來取得寶物(俗稱打寶),而得到寶物就可改變自己在遊戲中的造型;而除了打寶就是聊天,很多人都是把線上遊戲當成一個大型的多樣化聊天室。

**潛意識投射
抓住網友心

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頭腦動得快的韓國業者想到,如果聊天是線上遊戲的重點,那何不把「聊天」的功能發揚光大?而且網站上的建制,並不一定要靠遊戲公司研發才做得到,更吸引了一批網路業者奮不顧身地投入。而台灣也已進入「Avatar」群雄並起的時代,國內一些具有社群基礎的網站,像是入口網站(雅虎奇摩)、遊戲業者(遊戲橘子)、ISP(Hinet)掌握網路寬頻的業者,都已經引進韓國的紙娃娃系統,並重新加以命名。而網路動畫公司春水堂也將以原有的Flash技術為基礎,打造自創的「Avatar」系統「變臉機」,與韓國貨對抗。
說穿了,「Avatar」其實就像現實生活中的芭比娃娃,只是透過數位化的科技,讓立體的動畫、動作、態度、聲音等均可由網友自行打造。這種看似平凡無奇,不需要什麼新技術的產品,何以能掀起一陣風潮?
「在虛擬世界裡,人們更需要實體身分的認同,」創造「阿貴」的春水堂董事長張榮貴分析道。由於圖像比文字更容易展現個人風格,「Avatar」的出現,可說是普遍反應人們內在投射的理想典範,也就是潛意識中所想像的自己,透過移情作用完成自我實現。國內的雅虎奇摩就發現,男網友們最喜歡的「Avatar」配件是大蟒蛇,女性則喜歡細肩帶。
在網站上使用「Avatar」系統,可以有更多樣化的功能。以雅虎奇摩為例,目前可與即時通軟體與奇摩家族結合,未來還將結合拍賣、交友、電子信箱等需要網友登錄使用的服務進行整合。負責雅虎奇摩「造型精靈」的事業部門資深經理康芳菁表示,雅虎奇摩的「造型精靈」從5月推出至今,累計的會員數已有200萬人,年齡分布在15-25歲之間,目前每人平均花費金額為60元購買配件;但讓康芳菁印象深刻的是,有一位三十多歲的女性網友,目前已累積將近5000元的金額打造個人行頭。
為了促銷「造型精靈」功能,目前雅虎奇摩每兩個星期就舉辦一次造型比賽,鼓勵網友變裝;未來還要再加入更多的遊戲要素,例如可以與別人的造型精靈合拍大頭貼,或是可買到像哈利波特般的魔法道具,將別人暫時變成小豬等。

**業者搶人戰
各自顯神通

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除了B2C的經營模式,「Avatar」也能配合B2B模式,讓真實世界的物品,變成虛擬人物配件。
例如雅虎奇摩讓網友可以付費下載摩托羅拉的虛擬手機,當成人物的配件;而日前雅虎奇摩與麥當勞合辦的「麥當勞服務員酷炫造型票選」,麥當勞提供數種制服配件,供網友下載與票選,第一名就會成為麥當勞新的員工制服。無論是把品牌授權製作成虛擬商品,或是提供免費下載的置入性行銷,對許多廠商來說都具備高度誘因。
「網路的獲利基礎,還是在於經營社群,」張榮貴認為。許多公司前仆後繼擁抱「Avatar」,其實不只是要賺消費者「變臉」或者「虛擬化身」的小錢,而是等網友被「黏」在一個社群之後,才能進一步結合目前所有的加值服務。
一場新的網路搶人戰爭正要開始,從前靠內容來「搶眼球」(eye ball,意指吸引更多網友來瀏覽),現在則要靠「Avatar」來搶社群;網路互動的版圖正在改變,誰能讓網友找到更多樂趣,誰就是未來獲利的贏家。

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