Skype創辦人下台風暴 是eBay高估Skype還是VoIP的宿命?

2007.10.04 by
數位時代
Skype創辦人下台風暴 是eBay高估Skype還是VoIP的宿命?
10月1日星期一,Skype發生大地震,震央衝擊Skype的最核心成員,Skype執行長詹士莊(Niklas Zennstrom)及創業夥伴...

10月1日星期一,Skype發生大地震,震央衝擊Skype的最核心成員,Skype執行長詹士莊(Niklas Zennstrom)及創業夥伴傑那斯(Janus Friis)雙雙下台,eBay更宣布,打銷(write-down)Skype資產價值9億美元,等於承認先前的投資虧損,打了自己一個嘴巴外,Skype紅遍全球卻仍苦於獲利難題,也替VoIP產業扔下一個大問號。 Skype靠著免費網路電話的軟體,2003年創立以來全球用戶快速成長,過去兩年成長1.6億戶使用者,目前全球擁有逾2.2億用戶,掀起一波網路電話(VoIP)風潮。2005年eBay宣布以26億美元高價買下Skype,將Skype與旗下的拍賣、PayPal版圖整合,也讓Skype聲望瞬間拉抬到最高峰。 只是現在看來,eBay似乎太高估Skype的價值,日前宣布將在今年第三季提列一筆9億美元的減損支出(impairment charge)。eBay表示,詹士莊希望能有更多時間在他的新事業(Joost),因此退下執行長職務,僅擔任Skype的非管理職董事長(nonexecutive chairman)。市場預期,大換血的Skype也將出現新的營運方向。 eBay兩年前以26億美元買下Skype,與特定股東簽下營利能力支付(earn-out)條款,其中17億美元將視Skype明後年(2008-2009年)的財務業績等表現,有條件支付。然而,2008年的期末考時間未到,詹士莊卻提前下台(職缺由eBay策略長Michael van Swaaij暫代),提前結束這項協定。eBay不願透露詹士莊領到多少錢,僅表示已支付Skype特定股東3.75億歐元(5.3億美元)。 Skype這次大地震威力十足,卻不令市場意外,Skype在詹士莊帶領下,自由風氣掛帥,加入eBay後的企業文化磨合,外界看得心驚膽跳。此外,詹士莊與傑那斯「不務正業」,去年再度一同創業,成立同樣打著免費算盤的網路電視服務Joost,在網路上就可免費看運動、娛樂、新聞等節目,在非Skype業務上投入大量精力,外界早預料下台之事不遠矣。 詹士莊提前出局,eBay的理由很實際,認為Skype表現不如預期,創造的營收更與當初26億美元投資不成比例。 Skype以免費電話打造VoIP傳奇,但如今「免費」的營運模式卻成了它最大的致命傷,因為eBay當初大手筆買Skype,絕非僅看中Skype手上的2億用戶,如何賺錢仍是關鍵。Skype去年開始以Skype-in/out服務,試圖打破免費魔咒,但很明顯,eBay對詹士莊團隊的努力及業績還是不太滿意。 Skype今年7月宣布第二季最新財務數字,當季營收9000萬美元,已連續兩季獲利,不過eBay執行長惠特曼(Meg Whitman)卻以「不甚滿意」回敬。 「賺不賺錢才是最重要的,」這是高通台灣研發中心總經理高榮新在一場IC設計研討會上,面對觀眾不同提問所做的結論。高通雖然跟Skype無關,賺錢卻是每個產業的最核心,網路上機會無限大,用戶數再多,都比不上賺錢獲利來的重要,Skype的故事,只是再次點出網路上缺乏成功營運模式(business model)的挑戰。(撰文=何旭如、編輯=何宛芳)

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