誰搶走你的財富?

2002.10.01 by
數位時代
誰搶走你的財富?
不只是台灣。 香港在8月份宣布破產的人數,達到2400人,也創下紀錄。其中,不乏律師和會計師等白領工作者。許多大學畢業的職場新鮮人,因為找...

不只是台灣。
香港在8月份宣布破產的人數,達到2400人,也創下紀錄。其中,不乏律師和會計師等白領工作者。許多大學畢業的職場新鮮人,因為找不到工作,無力償還先前的助學貸款,跟著破產。這使得香港最近低價連鎖快餐店非常流行,一客25塊港幣的午餐(有三明治、湯和飲料),成為上班族的最愛。
還想聽更多壞消息?
美國的經理人和專業工作者(律師、會計師、顧問……)等白領階級的失業率,已達3.1%,快追上1992年蕭條時的水準,而且很可能超越,繼1992年後形成「白領第二波失業潮」。許多先前在矽谷工作的科技新貴,在網路熱潮退燒後失業,迄今18個月都找不到工作。

**白領財富縮水新鮮的難題
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就連近年經濟成長飛快的中國大陸,都開始出現警訊。一家中國人力資源網站針對北京、上海、杭州和廣州等大城市所做的薪資調查顯示,中國白領階級的平均薪資,已出現下降趨勢。
白領是這一波財富縮水的主角。
藍領階級的財富縮水,許多已開發國家都經歷過,主要是經濟成長帶動國民所得增加,相對提高勞動成本,許多製造業無力負荷,不是走向自動化就是外移至人工成本低廉地區。這種轉型雖然痛苦,但也加速服務業發展,創造白領的時代。但是我門正面臨白領階級的財富縮水,對絕大多數國家卻是新鮮的難題。
往好處想,這代表經濟結構再次升級,走向價值更高的層次,而科技化和全球化,是促成變革的主力。過去10年,這兩股力量造就全球經濟榮景,源源不絕的資訊產品需求,加上低阻力的跨國貿易,拉出一條生產力高成長曲線。
但是,當資訊產品市場飽和,當140多個國家已加入代表自由貿易的WTO組織,經濟發展也進入新階段,許多新工作將被創造出來,而更多現有工作將不被需要(如同社會從藍領進展到白領,生產線工作減少,辦公室工作增加)。以美國為例,儘管企業拼命砍人,拜運用資訊科技之賜,今年生產力還是增加了6%,表示還有裁員空間。

**創業家、職業運動員和電影明星

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那些新工作可以創造財富?今年《財星》雜誌(Fortune)「美國40歲以下最富有的40人」調查,或許可做參考。
構成這份名單的主要有三種人:創業家、職業運動員和電影明星,而他們共有一種本事:面對全球化市場。不管是屬於創業家的麥可.戴爾(排名第1)和皮爾.歐米亞(排名第2,eBay創辦人),運動界的麥可.喬登(排名第9)和俠客.歐尼爾(排名22),還是娛樂業的茱莉亞.蘿勃茲(排名26)和布來德.彼德(排名32),都有能力把產品賣到全世界。
以美國職籃NBA為例,在我讀小學的1980年,最知名的球員是賈巴,他與歐尼爾一樣,都是洛杉磯湖人隊中鋒,都有7呎以上身高,都幫球隊拿下冠軍,但賈巴當年年薪是70萬美金,歐尼爾目前一年2000萬美金,差別就在於賈巴的觀眾在美國,歐尼爾卻在40幾個最富裕國家的電視頻道出現,NBA靠賣海外轉播權海削一票,球隊跟著分紅,自然敢花天價簽球員。
回過頭來,為了保證比賽精采,NBA也不再是美國球員自己玩,而是引進許多外國一流球員,這種情況在職棒大聯盟也一樣(想想陳金鋒加盟道奇隊)。受影響的,則是那些1.5流的本國球員,原本有實力遞補上一軍,卻因為外國球員來搶走工作,只能永遠坐板凳或根本在選秀會上就被刷掉。實力頂尖的球員,因有國際賣點而報酬倍增,實力稍遜的連出賽機會都沒有,枯領最低薪。

**準備掠奪或被掠奪

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只有極少數人能成為成功創業家、職業運動員或電影明星,但是他們背後所標示的時代意義,以及它所造成的所得差距急速拉大,卻正普遍地發生在我們四週。我們不再能天真地認為,受過高等教育或坐在辦公室的就叫知識工作者,重要的是他們所會的知識,到底新不新鮮(如同戴爾能否持續提升銷售效率,職業球員的球技是否保持在巔峰),在全球市場有沒有競爭力(演員能否持續在各地締造高票房)。
舉例來說,程式設計師、會計師和客服人員,絕對是白領工作(但可以創造附加價值的空間不高),卻正從美國和歐洲消失,而轉移到印度,因為它有龐大受過高等教育的人力,可以做得一樣好,成本只要1/3不到。
也就是說,屬於例行工作性質的白領,已被資訊科技所取代(如自動語音轉接取代了總機小姐,或網站FAQ取代了電話客服人力),或被海外更便宜的白領搶走工作,造成薪資大幅縮減,唯有不斷充實新知,能為工作持續創造價值的白領(具有應用新科技、全球移動、擅長行銷或研發本事),可以保有工作,並持續增加所得。
台灣一年畢業的資訊相關科系畢業生有2萬8000人,而台灣一年缺額是3萬人。如果這些畢業生充份就業,市場不會缺這麼多人,但殘酷事實是:大部份公司只找排名前面大學的畢業生,如果要找普通人才,他們大可到海外去。
別以為這一波台灣工作者的財富縮水,只是景氣影響,等到景氣復甦就會還原,這件事大概不會發生,就像別期待製造業再把生產線大舉移回台灣。
不景氣中,前10%的人持續增加財富,高低所得差距拉大為61倍,已經送出清楚訊息:準備去掠奪世界上其他人的財富和工作,或者準備被世界上其他人掠奪財富和工作。

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