社群技術的推手

2000.07.01 by
數位時代

又是一個年輕的網路新貴!
雖然穿上了西裝、打上了領帶,仍掩不住他們年輕的氣息。63年次的楊立偉及曾柏偉,一個是台灣大學資管系博士候選人,一個是美國杜克大學(Duke University)電腦科學碩士,年紀不大,卻已經擁有十年網路及資訊系統建置的經驗。多年的網路經驗,讓他們深感BBS社群力量,與WWW的多媒體界面的結合,將是下一波改變網路生態的關鍵。
去年2月,兩人帶領出身自台灣大學的技術團隊,成立資本額7000萬的意藍科技(www.eland.com.tw),並於去年中通過100% Pure Java Certificate爪哇軟體認證程序,目前擁有聯合新聞網、CNet科技新聞網、中文遊戲站台17play等客戶,並且更獲得AsiaTech及Asia Java Fund創投資金的挹注。
意藍科技定位把自己為「社群應用服務提供者」(Community ASP),透過意藍的技術,客戶可以建立一個跨平台、好管理的虛擬社群組織,而技術的累積,全賴兩位創辦人在大學中累積的BBS工作經驗。
意藍科技董事長兼技術長的楊立偉,曾參與台大椰林風情的架設工作,並在1995年時獲得全國大學資訊盃程式設計大賽的冠軍。IRC(早期的「聊天室」軟體)的交流經驗則是讓他開始思考人與電腦的關連這件事,「我曾經每天期待與以色列一名小男孩相會的時刻,」他與小男孩藉由IRC,交換程式設計及生活上的心得,讓玩電腦長大的他,第一次感受到有趣的不再是電腦,而是「人」的連繫。

**從BBS模式來凝聚網站人氣

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執行長曾柏偉於1994年時,以小說﹝Dragon Realm﹞為背景,創設台大第一個多人線上遊戲站台(Multi User Dimension,MUD),會員數量曾高達三萬人,而會員還自發性組織起社團,這讓曾柏偉體認到在網路的Connection原來有如此驚人的力量。
雖然工作繁忙,兩人一有空閒,就會趕緊連上椰林風情去看一看,「你會聽到說我是某BBS站的人,而很少聽到我是某某網站的人,」曾柏偉指出,社群要成功,最重要的是能夠讓參與者感受其他人的存在。楊立偉也表示,雖然目前每個網站經營者,但都打出經營社群的訴求,可是只是把人聚集起來,卻沒有創造出會員間的認同感,因為對社群都有切身的體驗,意藍鎖定社群管理產品為發展目標,「我們希望BBS的網友願意『移民』到WWW環境,」楊立偉指出。
建立分散式網路,以及開發中文檢索技術,是意藍的兩大核心技術,目的在於讓網友能夠在網站裡更通行無阻,不會因為平台的限制而產生使用困難。楊立偉舉例,很多網站都提供收信或發表訊息或是購物服務,但會員管理卻是獨立的,網友必須要不斷地進行登錄的動作,而且在網站中除了進聊天室,也很難與其他網友間產生互動。兩人都認為「Yahoo!」是目前在這方面做的比較成功的網站,而他們也希望能協助網站業者建立起屬於華人自己的社群平台。
只要離開電腦太久,就會覺得全身不對勁的楊立偉及曾柏偉,現在最想做的事,就是好好的打一場連線的Game,因為那是他們夢想的起源。與其說網路是他們的事業,不如說網路已經是他們生命中不可分割的一部份,他們的青春、熱情、理想都因網路而發光。

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