網頁退位,Widget當道?

2007.03.01 by
數位時代
網頁退位,Widget當道?
身為Netvibes的執行長,克里姆(Tariq Krim)可說是徹頭徹尾的Widget信奉者。這家新創的法國網路公司,提供的服務相當簡單,...

身為Netvibes的執行長,克里姆(Tariq Krim)可說是徹頭徹尾的Widget信奉者。這家新創的法國網路公司,提供的服務相當簡單,就是讓使用者把網路上取來的資訊飼料(Data Feeds),輕易地組合成個人化的首頁。

簡單來說,Netvibes是一個「沒有商標」(no logo)的公司,網頁上顯示的所有訊息,都是由使用者決定。每次連進Netvibes,不同資訊(如新聞、氣象、股市行情、相本等)以小視窗的形式呈現,透過簡易的滑鼠拖曳(drag and drop)動作,網友便可製作「混搭風」十足的網頁。

在訪談中,克里姆提到了Netvibes的願景:「我們希望透過Netvibes,幫使用者把數位生活的主控權找回來。人們把照片放在Flickr、電子郵件放在Gmail、把影片放在YouTube,相當不便利,而Netvibes可以將這些服務整合在一起。」

Netvibes的下一步,則是將這些個人化的視窗模組化,變成可以「匯出」(export)至其他網站的widget。換言之,只要當事人允許,原先屬於你的個人資訊可以出現在任何網站。以Netvibes目前超過一千萬的會員、預估每個會員平均創造五個widget來看,說Netvibes即將創造一個「widget經濟體」(widget economy),一點也不為過。因此,克里姆大膽地預測網頁(webpages)終將被widget所取代。

Netvibes目前開始著手研發widget應用程式介面(Application Programming Interface, API),如此一來不同的widget便能溝通,甚至可以互相同步(synchronize)資料。克里姆更進一步計劃於四月將社群功能(social networking features)放進Netvibes的服務裡,網友可以恣意訂閱朋友的widget。

但當成千上萬的widgets不斷冒出,人們還是得辛苦找尋自己想要的資訊。對此,克里姆認為社群功能可以幫忙理出個頭緒,為了讓使用者更快上手,甚至可以把其他聊天軟體(如雅虎即時通)的好友清單直接轉進Netvibes。「簡單來說,我們希望網友把Netvibes的社群功能當成一個另類通訊錄。」克里姆表示。

假設widget有一天終將取代網頁成為主流媒介,那目前以網頁呈現的網路廣告市場又將何去何從?

要分析這個議題,得先了解widget為何物。我們之所以能看到各式各樣的widget,是因為現今的網路架構已經完全標準化(programmable),資料本身(underlying data)及其表現方式可以分開處理。也就是說,同一個網站的資料,可以透過其他方式(不一定是網頁)呈現在其他網站上,而最常見的媒介便是widget。
事實上,不只Netvibes,許多網路公司都提供widget的相關服務。最明顯的例子是Google的個人化首頁(personalized homepage),可將所有Google的服務以類widget形式集中閱覽。幾乎所有第一線的網路軟體公司,也都推出桌面widget套件(desktop widgets),甚至連美國知名的部落格服務商Typepad,都發表了直接將整個部落格轉成widget的工具,因而產生了blidget(blog widget之簡稱)這個新名詞。環顧當今網路產業,widget的身影可說隨處可見。

然而,在我看來,widget要取代網頁,存在著四個問題:一、不管製造或分享widget變得如何簡單,大多數人還是喜歡享受現成的、經過整理的資訊;二、過多且雜亂的widget反而會造成視覺混亂,徒增吸收資訊的困擾。況且整理這些個人化資訊相當耗費時間和精力;三、幾個星期前,我試用Yourminis(另一個widget網站)的服務,不小心開了太多widget,結果電腦當機了。對於擁有較舊電腦設備的人來說(比如我),widget是有一些進入門檻的;四、某種程度來說,使用widget就跟使用TiVo的隨選電視服務很類似。現在的網站靠賣廣告來賺錢,如果消費者有辦法利用widget過濾掉廣告,廣告收入從何而來?

關於廣告收入,克里姆認為,業者應開始認真思考也將widget變成一個廣告工具。「關鍵在吸引他人注意,如果能夠創造出非常娛樂性(entertaining)或和目標消費者高度相關(relevant)的widget,我相信會被市場接受的,廣告收入不成問題。」克里姆說。

他進而指出,由於widget本質上屬於程式,因此除了廣告外,其實有許多可能的獲利模式。舉例來說,網路公司或廣告公司可以製作「線上購物widget」,人們若使用widget做消費,設計此widget的公司或廣告公司便可和網路商店(如亞馬遜、iTunes、eBay等)拆帳或收取廣告費用。更進一步,廣告主甚至可以直接贊助widget(就像企業贊助電視或廣播節目),或是利用widget增加自己和客戶的黏性。

利用widget產生商業價值,可能性非常多,但採用何種方式獲利?方式夠不夠理想?這兩個問題是widget能否普及、甚至取代網頁的關鍵,值得我們持續關注。 

艾瑞克.尚費爾 Erick Schonfeld 

現為美國《Business 2.0》雜誌總主筆,主導整本雜誌導向並撰寫封面故事,同時推動《Business 2.0》的部落格,自己幾乎每天都發表一篇。被譽為「未來小子」(Future Boy),以觀察科技未來動向,聞名於美國媒體,經常出現在CNBC、CNN和主持產業研討會。1999年,獲倫敦商業新聞年度最佳資訊科技撰寫獎。《Business 2.0》之前,曾任《eComanpy》總編輯、《財星》(Fortune)編輯。1993年畢業於美國康乃爾大學(Conell University)。部落格:blogs.business2.com/business2blog/ 

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