2006最佳網站帶動4大網路趨勢

2006.10.15 by
數位時代
2006最佳網站帶動4大網路趨勢
趨勢  1網路成娛樂中心 舊金山的安迪.歐格利斯比(Andy Oglesby)是一個四十歲的平面設計師,他大部份清醒的時間都掛在網路上...

趨勢  1
網路成娛樂中心 

舊金山的安迪.歐格利斯比(Andy Oglesby)是一個四十歲的平面設計師,他大部份清醒的時間都掛在網路上。每天早上當他按下瀏覽器的Tab鍵,就會開啟二十個網站和部落格。這些網站中只有四分之一是和工作相關的,而非關工作的網路瀏覽則持續到晚上回家後。

像歐格利斯比這樣的人正快速增加,用網路來玩耍而非工作,這個趨勢正火速竄升。根據Pew Internet Life Survey研究指出,每天都有四千萬美國人在網上閒晃,只為了打發時間。

Pew發現,比起購物,更多人選擇上網來自我娛樂(eBay、亞馬遜這些成功的電子商務網站除外)。如果網路已經是虛擬郵局或圖書館,它現在是虛擬的「休閒度假勝地」(destination resort)。

歐格利斯比的例子顯示,這個趨勢並非只針對年輕人。追求線上娛樂的潮流跨越了種族、收入和教育的層次。不過,愈年輕的使用者,花在網路上休閒娛樂的時間的確愈多。但是根據Pew的說法,六十五歲以上的網路使用者中也有二○%的人,每天上網純粹只為了消遣。

甚至連以青少年為主的網站也開始湧入更廣泛的參與者。eMarketer的研究顯示,社交網站MySpace一○%的使用者年齡高於五十五歲,超過三分之一的Facebook使用者超過三十五歲,YouTube的忠實使用者超過一半介於三十五歲至六十四歲。

網路已成為娛樂的中心,各式的社交網站以及使用者產生內容的網站,更是如雨後春筍般冒出,從影音分享、自製短片到部落格,每天都有成千上萬的人們寫下妙趣橫生的評語。

僅管線上娛樂如此熱門,廣告主卻仍採取保留的態度。雖然現在線上廣告的花費超過一百六十億美元,企業花在社交網站和使用者產生內容網站的廣告經費卻只有二億八千萬美元,一半還是用在與搜尋相關的網站。
要在以社交媒體和使用者產生內容為特色的網站上,成功完成宣傳任務相當不容易。例如在MySpace這樣的社交網站上,想要成功廣告就不能只是把名字擺出來,必須要讓整個線上社群對你的產品或是活動口耳相傳,讓這個社群的參與者成為你的行銷人員,但是如果推銷太過頭了,可能會引起社群成員的反感。

許多廠商還沒有準備好要冒這個險。目前為止,敢於嘗試在社交網站和使用者產生內容網站推行廣告活動的大廣告主,只有車商和好萊塢製片商。

不過最近一個為HBO電視影集《我家也有大明星》(Entourage)所做的宣傳活動就和MySpace結合,徵求網友組隊架設自己的明星網站,並且比賽誰累積了最多朋友的支持。HBO送轎車給冠軍團隊,還讓他們飛到洛杉磯,用一星期的時間親身體驗劇中的明星生活。 

趨勢  2
老人帶來大商機 

現年四十五歲的傑夫.泰勒(Jeff Taylor),即將步入五十歲大關。但這不僅僅是他個人跨越半世紀的里程碑,他所思考的是:每一個人的。每天在美國都有將近一萬人在慶祝他們的五十歲生日。這些嬰兒潮世代的人們期待能活得更久、更有活動力。

泰勒是有名的Monster.com求職網站創始者,他發現只有少數的網站切中嬰兒潮的需要,這代表了龐大的商機,「我認為這個領域有足夠空間來發展一個大品牌,」他這樣表示。

你必須五十歲以上才能加入泰勒的新網站Eons.com,這網站提供會員服務包括:益智測驗、壽命計算器、幫助使用者分享回憶的專欄、以及可容納七千七百萬筆資料的線上訃聞資料庫。泰勒希望這個網站能成為可與Monster.com匹敵的超級品牌。

令人驚訝的是直到目前為止,像Eons.com一樣服務這個市場的網站竟然少得可憐。今日嬰兒潮世代構成了網路上最大的群體,根據JupiterResearch的研究顯示,這群人占了美國網路使用者的三分之一,他們相較於平均網路使用者,在線上購物也花了更多的錢。但在談到特殊的、客製化的網站時,他們卻是不受重視的一群。

不過現在情況轉變,愈來愈多網站開始提供嬰兒潮世代專屬的服務。Eons.com是其中之一,AARP(美國退休協會)也計劃於二○○七年第一季在它的網站加入類似MySpace的功能,讓人們可以建立自己的首頁,按照嗜好組成不同的社團。

什麼是嬰兒潮這個世代所關心的?根據Jupiter的研究指出,他們最有興趣的是投資、財務和健康。自助(self-help)和諮詢專欄在一些以嬰兒潮世代為主的網站上也相當受歡迎,這些網站傾向於從樂觀的角度來看待老化的過程。

這些新網站用討論生活取代討論老化。「我們的世代還很年輕、有趣,並且閒不下來,我們不是年長者,」米爾斯(Nancy Fernandez Mills)這麼說。米爾斯是前NBC新聞的製作人,最近設立BoomersTV.com,為中年網友提供影片服務。

在網路泡沫風暴後,第一次有創業投資家再度正視這個市場。泰勒表示,「要發展一個消費品牌,在網路上沒有比現在更好的時機了。」

無論是靠服務收費(WebBiographies.com)、諮詢專欄作者共享收益(BoomersTV.com),又或是靠廣告收入維生(SuccessTelevision.com),這一波網路嬰兒潮世代的冒險可以是任何形式,但不保證成功。網站經營者仍在找尋能被廣泛接受的內容類型。許多網站在建立識別度和獨特性上,仍未取得很大的進步。想挖到嬰兒潮世代的金礦,大家還得加把勁。 

趨勢  3
保護部落客隱私 

每天有七萬五千個部落格誕生,估計全球現有一億個以上的部落格。Six Apart擁有或提供技術給其中超過一千五百萬個。

Six Apart於二○○四年購併了LiveJournal,這不只為它帶來了新的使用者和技術,也帶來了新的挑戰。在LiveJournal網站占主導地位的年輕使用者形成了活躍的社群團體,討論的主題從音樂到不當行為都有。甚至有些部落格擁護可能致死的行為,例如持續厭食和採取飲食失調(eating disorder)的生活方式。

部份家長和醫療擁護者認為,這些部落格危及未成年人的健康。神經性厭食症及相關飲食失調協會要求LiveJournal關閉「支持飲食失調」和「支持厭食症」的部落格。協會傳播主任林安妮(Annie Hayashi)表示,Six Apart在回覆協會的信中,解釋了LiveJournal的定位,在某種程度上,Six Apart認為這屬於第一修正案(言論自由)的議題,「這是一個有趣的哲學,但是從我們觀點來看,這是非常危險且具有毀滅性的。」
Six Apart總裁米娜.卓若特(Mena Trott)對此則持不同看法。除了部落格的公開天性,它基本上是線上日記。人們是用非常私人的經驗和觀點來寫日記,其他人對日記的內容可能會覺得被冒犯,但是這不代表這些日記應該被陌生人編輯。「我們不監督,我們不審查,」米娜.卓若特說,人們可以選擇不去閱讀或不去拜訪某個部落格。「我們就是要站在他們的隱私權這邊,並且保護他們的身分。」

Six Apart的立場贏得了部落客的尊敬。保衛身分和內容對部落格作者而言,已經愈來愈重要,特別是當企業意識到部落格的廣泛流傳,有名的部落格可能對其品牌造成傷害,Google、Delta航空和微軟都據傳曾因員工部落格內容不當而遭解雇。事實上,因為部落格內容而被炒魷魚已經太司空見慣,它甚至擁有了專屬名稱:dooced。

保護部落格作者的隱私將變得愈來愈重要。第一道防線就是封鎖所謂的垃圾評論——人們常把複合的各式廣告置入部落格評論區。

當部落格走向主流化,逐漸就有使用者想要和家人及朋友分享心情故事、照片、影片,而非向大眾公開。
因此,Six Apart旗下的Vox將社群團體與部落格結合。這個網站讓使用者定義不同的社群,同時設定不同的觀看權限。某些文章大家都可以欣賞,但其他的文章只有被使用者定義的社群成員可以閱讀。

Six Apart企業發展部執行副總裁安克(Andrew Anker)表示,部落格也將變得更加無線化。三月時,Six Apart買下了Splash Data,這家軟體製造商讓無線裝置所拍下的照片或錄製的影片能直接傳至部落格。安克說,他經常在路上更新他的部落格,他相信像這樣的無線更新將成為常態。 

趨勢  4
影音分享更有料 

不管你相不相信,微軟正要變得更酷一點。這個軟體巨人剛進入當紅的線上影音競技場,推出Soapbox服務:讓使用者觀看、搜尋並分享影片。它就是微軟對於在此領域已經成功的網站(如YouTube和Guba),所做出的回應。

Soapbox還在測試階段,只有被邀請的會員可以試用。既然已經有那麼多提供影音服務的網站,Soapbox憑什麼吸引網友轉投它的懷抱呢?這是有幾個原因的。Soapbox不僅僅是對手網站的拷貝版,它除了擁有線上影音服務網站該有的基本功能,例如評分、將影片加入我的最愛,也包括快速下載和上傳;它也提供了一些特殊功能,讓使用者更輕鬆地分享影片及搜尋連結。

舉個例子,只要按一下滑鼠,你就可以輕易地將影片置入自己的部落格或是email給朋友。其他的網站也有這個功能,但是你可能要多花好幾道手續。

此外,微軟還讓使用者能夠輕鬆傳送RSS(Really Simple Syndication)飼料(feeds)。只要幾下點擊,使用者的網站就能自動得到Soapbox分類影片的即時更新,無須每次再回到Soapbox網站重新登入。「我們要人們無論身在何方都能體驗Soapbox的滋味,」微軟MSN娛樂暨影音服務總經理班奈特(Rob Bennett)表示,「然後我們要找到方法讓人們回流。」

驅使人們再使用的一個誘因是版面客製化。在登入之後,使用者就進入完全個人化的頁面來儲存喜愛的影片、上傳和維護自己的連結,並且追蹤評語。

在搜尋方面,微軟讓使用者可以自行為影片加註。假如使用者不喜歡那些容易讓人產生誤解的影片描述,這個額外的註解就可以幫助使用者更快找到想看的內容。舉例來說,在網路上廣泛流傳的「Numa Numa Kid」(十九歲美國小胖子用網路攝影機拍下自己隨著《嘜阿喜》原曲舞動的搞笑短片),這支短片大紅之後許多人群起仿效,他們用的影片名稱仍是「Numa Numa Kid」,想找原版短片的人常常會被誤導。這時影片註解就可派上用場:在影片上註明是「真正原始版」,就可以幫助其他人少走冤枉路。

另外一個很酷的特色就是螢幕了。它比YouTube的螢幕稍大一些而且畫質更棒。在Soapbox上,商業廣告看起來就和電視上播出的品質一樣。畫面也可以擴大為全螢幕,同時畫質不會有太大的落差。

微軟希望能把使用者留在網站上,所以有個設計是無論使用者在網站上做任何點擊動作,都不會影響影片播映,可以一邊搜尋其他的影片,一邊整理我的最愛名單,並在自己的檔案裡更改設定,同時還播放著想看的影片。

微軟想要阻止MSN的會員在觀賞影音短片時流向YouTube、AOL或是Google,除了要配備齊全的功能,還必須增加大量的好內容來充實網站。想要真正吸引網友停駐,還有一段長路要走。 

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