現在起,看醫生也要貨比三家

2010.06.11 by
陳品先
現在起,看醫生也要貨比三家
在美國,小至日常雜貨,大致汽車車輛,全部都可以在網路上貨比三家,唯獨當醫生推薦病人做某種檢查的時候,病人通常只能乖乖地聽命,即使有人想要比價...

在美國,小至日常雜貨,大致汽車車輛,全部都可以在網路上貨比三家,唯獨當醫生推薦病人做某種檢查的時候,病人通常只能乖乖地聽命,即使有人想要比價,也難以尋獲實用又完整的資訊。有些公司看到了這個未被滿足的需求,因此聯手建立一個健康醫療價格的搜尋引擎Castlight,患者將可搜尋附近有提供此服務的醫生以及所收取的費用。

健康醫療價格資訊的缺乏,導致了成本的大幅上升,因此價格透明可能重大地影響健康醫療服務購買模式。Castlight因而從投資者集資了共8,100萬美金,其中還有一個出乎人意外的資金來源是醫院,因為醫院的商業模式可能會因為價格透明而完全顛倒過來,另外擁有超過20萬名員工的連鎖超市Safeway也已簽約成為他們的第一個客戶。

好幾個研究及專案都指出,病人越了解醫療服務的價格,就能省越多錢,因此在理想狀況下,健康醫療價格透明可以達到更高品質且低成本的服務,也會促使更多病人採用。Safeway就提供員工標準的防癌結腸鏡檢查,如果有員工想更進一步看醫生檢查,便可利用Castlight搜尋附近的醫生及價格並自行負擔價差,Safeway也因此可以節省員工醫療成本。

不過截至目前為止,因為保險業者和醫生間通常同意不洩漏價格以保持競爭力,相關資訊還相當難以取得,僅有小部分保險業者願意透露價格,其餘都是靠Castlight透過提供病人益處說明表格,再藉由這些表格點滴收集而來,不過通常讀了這些說明的患者只會更加迷惘,因此Castlight除了提供價格資訊之外還希望能提供相關健康醫療教育。

Castlight將服務賣給企業主,並由員工每月付費,便可登入搜尋入口來尋找所需資訊,另外他們正在致力開發預期明年可完成的手機版本,未來更希望能發展成網站的形式讓人人都可使用。除此之外,即使在醫藥界對所謂品質並沒有一個標準,Castlight還計畫加入品質評估的部分,讓病人更方便選擇合適的醫生及服務。

看新聞全文

每日精選科技圈重要消息