Flickr將死?Google+崛起的犧牲者

2011.08.16 by
劉翰謙
Flickr將死?Google+崛起的犧牲者
         你比較喜歡哪張圖片中的版型排列?上下的截圖,分別來自攝影師Thomas Haw...

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你比較喜歡哪張圖片中的版型排列?上下的截圖,分別來自攝影師Thomas Hawk的FlickrGoogle+(Picasa)相簿,在其名為「Flickr is dead」(Flickr已死)的文章中,劈頭就問了同樣的問題。當然,這其實只能有主觀的看法,而沒有真正的答案,但一向以受專業玩家攝影社群青睞著名的Flickr,被一個職業攝影師,拿來跟結合當紅社群服務Google+的「大眾用」相簿比較,本身已經是值得注意的事情,何況Thomas Hawk宣判Flickr「死刑」的原因,是來自更殘酷的現實。

Thomas Hawk談到,日前當他去參加某一攝影師的巡迴展時,一件值得注意的事情是,現場200多人的話題,都圍繞在Google+上打轉─當然,他們討論的絕非其社交服務的機制,而是結合Picasa的照片分享功能,以及耳目一新的乾淨好用介面。最讓人意外的是,與會者除了一般的攝影同好外,還包括Google的照片社群經理(Photos Community Manager) Brian Rose,以及Google+社群經理Natalie Villalobos和許多Google員工。

這代表什麼意義?Thomas Hawk回憶,在Flickr創辦初期,Flickr創辦人以及其夥伴也都會參與或舉辦許多這樣的活動,如今攝影社群盛況依舊,但焦點卻已非Flickr,演變到這個田地,雖然Faebook、Instagram等新興服務,或有意或無意都該付上一點責任,但Google+卻絕對是壓倒Flickr這批駱駝的最後一根稻草。

一路走來,Flickr逐漸形成現在職業玩家及攝影愛好者的偏愛社群,所以即使面對Facebook、Instagram,這類主打「大家一起分享」的泛用型服務挑戰時,其依舊有信心「慘澹經營」下去。但結合了Google+的Picasa所吸引的對象卻不同,儘管對一般使用者而言,現在的Picasa的確誘人,但更重要的是,其誘人程度,甚至連進階用戶都會產生興趣。筆者的攝影編輯同事,在看完Thomas Hawk的文章,試用過Google+的相簿後,已決定未來將Flickr上的照片,逐步搬到Picasa,而這也符合Thomas Hawk在其文中所描述,他感受到的「Flickr社群核心人士出走」現況。

當然,不滿接管Flickr的Yahoo官僚作風,可能也是導至Flickr成員離開的理由之一─Yahoo現任執行長Carol Bartz,甚至到現在都未申請過Flickr帳號,而Google創辦人Larry Page不但在Google+上親自發文,還張貼了不少自己的出遊照片。

Google+自從推出以來,便常被拿來跟現存的各大社群網路比較,從研究其多久可以超越Twitter、LinkedIn的用戶數,到Facebook的嚴陣以待、動作頻頻,不論是話題性或是實際影響力,這個還不滿2月大的服務,都已展現出新社交巨擘的態勢。然而,誰會料到,在對上述的典型綜合社交網路威脅還未明朗前,結合Google+成王之路的第一個犧牲者,竟有可能是Flickr等網路相簿。

用「一人得道,雞犬升天」來形容Google+跟Picasa(Google的相簿服務)的關係,雖然不盡恰當,卻稍微解釋了Picasa過去表現所處的尷尬局面。一直以來,Picasa在身為網路相簿的角色上雖算稱職,但也沒有太突出的表現─儘管Picasa有不少貼心便利的機制,仍不足以對主流相簿如Flickr等的使用者,形成足夠的吸引力讓他們跳槽。不過,顯然Picasa終於找到了它的殺手級應用。

參考來源:Thomas Hawk’s Digital Connection

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