未來流行什麼?看Facebook買什麼就知曉

2012.05.15 by
許凱玲
Facebook以10億美元收購Instagram,此事引發各界熱烈討論,不過接著買下的另外兩家新創公司Tagtile和Glancee卻鮮少...

Facebook以10億美元收購Instagram,此事引發各界熱烈討論,不過接著買下的另外兩家新創公司Tagtile和Glancee卻鮮少人關心。其實,Faceboo一直以來的作風就是併購小型企業,過去兩年Facebook已買下超過20家新創公司;雖然Facebook一向不願對外透露公司發展計畫,但是透過一系列的收購行動,也可以讓外界瞭解Mark Zuckerberg正在打什麼如意算盤,也有可以從中知道社群龍頭的發展方向。

Y Combinator合夥人Paul Buchheit,2009年其創辦的網路服務FriendFeed也被Facebook買下,當時也是在相當短的時間內決定,周五下午和Mark Zuckerberg見面、周日晚上決定、周一就對外宣布,他表示Facebook非常靈活具彈性,他們不會訂出五年發展路線,但是當他們發現某家公司有價值時,就會立刻下手為強。再者,Facebook辦事方式和微軟、RIM等傳統科技龍頭相當不同,微軟、RIM之所以沒能趕上目前趨勢,就是因為反應太慢。

(圖說:2007年成立、2009年被Facebook收購的服務FriendFeed,其創辦人從左至右為Paul Buchheit、Bret Taylor、和Jim Norris)

2010年,Facebook收購Foursquare的傳言在業界流傳開來,當時LBS服務正夯,Foursquare用戶量成長非常快速,不過當時Foursquare高層和投資者認為賣掉公司還太早。數月之後,Mark Zuckerberg為公司找到新目標,另一家簽到新創公司Hot Potato,安排創辦人Justin Shaffer開發新版Facebook Places,提供餐廳和商家資訊,之後Facebook還挖角Foursquare相當重要的工程師Nathan Folkman,也參與了Places產品開發。

Facebook鎖定的新領域也透露出新策略,例如最近收購的Tagtile,代表了正在拓展優惠折價券相關服務;提醒各位,Google、亞馬遜、eBay和Foursquare都已經搶先進入此市場。

2011年,Facebook收購Snaptu、Sofa、Push Pop Press和Strobe等設計公司,這些業者主要都是製作資訊圖表和規劃網站。和前一年的Places開發專案類似,Facebook收購這些公司的主要是為了網羅人才。用戶體驗諮詢業者Adaptive Path創辦人Lane Becker表示,Facebook短期內吸收多位優秀設計師,此舉讓人印象深刻,包括參加第一代iPhone和iPad設計過程的Mike Matas、以及音樂服務Spotify設計師Rasmus Andersson;這樣的人才招募方式相當有效,這些設計師都願意跟其他同行在Facebook共事。

還有一個經典的案例,2011年4月,Facebook找來新創公司Daytum兩位創辦人,其中一位Nicholas Felton將生活大小事依照時間序排列,也就是同年9月推出的Timeline時間軸功能。

最近,Facebook找來音樂服務Rdio設計負責主管Wilson Miner,和曾任Yelp、Youtube和Google Maps的用戶體驗設計者Elizabeth Windram。這些舉動代表了Facebook準備要改造自家行動應用服務,原因無他,因為有許多人抱怨Facebook行動服務吸引力不足、使用不易。

Gartner分析師Ray Valdes表示,眾所皆知Facebook收購新創公司是為了人才,這些人都成為Facebook公司內相當重要的人物。例如FriendFeed聯合創辦人Bret Taylor目前是技術長,2007年加入的Parakey創辦人Joe Hewitt開發出第一款iPhone App。Ray Valdes觀察Facebook過往歷史,認為接下來非常有可能收購Pinterest,特別是Pinterest根據興趣分組用戶的功能,一直是Facebook缺少之處;Facebook接著還會尋找各種行動服務和軟體,像是行動推播服務Urban Airship、資料儲存行動商Parse,都有可能是收購對象。

目前,Facebook的最大挑戰在於如何刺激成長放緩的用戶數,或許可從五月初買下的Glancee找到新方法;其競爭對手Highlight創辦人Paul Davidson說,「當你在街上對他人微笑,或許你們有共同朋友,認識與記住他人的方法將被改變,我覺得Facebook也體認到這點」,不過Paul Davidson拒絕透露Facebook是否曾表達收購意願。

某些創投業者認為,Facebook網羅人才和併購公司的方式比較少見,很少在一開始就找律師進行,而是由執行長Zuckerberg親自負責;不過,其中也有一個重要的穿針引線角色-企業開發總監Vaughan Smith,最近四年的收購過程都可以看到他的身影。

Elevation Partners聯合創辦人Roger McNamee表示,Zuckerberg的做法反映Facebook企業文化:很快的就能發現潛在競爭,並且盡可能走在大家的最前頭。「Zuckerberg能力過人,可以預見創新者困境並且避免,這是他的優勢。他知道可以藉由收購解決公司問題,目前矽谷像Zuckerberg這樣具省思能力的人已經不多見」,Roger McNamee最後說,「在行動領域,設計就是一切」。

出自NYTimes

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