Platial.com用地圖說故事串連城市情感與回憶

2006.05.15 by
數位時代
Platial.com用地圖說故事串連城市情感與回憶
地圖有什麼了不起,不就只是帶路,讓我們在陌生的地方不迷路。然而才成立不久的Platial.com,卻是一個用地圖來說故事的網站,讓地圖、生活...

地圖有什麼了不起,不就只是帶路,讓我們在陌生的地方不迷路。然而才成立不久的Platial.com,卻是一個用地圖來說故事的網站,讓地圖、生活情感和圖文相互串連,成為一個新興的社群網站。
網站的創始者是一對夫婦,當他們因為工作居住在荷蘭時,常常需要手繪地圖,告訴來訪親友周遭的生活環境、博物館、百貨賣場……,地圖總是畫了又丟,丟了又畫,於是他們想到利用Google Map。
他們將一堆住家附近的資料全都標示在Google Map上,要來訪的親友隨時上網查詢。還可將地圖印出來,不會再迷路。而上面標示的好玩地點也與日俱增,愈來愈豐富。

用地圖打造的社群網站

回到美國後,兩人碰上另一名創始人歐爾森(Jacob Olsen)。歐爾森喜歡城市塗鴉藝術,認為每個人對城市都有著不同的情感。因為對地點(place)都有著熱愛,於是他們乾脆成立一個以「地點」為主的社群網站。
其實Platial.com和MySpace、Facebook等社群網站並沒有太大的差異,可以連結部落格,也可以連結Flikr相片網站,也有標籤功能(tagging)……就僅僅只多了一個特色——利用地圖。讓人們在網站上「存」(save)一個地點,製作一個地圖,貼上一個標示(mark),分享對這個「地點」的情感。
整合Google Map,用一個可愛的四角錐體標示出地點(歐爾森說標示讓他有城市塗鴉式的快感),混搭圖文,讓經驗、記憶和評論和地圖串在一起,方便網友瀏覽,享受另一種地理層次的探險之趣。
「使用Platial.com的人愈變愈多時,我們發現一個好玩的現象。人們大都從日常生活和工作周遭開始製作自己的地圖日記,然後逐漸回憶,慢慢將過往歷史地點也貼上來,」執行長黛安.愛司諾(Di-Ann Eisno)表示,「網友正在創造一種屬於自己的自傳式地理圖說(autobiogeography),能量相當驚人。」
人們對自己旅遊過的地方、吃過的餐廳、聽演唱會的場所……都有著成串的記憶,用地圖搭配相片,再加上文字分享,將真實世界的經驗在網路地圖中重現。從此,每一份地圖不再客觀,地圖成為個人的典藏,變成獨一無二的心靈空間。

曾破單日兩億瀏覽數

沒想到這種心靈地圖(psychogeography)卻牽動起全世界數以萬計的人心,對某些地點有著特殊情感的人,透過Platial.com製作心靈地圖分享大眾,比僅用文字和相片還吸引人。
二○○五年十二月Platial.com悄悄上線,短短四個月,網友就標示了超過二十萬個地點、製作了二千五百種地圖;數月來平均上百萬的日流量,最高還曾突破單日兩億的瀏覽人數。
對於地理、地圖、地點有感情的人,特別愛用Platial.com。環境保育者旅遊時利用Platial找生物柴油(biodiesel)加油站、編織愛好者利用Platial記錄城裡最受歡迎的編織店和可以學習編織的地方;而搖滾樂團也用Platial來記錄巡迴演唱的地點,搭配相片和時間,成為最好的宣傳地圖。

還沒賺錢,創投已開始投錢

更有電影迷將電影拍攝地點、相片、電影資料庫網站、電影海報、部落格結合,製作「電影真實地點」地圖,吸引全世界網友一起標示。這些電影地點雖以美國和歐洲為多,但澳洲、紐西蘭、亞洲和非洲上,也都散播著可愛小小的四角錐體。
任何人都可免費申請成為Platial的會員,之後就可開始在自己的地圖上加減喜歡的地點。會員可以將自己喜歡的餐廳、書店、逛街的地方、運動的地方都寫上去。同時也可以創造出家庭旅遊路線圖、歷史、政治、寶藏、建築或和音樂相關主題的地理情感或生活經驗地圖。
歐爾森承認,自己有時候並不想把對自己有意義的地點大剌剌地告訴不相干的人,為了顧及隱私,有些會員不願公布自己的地圖,這是可以接受的,或只公開給特定的朋友和群組,也因此最近platial.com的私人地圖功能上線了。
聚集人潮夠多之後,目前Platial.com的下一步就是要以賣廣告賺錢。這些心靈地圖的使用者都是非常死忠的特殊小眾人口,和地理相關的有意義廣告是很效益的。比方說,網友自行製作「紐約市裡的最好吃的巧克力店」地圖,就可呈現巧克力店、咖啡店、蛋糕店的網路廣告,效果不錯。因為具有標籤(tagging)功能,網友也可利用標籤來搜尋,這讓關鍵字廣告發揮了效力。
雖然成立才剛滿半年,除了網友喜愛之外,Platial.com同樣吸引了創投目光。曾經投資過著名社群網站Friendster的創投公司Kleiner Perkins Caufield & Byers看好Platial,目前已經入股。
「Platial.com讓網友可以在世界留下標記,我們重新創造了地圖,也改變人們對一個地方的想法。人們對他所鍾愛的地方有著不可言喻的著迷,我相信Platia可以將人們、族群,甚至國家串連在一起,」執行長愛司諾很有信心地強調。這樣的串連是否能轉換成金錢收益,是Platial.com未來最大的挑戰。

*Platial Profile
網址:www.platial.com
共同創辦人兼執行長:黛安‧愛司諾(Di-Ann Eisnor)
成立時間:2005年12月上線
總部:美國、奧瑞岡、波特蘭

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