大狗、野貓、獵豹加盟,Google收購機器人公司Boston Dynamics

2013.12.16 by
劉翰謙
自從幾週前,前Android掌門人魯賓(Andy Rubin)的自動化機機器人相關專案,正式成為「公開的秘密」後,在過去半年,默默收購了7家...

自從幾週前,前Android掌門人魯賓(Andy Rubin)的自動化機機器人相關專案,正式成為「公開的秘密」後,在過去半年,默默收購了7家機器人相關公司的Google,顯然已覺得沒必要再低調「購物」,上週末再度透過《紐約時報》,揭露了第8家收購的機器人公司Boston Dynamics,而確切的金額則未知。

對一般人來說,Boston Dynamics也許名不見經傳,然而在機器人界,能在各種崎嶇地形行走的「大狗(BigDog)」、跑得比奧運金牌選手還快的「獵豹(Cheetah)」,以及專為人類難以深入的災區設計的人形機器人Atlas,可都是名符其實的領域明星,這間由有「步行機器人之父」稱呼的瑞伯(Marc Raibert)創立的機器人公司,不僅前身來自卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)、麻省理工學院(MIT)等機器人學名校,過去甚至現在的客戶、產品,還包含了美國國防部國防高等研究計劃署(DARPA),以及索尼的Aibo機器狗等。

由於目前Boston Dynamics尚有與DARPA的1080萬美元軍事合約在身,未來將會繼續履行,不過,Google表示並無意成為接替的軍事承包商──月初時曾表示,發展機器人技術是用於製造、物流的Google,儘管近年來跨界頻頻,更有「挑戰死亡」之舉,但對於成為「死亡商人」,恐怕還是敬謝不敏的。

來源:NYT

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