共同創辦人Brian談WhatsApp(上)~190億美元收購背後的故事

2014.06.09 by
PingWest
PingWest 查看更多文章

宣導「有品好玩的科技一切與你有關」,開始構建科技創新實踐者與消費者的共用社區,成為科技融入生活與消費方式的創新實驗室。

如果你關注被Facebook用190億美元收購的WhatsApp團隊,你應該還記得:WhatsApp共同創辦人是一位被Facebook和Tw...

如果你關注被Facebook用190億美元收購的WhatsApp團隊,你應該還記得:WhatsApp共同創辦人是一位被Facebook和Twitter相繼拒絕的工程師,但在5年後,這家公司被Facebook以天價收購;並在WhatsApp的辦公室裡,貼了一張紙條,上面寫著「No Ads, No Games, No Gimmicks」(沒有廣告、沒有遊戲、沒有花招),這個原則一直被沿用至今。

如果說前者讓WhatsApp得以真正開始轉型做通訊類應用,後者則讓其保持簡潔的產品風格並迅速在全球範圍內擴張。這兩個故事的主角,都是WhatsApp聯合創始人Brian Acton。一直保持低調的他,日前接受了非營利性孵化器StartX的邀請,進行了他有史以來的第一個公開演講,並接受媒體專訪,以下摘錄其中內容。

逆襲的故事?

Brian在雅虎待了11年半。到2007年底的時候,決定離開雅虎並休息一下。他和當時同為雅虎員工的Jan Koum(WhatsApp的另外一名共同創辦人)一起退出了雅虎。他去了南極和阿根廷旅行,並在紐約住了一段時間。但是,「在第一年以後,我發現我想做事,於是我又回到了舊金山灣區,決定找份工作。」他說。

正是那時候,他和Twitter與Facebook面談了,但分別被兩家公司拒絕。回想起過去,Brian說,幸運的是,當時沒有什麼負面情緒。即使是在當時,他也並不覺得被拒絕了就很糟糕,而只是認識到自己不是那個崗位合適的人選。

於是,當WhatsApp轉型做通訊應用時,他帶上了所有的積蓄,並且在裡面免費工作了很多年。在被Facebook收購時,這些「往事」並沒有造成任何阻礙,他和Facebook的人溝通很好,他說,「他們理解社交產品、溝通產品,也注重隱私和安全,老實說,和這些人一起工作很興奮。」

儘管自己16歲就會撰寫程式,但是Brian並不是矽谷最喜歡的「年輕有為」式人物。當他加入WhatsApp時,已經38歲,而且剛離婚,可以說生活一團糟,但是現在,他已經是一個億萬富翁,並且剛剛升級做父親。儘管休假的一年成為他人生的重要轉折點,但是他並不建議人們效仿。他呼籲:「如果你重新開始想做點事,從你現在的生活裡離開一到兩個月其實就夠了,充充電。一年的時間,沒有必要。」

WhatsApp****最困難的事情:在美國本土發展

談到WhatsApp發展過程中最艱難的階段,可能很多人都想像不到,是在他們擴張到美國時。儘管是一個美國本土團隊,但是他們最開始的目標市場是歐洲。

「我們是基於電話號碼的服務。在歐洲,跨國界的短訊非常貴,但是很多人的同學朋友都在不同的國家,所以當我們的服務推出時,歐洲的人非常興奮,他們很快就註冊,發展速度也很快。然後我們才到美國推出。」

但是美國州與州之間,並不存在短訊加價的問題,而且短訊往往是包含在套餐裡,所以最開始,人們看不到使用WhatsApp的必要性。這也影響了他們早期在美國本土聘才的難度。但事情還是在慢慢好轉。

在Facebook宣布這樁收購時,富比士曾經預測Brian的身價至少達到了30億美元。但是,幾個月後,出現在人們視野裡的Brian,依然是短袖短褲加棒球帽,談起產品,他滔滔不絕,但是談起個人財富,他的反應倒是出奇地平淡。

他們最終還是回歸到工作上來。現在WhatsApp團隊仍然保持著很小的規模,只有60人,其中一半是工程師,但是在演講中,Brian一再強調,「我們現在在招人。」

而對於Zuckerberg本人,Brian的評價也很高。「我們一起吃了晚餐,那是很棒的經歷。Zuckerberg是很有能力的人,對未來趨勢很有洞見,他在很多事情上都進行了創新,還參與到移民法的改革中來——他做了那麼多事情,我都不知道他什麼時候睡覺!」他笑著說。

這麼高的估值,真的沒問題嗎?

190億美元的天價顯然還是震撼了不少人,諸如蒂芙尼和梅西百貨這樣的公司甚至價值都低於僅有50個人的WhatsApp。對此,Brian認為,「有很多方面來平衡估值。我相信一旦公司獲得高估值,那就是他們值得。」他說。

Brian認為,WhatsApp將會為Facebook帶來另一個十億用戶,不管這是直接還是間接的價值,這都是價值。而且比起收購,Facebook這次其實更像是投資,而不是簡單地全盤買下。「我很期待我們可以一起探索更多機會。」

不過,他也補充道,估值都是暫時的。「雅虎就是這樣,我看著它從100多億掉到10多億美元。估值不是長期目標。」他說,「在雅虎,我見到了很多收購,有的成功了,有的失敗了,但是現在在另外一方,我希望我的經驗能夠幫助這成為一樁成功的收購。Zuckerberg給了我們很大的信心,我們也希望能夠回報他。」

對於WhatsApp來說,被收購其實不是唯一選擇,上市也曾是他們的方向之一。但是,Brian卻覺得,幸好他們沒走到上市這一步。「要IPO,你要和華爾街銀行家審計員們打交道。要知道,收購是6個月的工作,上市你至少需要18個月,我都不知道我個人有沒有這麼多精力。我們更願意換時間來打造自己的產品。」

好投資人的標準:只要你們保持用戶活躍度與增長,其他的我們來操心

最初收購的震盪過後,現在人們最關注的開始是WhatsApp將如何和Facebook進行整合。Facebook本身旗下就有Facebook Messenger這款IM應用,會不會與WhatsApp產生競爭呢?Brian說,首先,兩者有根本上的不同,Messenger是基於Facebook的社交圖譜建立,而WhatsApp是基於電話號碼。而且,他們兩者的關係,在他們最開始和Zuckerberg談判時,就說的很清楚,將是「獨立,但是平等」的地位。

而對於美國人最關心的隱私問題。Brian觀點非常堅定,「我們不會把數據發給Facebook。實際上,除了電話號碼以外,我們也沒有什麼數據。所以人們沒有什麼必要擔心這個。我們只有30個工程師,沒有時間侵入人們的消息,而且這種做法也不在我們的DNA裡面。」

至於商業模式,看起來Facebook給了他們相當大的信心。Brian說,Facebook的態度基本就是——只要你們保持用戶活躍度與增長,其他的我們來操心。

「那正是我們想要的。」他肯定的說。

延伸閱讀:共同創辦人Brian談WhatsApp(下):沒拿下台灣和日本市場,很可惜

出自PingWest

 

【早鳥倒數1天】2014創業小聚暨AAMA台北搖籃計畫年會

當穿戴裝置、物聯網、智慧應用為全球焦點時,你我的機會、台灣的機會在哪?7月9日創業小聚年會以「軟硬結合,啟動大創新時代」為主題,邀請Google台灣區董事總經理簡立峰、微軟亞太研發集團首席營運長申元慶、HWTrek硬體加速平台創辦人王仁中、大陸京東硬體平台JD+計畫負責人那昕、微程式資訊總經理吳騰彥(Youbike)、創意引晴執行長黃俊傑(影像辨識)、北京極科極客科技執行長王楚雲(智慧路由器),還有多組創業團隊分享他們觀點和經驗。

時間:7月9日(週三) 9:30-17:00
地點:台大醫院國際會議中心R201,台北市徐州路2號2樓
參加方式:6/10****前享早鳥票****65****折優惠
參見活動網頁

 

每日精選科技圈重要消息