鼓動矽谷創業風的新技術

2006.01.15 by
數位時代
鼓動矽谷創業風的新技術
二○○五下半年,在網路世界裡最紅的字眼之一,就屬「Web 2.0」。不僅是廣大網民、科技媒體、以及創投業者對這個新概念投以注目眼光,就連老派...

二○○五下半年,在網路世界裡最紅的字眼之一,就屬「Web 2.0」。不僅是廣大網民、科技媒體、以及創投業者對這個新概念投以注目眼光,就連老派媒體(華爾街日報)與路透社,也開始關注這股自二○○一年網路股崩盤以來,再度掀起的網路新浪潮。
Web 2.0與過往網站模式最大的不同,在於全新的使用者經驗與互動模式。以最基本的資訊呈現方式來說,在傳統的網頁裡,資訊和版面都由網站管理者全權決定,網頁只是單向的訊息傳播媒介,而且網頁的欄位大小與位置都是固定,無法像使用電腦一樣任意移動視窗位置;進入Web 2.0的時代,藉由RSS feed的匯集機制,使用者可以透過如My Yahoo!或Google的個人化首頁(www.google.com/ig),有效過濾自己有興趣的主題,每當有新的電子郵件或是RSS訂閱清單中有新訊息匯入,就會及時地出現在頁面上,完全不需按下「重新整理」重新載入網頁。也可以任意拖拉個人化首頁上各區塊的位置,就像是在使用電腦桌面一樣。 在這些功能的背後,隱藏了一種被統稱為「AJAX」的技術,為網路服務提供了更多的互動性,也讓許多新一代創業家躍躍欲試。

讓網頁讀取像桌面一樣順

AJAX是Asynchronous JavaScript and XML的縮寫,擁有高度互動性和跨平台的優點。由於它是以網路為主要平台,只要你的瀏覽器支援相關的語法(IE和Firefox都有支援),不需安裝任何的軟體,就可以在網路上使用以AJAX寫成的互動式網站。對軟體工程師來說,不必分別撰寫適用於微軟及麥金塔作業系統的軟體,更是福音一件。
這種即時、互動式的網站概念,引發了一股網路創業風潮,實驗各式各樣的新想法,包括Netvibes、start、protopage等新創公司都以Web 2.0時代的個人化網頁為發展方向,讓使用者可以在單一頁面上監看他們的Gmail信件、訂閱新聞、甚至改變頁面背景。雖然雅虎和Google也都有類似服務,但就使用性和美感(protopage.com會讓人想起麥金塔電腦的桌面)的角度來說,這幾家小公司的表現卻遠遠超越他們。以meebo.com來說,使用者可以直接從網站上連結他們所有的即時通訊服務,包括MSN、Yahoo Messenger、Google Talk、以及ICQ,推出三個月會員數就達到二十五萬。

獲利模式有待釐清

這些新創團隊都抓準了Web 2.0時代的創業模式,以極少的人數,在極短的時間內推出測試版的產品,再利用公司部落格打響知名度,從使用者在部落格上的回應,獲得產品發展方向的建議。這些創業者都是年輕的面孔,多半具有顯赫學歷,例如Netvibe的創辦人是兩個巴黎的年輕程式設計師,Meebo的創辦人則是兩個出身史丹佛大學的女工程師,加上一個當過IBM併購部門分析師的史丹佛商學院輟學生。
新型態網路服務的出現總是令人興奮,但究竟這些Web 2.0公司的營運模式為何,才是最令人好奇。目前網路公司的營收大多來自線上廣告、向會員收取月租費、或是針對以該網站為交易媒介的買賣雙方收取佣金,但在網路公司多如牛毛的今天,新進業者究竟要如何切入,或是創造新的獲利方式,一直是網路觀察家討論不休的議題。不管結果如何,矽谷近年來重新出現的這一群願意放棄高薪工作而創業的年輕人,無疑是新一波具有「改變世界」心態的冒險者,他們遠比五年前網路泡沫化之際更為精明、挑剔,而且更具想像力,站在前一波風潮留下的硬體基礎上,醞釀再次掀起下一波網路浪潮。

每日精選科技圈重要消息