[創業觀察]B Dash Camp 一場日本和世界網路創業圈接軌的盛宴

2014.07.31 by
金超群
[創業觀察]B Dash Camp 一場日本和世界網路創業圈接軌的盛宴
[編按]近來全球各國都開始重視創業生態圈的建立,就連一向較為保守、以大型商社為產業主力的日本,也開始熱衷推動創業相關活動及投資新創團隊...

[編按]近來全球各國都開始重視創業生態圈的建立,就連一向較為保守、以大型商社為產業主力的日本,也開始熱衷推動創業相關活動及投資新創團隊,其中,以發展國際事業為目標的創投公司B Dash Ventures,不但積極投資海外團隊,每年也針對亞洲地區,大規模舉辦B Dash Camp創業競賽。今年6月以1,600萬元新台幣種子輪資金,投資台灣新創團隊WritePath (TopAdmit)WritePath執行長暨共同創辦人金超群,日前參與今年度的活動,《數位時代》特地邀請金超群撰文,分享他的現場觀察,也希望鼓勵創業者大膽走出去!


2014 B Dash Camp 如同去年一樣,在非常豪華的飯店舉辦,這次在福岡的Sea Hawk Hilton 舉辦,場地和食物一流。日本在宴會舉辦上非常精緻且高級,這種「擅於包裝」的傳統到了科技創業圈也一樣。Sea Hawk Hilton位於博多車站稍遠的距離,但是因為靠近海邊,風景實在非常壯觀漂亮。

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(圖說:精緻高級的宴會場地。圖片來源:作者提供)

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(圖說:2014 B Dash Camp 會場的周邊景觀。圖片來源:作者提供)

B Dash Ventures是日本知名投資早期或是late stage的VC fund,社長渡邊洋行在日本創投圈非常有名,當然也因為他投資的案件都有不錯的成果和出場。舉例來說目前2011年成立的Fund I,已經有三個公司出場,一個準備IPO,投資的公司也有在日本最近最火紅的App Gunosy (已經公開在電視做廣告,是一個號稱3分鐘讓你讀完本日新聞的App);最近也有新的消息渡邊社長募集了Fund II達日幣60億,一樣會持續投資亞洲新創公司。而B Dash觸角非常廣泛,不只投資日本公司,幾乎亞洲和世界都有他們的投資,台灣當然就是筆者的公司 WritePath (TopAdmit為去年Echelon 日本站冠軍)、QLL以及Cubie

之前一直不了解為何會B Dash Camp選在福岡舉辦,經由這次福岡市長 (以前還是個演藝人員)介紹,才知道福岡在大力推廣startup和創業租稅優惠,包含外國人要到日本設點都可以考慮。坦白講日本已經進化到將 ”創業”都放入教育課程,福岡市長甚至推動讓年輕成功創業家,到「國小」--對你沒看錯,是「國小」--分享創業idea,教導小朋友一些小朋友聽的語言的創業概念。會場上甚至有一些很知名的創業家(例如Gumi的創辦人)在講台前面和小朋友分享的照片。這種向下扎根的決心,真的不得不提醒台灣教育界注意。

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(圖說:現場展示日本對小學生的創業教育課程以及創業家分享照片。圖片來源:作者提供)

而Camp的主要目的當然是讓日本新創圈大交流,來的keynote or panel都是世界網路圈和電信業重要人物,冠蓋雲集。不過就像不同國家有不同文化,只會中文和英文的我,靠的是我們日本員工的幫助,以及和我們很友好的日本創業家Conyac的founder Naoki 的引路,這次才有機會和許多不同人做許多深度交談。另外同樣early stage會舉辦這樣類似高峰會的還有Infinity Ventures Summit (IVS),當然創業家和公司圈各有愛好和支持。

這次議程一樣非常緊湊,而且也有去年從大阪B Dash Camp才開辦的議程:現場Startup Expo以及Pitch Arena (去年評審特別獎是我們QLL Lulu拿下)。以下是這次一些議程的濃縮和報導,而在日本看到的情況與台灣創業圈的差異,筆者就不再加以批評,或是以 “別人能,為何我們不行的角度”來報導。從去年開始,筆者已經是國際新創聚會的老鳥,對於很多新創團隊參加這類型國際活動,已經看了非常多(為了幫TopAdmit曝光,我們從Echelon、B Dash Camp、TechVentures都參與過),從先前的震撼、到對國內的一些感慨、到現在以平常心看待的轉折,之前已經寫過相關文章 ,套句AAMA導師朱平先生所說 :「我們不要抱怨,我們要提出解決問題的方案。」,同時到國外看,習人之長,有為者亦若斯。

兩天的議程一樣是陣容豪華。第一天由渡邊社長開場,定調今年的camp是以討論最新火紅的一些日本創業公司為主,像是Gunosy、新創公司如何成長、Mobile 新聞App的趨勢和競爭,以及從矽谷和日本本地觀察投資和創業的趨勢等;當然日本最大宗娛樂產業gaming、音樂以及電子商務的討論絕對少不了。基本上這些趨勢和世界或是台灣並沒有很大差異,像是台灣賺錢賺最快的新創公司大多就是電商、gaming,反倒是像是Gunosy最近這麼火紅的新聞App,台灣是沒有的,或許這是個切入點? 但是純做繁體中文華人圈的新聞閱讀,這個市場規模可能還是有點限制。

其中最讓我印象深刻的session,就是Gumi, Freakout, Gunosy的創辦人同台的議程;最誇張的是FreakOut的Founder Sato 先生 (COO)才30歲不到,短短3~4年,資本額差不多才四十萬台幣,已經準備上市。在現場我看到他們是做大量的App,但是查Google後才知道他們做的是最近火紅的RTB,這部份還要進一步查證。

而Gunosy的老闆也很雄心壯志的宣稱要改變日本的媒體,他們最著名就是最近短短三個月燒了上億日幣為旗下的新聞閱讀App做廣告,這種大手筆會讓人覺得賺得回來嗎? 老闆Kimura 先生分析到,他們有做精密的KPI設定和計算,才決定引用VC資金,並將一部分作為電視廣告預算,畢竟網路在日本只能cover到他們target audience的約20%,80%還是很依賴電視傳播。目前Gunosy廣告收入是呈現跳躍式成長,同時也是B Dash Ventures投資公司之一。

Gumi老闆更不用說,30歲之前在世界各地雲遊四海,30歲後才開始正式工作創業,Gumi今年已經準備IPO,創辦人 Kunimitsu 先生言談中更是雄心萬丈,「做世界第一」是他和團隊的決心。 (我們台灣創業家有多少想稱霸世界?)
另外第二天筆者特別去聽聽孫泰藏先生分享 (Gugho 上市老闆,孫正義的弟弟)的分享,他提到了阿里巴巴創辦人馬雲的溝通天份,也提到很多最近很紅的物聯網 (IOT, internet of things)的概念,對他而言,網路的定義就是 “prevent or get rid of missing something” ,也就是說網路帶來了極端便利,網路媒體讓你不會miss掉重要的information,世界連結網路 (像是電影裡面eagle eyes),甚至可以讓你預防塞車等等等狀況。

Uber Japan的負責人也提到Uber black (最高等級轎車), Uber taxi (Uber扮演台灣大車隊角色,配案給計程車司機), Uber X (c to c,人人都可以上路載人人) 的不同,台灣各地吵翻天說Uber侵蝕了傳統計程車的生存,但是事實上Uber是有Uber Taxi可以讓計程車司機利用,更方便接案。不過每個區域Uber是不同,台灣未來會不會完整的Uber服務還不一定。

其他的重量級講包括,LINE CEO、KDDI的Director、DeNA的CEO、GREE的Director、Mixi、甚至日本退役的足球名將中田英壽都來分享最近在做的project。

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(圖說:現場演講花絮。圖片來源:作者提供)

在Pitch Arena的階段,包含台灣團隊獎金獵人和iChef在內,打到了決賽共有十個team,基本上應用範圍都很廣,有一些頗有趣的像是不用聲控、只用極為簡單的icon/UI來操作cellphone while driving的應用,這是我覺得頗向傳統汽車電子挑戰的概念,不過fundamental user behavior 不一定會被接受。當然另外一個包裝最好的就是shakr,沿襲傳統韓國team非常會包裝自己的風格,CEO David以其很棒的demo展示,中小企業都可以輕易用他們的版型做出超專業的動畫影片或是廣告。最後是由日本團隊Space Market以停車場airbnb的概念,提供空檔車位出租的服務,獲得本次pitch的冠軍。其實這跟群眾最後預期的心理有點落差,但我想他們會獲得冠軍還是有部分和市場有關,或許日本現在沒有這類型服務,同時停車是日本寸土寸金國家很大的困擾吧。

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(圖說:Pitch Arena冠軍隊伍Space Market合影。圖片來源:作者提供)

日本新創環境對小型startup是首選,他們的exit遠比台灣、東南亞以及韓國還要活躍,包含KDDI、BiGlobe、NTT Docomo、Softbank、LINE、DeNA、GREE等巨型公司都會收購小型到大型創業公司,甚至很多30歲不到的創業家 (例如Kiyo) 已經賣了2~3個公司給KDDI等大公司或者公司已經上市。當然這也牽涉到日本內需市場龐大的先天優勢。日本人的精神是令人格外佩服的,之前我的團隊獲得Echelon 日本冠軍那天,NEC Biglobe Yoshi社長派員到會場和各個創業家請教討論,到上一次大阪的時候還show出很多他研究的App,而這次他還親自說明他們將推出穿戴式裝置;BiGlobe的老闆Yoshi san總是當大家還在宿醉的時候,一大早就到場聽講矽谷講者帶來的最新趨勢和提問。此等活躍的歐吉桑,讓人真的不得不佩服他們高層求新求變的精神。

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