Web 2.0年輕世代精神 不畏失敗勇於再起

2006.09.15 by
數位時代
Web 2.0年輕世代精神 不畏失敗勇於再起
一年多前,厄米特(Emmett Shear)和賈斯丁(Justin Kan)兩個年輕人,在這波Web 2.0浪潮中,運用一個不斷被提及的技術...

一年多前,厄米特(Emmett Shear)和賈斯丁(Justin Kan)兩個年輕人,在這波Web 2.0浪潮中,運用一個不斷被提及的技術概念Ajax(Asynchronous JavaScript and XML),試圖發展使用起來與一般桌面軟體並無二致的Web-based application(以網路為作業平台的應用軟體)。
他們環顧四周,發現「網路版的word」已經有Writely這家公司在耕耘,網路版的「Ajax email」也被Google的Gmail卡位,就連能力不下於Excel和Powerpoint 的線上版試算表與簡報製作軟體,也都有人投入。因此他們決定開發線上版的行事曆,「這是微軟Outlook軟體做得不夠完善,卻在過去十年來並未改進的部份,」紐約一家使用者介面設計顧問公司的創辦人馬克.赫思特(Mark Hurst),去年接受訪問時如此表示。「透過Ajax、RSS等技術,新世代的時間管理軟體在Web 2.0時代,應當可以創造出新的使用者經驗與設計哲學。」
厄米特跟賈斯丁也有同樣的想法,他們和軟體界名人格雷厄姆(Paul Graham,哲學系出身的哈佛電腦博士,專長lisp,創業首作「Viaweb」於一九九八年以五千萬美元被Yahoo!收購,之後致力於寫作、程式語言研究、網路事業育成)於二○○五年成立輔導技術背景出身的年輕人/駭客創業,並熬過從零到有產品雛形的種子期育成機構:Y combinator。該單位投資哲學很有趣,三位都是哈佛大學電腦博士的創始人認為,如果你是一個好的程式設計師/駭客,在現今開放原始碼的浪潮及極低的硬體成本大環境中,應該能以短時間低成本的方式創業。
因此他們供應通過篩選的團隊每人六千美元與三個月的食宿,邀請到他們在灣區及波士頓的辦公室集體開發,並給予創業的相關指導。在第十周,他們透過人際網絡邀請創投家或天使投資人,與創業團隊交換意見,或晤談較大規模的投資事宜。Y combinator宣稱,他們不會要求超過投資公司六到一二%的股份比例,以便創業團隊掌握開發主導權。
他們在去年八月開放Kiko使用,在技術愛好者間迅速造成話題:可以隨意拖拉的欄位、與RSS技術的整合、甚至可透過手機簡訊提醒使用者重要行程的功能,都令使用者驚豔。但是今年四月,原本穩定上升的網站使用人數,成長率突然出現戲劇性地停滯,原因很簡單:Google推出了與Gmail整合的服務——Google Calendar。「就像八○、九○年代的微軟,使用與作業系統整合的各式軟體,慢慢殲滅對手,吃下桌面軟體的眾多領域一樣,今天的Google也在使用類似的策略,蠶食鯨吞以網路/瀏覽器為作業平台的各式網路服務市場,」Kiko的投資人兼董事格雷厄姆如此評論,「不管是對新創的小公司或是如Yahoo!、MSN之類的大型網路公司,這都是值得思考的議題。」
厄米特跟賈斯丁的決定很迅速也很果決,他們知道自己沒有餘力開發出一個跟Gmail一樣功能強大,且使用者族群龐大的Ajax email,以便與行事曆服務整合在一起發揮綜效(synergy),便決定停止Kiko的開發,並將相關資產一併出售。只不過,不是透過創投或投資銀行,在資本市場上風光地以數百萬被購併,而是於eBay上刊登一項拍賣啟事,起價四萬九千九百美元,並於十天後成交。這舉動在網路業界引起討論,長期關注Web 2.0發展的Techcrunch.com主筆邁克爾.阿靈頓(Michael Arrington),更戲稱eBay似乎成為Web 2.0時代的投資銀行,為想要出售或收購公司的買賣雙方提供媒合平台。
kiko.com的標案在經過了五、六位主要競標者,高達一百三十次的喊價(包括一組來自日本的神秘買家,因為kiko一字在日文中為「紀子」之意,恰與最近產出男嬰而引起注目的秋篠宮紀子親王妃名字同音,使得kiko.com在日本成為爭相競逐的網域名稱),最後以二十五萬美元,賣給來自加拿大多倫多的網路服務公司Tucows。「我們原本就對一些用戶提供email、部落格等服務,也一直想改善我們看起來還非常Web 1.0的日曆服務,與其聘一組人花一年多規劃並開發,不如直接買下品質與功能都良好的kiko原始碼,再加以客製化改良,來得有效率,」Tucows 的CEO艾略特(Elliot Noss)在接受專訪時,說明了他從無意間看到朋友轉寄來「有人在eBay上賣公司」的email,到短暫與kiko經營團隊通過兩次電話後,就馬上在eBay出價的原因。
而將Kiko脫手的厄米特跟賈斯丁,馬上又從格雷厄姆的Y Combinator募到一筆小額資金。「這一次,我確定他們不會再被Google的流彈打到了,」格雷厄姆在部落格中賣關子地說。不以失敗為忤,迅速投入新事業的開發,這些Web 2.0世代年輕人的精神,的確值得我們學習,不管是傳產還是Web N.0。

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